Sélectionner une page

Il y a plein d’eau sur la planète naine Cérès !

17 Déc 2016 | 0 commentaires

La planète naine Cérès est pleine de surprises. Elle héberge, par exemple, un volcan de glace de 4 km de haut et présente des taches salées lumineuses et brillantes qui ont laissé perplexes les chercheurs pendant quelques mois. Selon une nouvelle étude, Cérès a un autre point d’intérêt : beaucoup d’eau. Sa découverte a été faite par le vaisseau spatial Dawn de la NASA et des chercheurs ont découvert qu’une grande partie de celle-ci se trouve dans les cratères les plus sombres de la planète naine et dans les régions du nord.

Les taches lumineuses de Cérès ont fait marcher notre imagination depuis plus d’un an, depuis que le satellite Dawn de la NASA a commencé à s’approcher de la planète naine au printemps 2015.

Les premières images, en 2015, des mystérieuses (à l’époque) tâches lumineuses dans le cratère Occator de Cérès. (NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Les scientifiques ont d’abord estimé que les points lumineux étaient constitués de glace, mais les premières données spectrales de Dawn ont révélé autre chose. Ces taches  sont en fait de gros tas de sel, brisant nos espoirs (par l’absence d’eau) que Cérès pourrait un jour servir de station-service interplanétaire.

Mais dernièrement, des preuves sont apparues que de la glace d’eau pourrait être assez répandue sur sa surface. Elle est simplement cachée, selon Norbert Schorghofer, de l’université d’Hawaï, qui a présenté ses recherches sur les “régions à l’ombre persistante” de Cérès lors d’une conférence à l’American Geophysical Union cette semaine.

Selon  Schorghofer « Il y a plus de 600 régions à l’ombre persistante sur Cérès », en notant qu’elles sont principalement associées à des cratères près des pôles de la planète naine.

Une carte présentant des régions en permanence à l’ombre (les taches noires) autour du pôle nord de Cérès. (Platz et Col./ Nature 2016)

Céres cratères ombre

Parce que ces régions perpétuellement à l’ombre ne reçoivent, par définition, pas de lumière du soleil, elles sont considérées comme des “pièges froids” (cold traps), ce qui signifie qu’elles capturent et gardent la glace et la vapeur d’eau. C’est exactement ce qui s’est passé dans au moins un des cratères sombres près du pôle nord de Cérès.

Au cours de survols de cette région, la Framing Camera de la sonde Dawn a été capable de capturer la lumière diffusée par le cratère désigné PSR2, pour « voir » à l’intérieur de celui-ci. C’est ainsi qu’ils y ont découvert une grande couche de glace d’eau.

Timelapse d’un cratère à ”l’ombre persistante” sur Cérès. (NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)
Cérès cratère pénhombre

Jusqu’à présent, PSR2 est la seule tache sombre qui a pu être examinée, mais il pourrait y en avoir d’autres et selon M. Schorghofer :

Nous supposons que d’autres dépôts lumineux dans les régions ombrées sont également de la glace d’eau.

D’autres planètes, comme Mercure par exemple, comportent de la glace d’eau dans pratiquement tous les pièges froids sur leur surface. D’où vient celle de Cérès est encore sujet à débat, bien que les taches sombres pourraient avoir un lien avec les points lumineux. Les scientifiques soupçonnent que les tas de sel trouvés dans des cratères comme celui d’Occator (présentée dans la nouvelle vidéo ci-dessous) est à l’origine une couche de saumure souterraine exposés à la surface après d’anciens impacts d’astéroïdes.

Cette nouvelle vidéo, produite par le Centre aérospatial allemand (DLR) à Berlin, simule un survol du cratère Occator et explore sa topographie. Sa région centrale et lumineuse, qui comprend un dôme avec des fractures, a récemment été nommée Cerealia Facula. Le groupe de points moins réfléchissants à l’est du centre est appelé Vinalia Faculae. (NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Ces impacts auraient également amené un mélange d’eau et de glace à la surface. Il est possible qu’avec le temps l’eau ait échappé aux taches lumineuses pour rebondir autour de la planète pour finalement être aspirée dans les pièges froids de Cérès.

Ce graphique présente le trajet théorique d’une molécule d’eau sur Cérès. Certaines tombent dans des cratères froids et sombres à des latitudes élevées appelées “pièges froids”, où très peu de glace se transforme en vapeur, même au cours d’un milliard d’années. Les autres molécules d’eau qui n’ont pas été piégées se perdent dans l’espace lorsqu’elles sautillent autour de la planète naine. (NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)
Céres cratères ombre2

Cérès était déjà très intéressante par ces particularités de surface, elle représente maintenant une nouvelle source d’eau, la plus précieuse ressource du système solaire, dès que les humains s’aventureront au-delà de l’orbite de la Terre…

L’étude publiée dans Nature Astronomy : Surface water-ice deposits in the northern shadowed regions of Ceres et présentée sur le site du JPL de la NASA : Where is the Ice on Ceres? New NASA Dawn Findings.

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n'y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (...et son créateur par la même occasion). D'autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Le premier dinosaure à attirer l’œil de ses prétendantes avec un plumage arc-en-ciel

Présenter des couleurs qui attirent le regard ou afficher un comportement bizarre afin d’attirer l’attention d’une partenaire est chose commune dans la nature, du paon, au colibri, en passant par le derrière des babouins… Les scientifiques prétendent avoir retracé ce phénomène jusqu’à un ancien dinosaure ressemblant à un oiseau, qui, dit-on, utilisait un plumage coloré pour attirer de potentielles prétendantes il y a 160 millions d’années…

Le premier système à 5 planètes découvert par des scientifiques citoyens

Une équipe internationale de scientifiques citoyens et d’astronomes professionnels a découvert un système d’au moins cinq grandes exoplanètes, en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil (de type solaire), K2-138. Ce système planétaire est à environ 792 années-lumière de la Terre vers la constellation du Verseau…

Laissera-t-on la Chine détruire nos débris spatiaux à coup de laser ?

Les débris orbitaux (débris spatiaux) sont l’un des plus grands problèmes auxquels les agences spatiales doivent faire face aujourd’hui. Après 60 ans a envoyé des fusées et des satellites dans l’espace, l’orbite terrestre basse (LEO) est forcément maintenant bien encombrée. Compte tenu de la rapidité avec laquelle les débris peuvent se déplacer en orbite, même les plus petits peuvent constituer une grave menace pour la Station Spatiale Internationale ainsi que pour les satellites encore actifs…

Cet étrange bébé robot rampant sur de la moquette engendre un épais nuage de particules

Des chercheurs, principalement de l’université Purdue (États-Unis), ont conçu une expérience pour tester la façon dont les bébés perturbent le sol lorsqu’ils se déplacent. Ils ont donc fabriqué un robot enveloppé dans de l’aluminium qui imitait un bébé rampant sur son ventre. Celui-ci devait crapahuter sur de longues plaques de tapis récupérées dans des maisons. Un volontaire adulte a fait de même pour la comparaison…

Les composants de cette pierre extraterrestre ne se trouvent nulle part dans notre système solaire

Une pierre de l’espace, trouvée en Égypte en 2013, continue de dérouter les scientifiques alors qu’une analyse détaillée de ses composants a révélé qu’elle ne ressemblait à aucune autre roche extraterrestre trouvée jusqu’ici.

La pierre d’Hypatie, du nom d’une mathématicienne égyptienne du 3e siècle, a été découverte il y a quelques années. En 2013, les chercheurs ont annoncé qu’elle ne provenait pas de la terre et en 2015, d’autres équipes utilisant des analyses des gaz nobles et…

Un survol de la magnifique nébuleuse d’Orion en 3 dimensions (Vidéo)

Nous n’aurons certainement pas la chance de traverser une nébuleuse dans cette vie. Mais à partir des données des télescopes Hubble et Spitzer, nous avons maintenant une idée de ce que peut être la traversée de l’une des plus célèbres : la nébuleuse d’Orion (ou encore NGC 1976, Messier 42 (M42), LBN 974 et Sharpless 281).

La plus proche nébuleuse (brillante) est à environ 695 années-lumière et la nébuleuse d’Orion est beaucoup plus éloignée, à environ…

Les anciennes araignées pélican sont encore bien vivantes et aussi diversifiées qu’elles sont étranges

On a cru, à un moment donnée, qu’elle était éteinte, mais cette semaine, des chercheurs ont annoncé la découverte de 18 espèces d’araignées pélican (Archaeidae) vivant à Madagascar et nouvelle pour la science.

Les araignées sont ainsi nommées en anglais (« Pelican spiders ») parce que leur étrange tête et leurs grandes pièces buccales ressemblent à la tête d’un pélican et elles se comportent tout aussi curieusement qu’elles en ont l’air…

Etude de cas : un homme s’est explosé le pharynx en essayant de retenir un éternuement

Quand il s’agit d’éternuer, il semble y avoir une règle d’or : laisser tout sortir (dans un mouchoir, c’est quand même mieux…). Cela a été douloureusement démontré par un homme au Royaume-Uni, dont la tentative d’étouffer son éternuement l’a conduit à passer un séjour à l’hôpital avec une rupture du pharynx…

La taille du système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket

À l’aide d’une superposition avec les cartes de Google, le Solar System Maps présente la taille du système solaire si la Terre ou d’autres corps célestes étaient beaucoup plus petits.

L’image d’entête présente le système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket, centrée sur Paris. L’orbite de Pluton, le…

Quel modèle d’activité synaptique apparaît dans un cerveau agité par la créativité ?

C’est la question que Roger Beaty, psychologue à l’université d’Harvard, a décidé de poursuivre avec ses collègues en Autriche et en Chine. Ils ont mis au point un moyen plus précis de détecter la “flexibilité” des pensées d’une personne.

Pour tester la créativité des participants, les chercheurs leur ont donné 12 secondes pour trouver une utilisation innovante à un objet qui clignotait sur un écran. Pendant ce temps, un scanner enregistrait leur activité cérébrale et trois chercheurs ont évalué leurs…

Les vagues de l’océan peuvent déplacer des rochers de plus de 600 tonnes… et ça ne va pas s’arranger

Des vagues, dans l’Atlantique Nord, furent assez puissantes pour sortir de la mer le rocher de 620 tonnes présenté dans l’image d’entête et de le poser sur la terre ferme. (la marque blanche à son sommet indique la surface sur laquelle il reposait précédemment)

Les vagues océaniques quotidiennes sont beaucoup plus puissantes que nous ne l’avions jamais imaginé : c’est la conclusion d’une…

Une carte globale présentant le temps que l’on mettrait à atteindre la première ville

Le Guru a publié une brève, il n’y pas si longtemps, contenant deux cartes pour comparer le temps que l’on mettait à atteindre sa destination dans le monde en 1914 et en 2016. Et bien en voici une autre, issue d’une étude publiée hier et précisant le temps que l’on met à atteindre la première ville à partir de n’importe quel endroit dans le monde…

Barbe Noire et ses pirates aimaient lire des romans d’aventures

Il s’avère que les pirates du XVIIIe siècle aimaient se poser avec un bon livre, et de quoi parlaient ces livres ? De voyage sur les mers, autour du monde, forcément.

En 1718, le Queen Anne’s Revenge, le vaisseau amiral de l’infâme pirate Barbe Noire, s’est échoué au large de la Caroline du Nord. L’épave a été découverte en 1996 et, l’année dernière, des conservateurs ont découvert une masse de pièces textiles humides dans…

La nature translucide des anneaux de Saturne révélée dans cette image de la sonde Cassini

Les anneaux de Saturne révèlent leur nature translucide dans cet instantané de feu la sonde spatiale Cassini de la NASA.

Alors que, tel un disque vinyle cosmique, les majestueux anneaux entourant Saturne semblent solides et opaques dans certaines photographies, c’est en fait plus une sorte de “voile translucide de glace et de roche”. Cette image de Cassini, obtenue le 12 février 2016, révèle cela, car la lumière réfléchie par…

Pin It on Pinterest

Share This