Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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Le dernier égoportrait du Curiosity sur son nouveau site de recherche martien

Le Guru a appris qu’au Canada, un selfie s’appelait aussi un “égoportrait”, une désignation qu’il trouve fort bien adaptée… Voici donc le dernier Selfie du Curiosity sur la surface de Mars (clic pour agrandir), sur son nouveau site de recherche désigné Mojave. La NASA a réalisé cette image en combinant des dizaines de photos prises […]

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650 ans après, la gerbille pourrait-être la véritable coupable dans la propagation de la peste noire

La peste noire était sans aucun doute l’une des pandémies les plus dévastatrices de l’histoire humaine. Elle a atteint un sommet en Europe entre les années 1346-1353 et elle est estimé avoir causé entre 75 000 000 à 200 000 000 décès, avec de nombreuses flambées successives au cours des quatre siècles suivants. A ce […]

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D’énormes quantités de poussière du Sahara fertilisent la forêt amazonienne

En utilisant des données satellitaires, des scientifiques de la NASA ont créé le premier modèle 3D présentant la quantité de poussière voyageant du désert du Sahara à la forêt amazonienne. Aussi incroyable que cela puisse paraitre, cette poussière ensemence la forêt tropicale avec un nutriment essentiel, une indication sur la façon dont sont interconnectées ces […]

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Les fourmis ont aussi leurs toilettes, mais dans quel but ?

Les scientifiques qui étudient les fourmis noires des jardins (image d’entête) ont découvert que ces insectes empilent leurs excréments dans des coins dédiés de leurs nids. Cela parait logique, avec des milliers de fourmis confinés à un petit espace, l’organisation est cruciale. Qui plus est, les excréments peuvent favoriser la prolifération des bactéries, transmettre des […]

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Les rayons x révèlent une momie à l’intérieur d’une statue de bouddha

Ce n’est pas surprenant que l’Asie du Sud abrite d’innombrables anciennes statues de Bouddha, mais quand l’une d’entre elles contient un moine momifié, c’est une surprise. C’est exactement ce que les chercheurs du Centre médical Meander en Norvège ont trouvé quand ils ont placé une statue chinoise de Bouddha vieille de 1000 ans à l’intérieur […]

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Comment les castors pourraient nous aider à ne plus avoir de caries ?

Des scientifiques se concentrant sur la matière et qui étudient les rongeurs, comme  le ragondin (en image d’entête) et les castors, ont découvert pourquoi ces animaux à la dent dure n’ont jamais de caries : l’émail de leurs dents est riche en fer. Ils ont déterminé que le fer résiste plus efficacement à l’acide que […]

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Les vents d’un trou noir, capables de stopper la formation d’étoiles dans une galaxie

Nous  avons tendance à percevoir les trous noirs comme d’immenses siphons galactiques, aspirant tout ce qui passe à proximité. Ce n’est pas faux, mais de ce processus est produit des vents qui sont estimés nourrir, ou au moins réguler la croissance des galaxies. Jusqu’à maintenant, nous ne savions pas si ces vents soufflaient dans toutes […]

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Encore plus intelligentes, les corneilles sont capables de résoudre des analogies

Nous savons que les oiseaux du genre Corvus (corbeau, corneille, freux…) comprennent la causalité, la relation entre la cause et l’effet. Nous savons aussi qu’ils ont de grandes compétences dans l’utilisation d’outils. Maintenant, une nouvelle collaboration entre l’Université d’État de Moscou et l’Université de l’Iowa suggère que les corbeaux sont aussi capables de résoudre des […]

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Les dents de la bernique : le plus résistant des matériaux naturels

La soie d’araignée vient d’être remplacée par la patelle (arapède, bernique ou brenique) comme la créature disposant du matériau biologique le plus résistant connut de la science. C’est une découverte qui pourrait conduire à la production de matériaux high-tech encore plus résistants que le Kevlar. Image d’entête : au microscope électronique, dents de patelle (Asa […]

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Débat : doit-on envoyer des messages à une hypothétique intelligence extraterrestre ?

Voici un sujet qui a engendré bon nombre d’histoires de science-fiction et une variété de résultats imaginaires. Bien que personne ne sait ce qui arrivera si nous rencontrons une vie intelligente extraterrestre, les scientifiques sont divisés sur la façon dont nous devrions procéder. Le SETI écoute le ciel à la recherche de signaux d’une hypothétique […]

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Le froid a engendré un très mauvais sens du goût chez les manchots

Non seulement les manchots doivent le plus souvent supporter des températures glaciales, un environnement impitoyable et bouleversé par l’homme, sans pouvoir voler, mais en plus une étude suggère qu’ils ne peuvent pas apprécier les saveurs sucrées et umamis. Nous verrons que, de toute façon, cela ne leur servirait pas à grand-chose et comme l’évolution ne […]

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Un étrange panache de brume sur Mars laisse encore les astronomes perplexes

Un énorme panache de brume s’étendant sur plus de 950 km de la surface de Mars a déconcerté les astronomes, suscitant encore bon nombre de spéculations. Repérées pour la première fois en 2012, les émissions à haute altitude ont d’abord été suivies par des amateurs qui ont d’abord douté de leurs télescopes, étant si différents […]

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Les chiens perçoivent la joie et la colère dans le visage des humains

Même si vous n’aviez aucun doute sur le fait que votre toutou perçoit vos humeurs, la science avait jusqu’à maintenant beaucoup de mal à le vérifier. Une nouvelle étude a ainsi constaté que les chiens sont capables de faire la différence entre les expressions de bonne humeur/ joie et de colère sur les visages humains. […]

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Des guêpes utilisent un virus pour transformer des coccinelles en gardes du corps

Les guêpes parasitoïdes, notamment celles qui s’attaquent aux coccinelles, sont parmi les parasites les plus fascinants de la planète. En tant qu’adultes, elles sont de petites guêpes vivant en liberté et vaquant à leurs occupations d’hyménoptères. Mais quand vient le temps de pondre leurs œufs, elles ne construisent pas de nid; à la place, elles […]

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Les crocodiliens se révèlent être joueur

Les crocodiliens pensent aussi que surfer les vagues, jouer à la balle et faire des tours à dos de crocodiles sont amusants, selon le professeur Vladimir Dinets de l’Université du Tennessee. Il a étudié les crocodiles pendant dix ans. Ce faisant, il a observé ces animaux adopter des comportements de jeu similaire. Pour obtenir davantage […]

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Les meilleurs moments du Soleil pour les 5 ans de la sonde SDO et sa dernière œuvre colossale

Voilà une magnifique ode au Dieu Soleil, pourfendeur des ténèbres; une vidéo à vous décrocher la mâchoire et qui célèbre le cinquième anniversaire de la sonde Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA, qui a réalisé cette compile des plus belles “explosions” qui ont eu lieu sur notre Soleil au cours des cinq dernières années. […]

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En quoi le mouvement du cœur d’une mouche peut-il améliorer le nôtre ? (vidéos)

Les deux vidéos plus bas présentent le cœur en mouvement d’une mouche des fruits (drosophile). Alors qu’il ne ressemble pas du tout au nôtre, il pourrait bien nous en apprendre un peu plus sur la raison pour laquelle nos cœurs défaillent. Un gros cœur musclé, n’est pas un aussi bon signe de bonne santé que […]

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Le smiley d’un amas galactique sous l’effet d’une lentille gravitationnelle

Un inhabituel amas de galaxies, désigné SDSS J1038 + 4849, semble nous sourire dans une image récemment publiée du télescope spatial Hubble. Ce “smiley” réside dans la constellation de la Grande Ourse. Il a été repéré par l’astronome amateur Judy Schmidt, qui a présenté une version de l’image (version originale en entête) au concours du […]

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Les chimpanzés modifient leur vocabulaire pour s’adapter à leurs nouveaux colocataires

Neuf chimpanzés, qui ont grandi dans un parc hollandais, émettaient des grognements aigus (exemple ci-dessous) quand ils réclamaient des pommes. En 2010, quand ils sont arrivés dans leur nouvelle demeure, un zoo d’Édimbourg, en Écosse, ils ont constaté que leur appel restait sans réponse. Les singes écossais utilisent apparemment “un grognement désintéressé." Mais dans les […]

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Le concept du sous-marin de l’espace pour plonger dans les profondeurs de Titan (Vidéo)

La NASA se penche sur l’idée d’envoyer un sous-marin dans l’espace vers 2040. Lors d’un récent Symposium du NASA Institute for Advanced Concepts (NIAC), en Floride, les scientifiques et les ingénieurs de la NASA ont présenté leur 1re phase de conception d’un sous-marin, pour une éventuelle mission vers la plus grande lune de Saturne, Titan, […]

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