Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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On a retrouvé les descendants de cette ancien ver à pattes, à griffes et à pics

Étrangement, ce fossile à la drôle d’allure était plus proche du ver, bien que la colonne vertébrale, la tête et les pattes pourraient suggérer le contraire. Il appartient à un groupe d’animaux qui parcouraient le fond de l’océan il y a plus de 505 000 000 années, pendant l’explosion cambrienne. Le paléontologue britannique Simon Conway […]

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C’est la forêt tropicale qui aurait motivé la petite taille des pygmées

Une équipe internationale de biologistes évolutionnistes a déterminé les fondements génétique liée à la petite taille chez certains humains. Aussi connue comme le phénotype pygmée, une étude publiée cette semaine montre que ce trait a évolué à plusieurs reprises au cours de l’histoire humaine. Dans la forêt tropicale africaine centrale, plusieurs groupes de chasseurs-cueilleurs sont […]

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Qu’est-ce qui est plus blanc que blanc ? Ces coléoptères, apparemment

Aucune technologie humaine ne peut égaler l’éclat de ces coléoptères en utilisant un matériau aussi mince. Les écailles des coléoptères Cyphochilus (C dans la photo ci-dessus) et Lepidiota stigma (B), qui sont originaires de l’Asie du Sud-Est, contiennent des réseaux serrés et complexes de filaments de chitine (image ci-dessous). La chitine est une substance ayant […]

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Sur l’origine des mystérieuses lumières vertes visibles depuis l’espace

L’astronaute Reid Wiseman, actuellement à bord de l’ISS, dans l’espace… a pris cette photo de la Terre (clic pour agrandir), le 18 aout, alors qu’il passait au-dessus de la Thaïlande. Dans son tweet accompagnant la photo, il précise : Bangkok est la ville lumière. Les lumières vertes hors de la ville? Aucune idée … Juste […]

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Un biologiste se penche sur les origines biologiques probables des super pouvoirs de Hulk et de Capitaine America (vidéos)

Dans les pages colorées de bandes dessinées, une gorgée d’un élixir expérimental ou l’exposition accidentelle à un fort rayonnement peut transformer un simple mortel en un super-humain. Les bandes dessinées et les films esquivent certains des principes scientifiques sur la façon dont ces processus transforment les humains normaux en Capitaine America et en l’incroyable Hulk, […]

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Percevoir la chaleur d’une technologie extra-terrestre avancée

Vulgarisation, quand tu nous tiens… Tout comme l’humain utilise des caméras thermiques pour détecter les déperditions de chaleur dans un bâtiment, des chercheurs voudraient faire de même pour des civilisations extraterrestres à la technologie très avancée. Votre Guru, ici, aurait très certainement eu l’impression de se répéter et dans sa grande fainéantise, c’est ce qu’il […]

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Constituer le plus grand essaim robotique, capable de s’auto-organiser, pour pas cher

Ils ne sont pas rapide, mais les Kilobots, un groupe de 1 024 robots de 2-3 cm de large, peut couteux et qui peuvent s’auto-organiser dans des formes complexes,  constituent ensemble l’essaim robotique le plus grand et, techniquement, le plus impressionnant jamais créé.  Selon le Self-Organizing Systems Research Group de l’université Harvard, où les chercheurs […]

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La comète 67/P Chuyurmov-Gerasimenko à 104 km de distance et en 3D… ou pas

L’Agence Spatiale Européenne (ASE/ ESA) a publié des images rapprochées de la comète 67 / P Chuyurmov-Gerasimenko prise par la sonde Rosetta alors qu’elle n’en était éloignée que de 104 km. Vous vous souvenez peut-être que la comète a une forme de canard en plastique et bien nous pouvons admirer son “cou”. Vous remarquerez des […]

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La recette pour une bonne momification existait bien avant les pharaons

Pour la première fois, des preuves scientifiques ont montré que les Égyptiens préhistoriques connaissaient les techniques pour préserver les organes autour de 4000 av. J.-C., 1500 ans avant que la momification artificielle ait censé avoir commencé. Petit rappel : Les théories traditionnelles sur la momification égyptienne antique estim(ai)ent que dans la période préhistorique, les corps […]

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Dans la grande famille Saturne, je voudrais la petite Épiméthée

Voici une superbe image (clic pour agrandir) obtenue le 24 mars 2010 par la sonde Cassini et retraitée/ colorisée par l’astronome amateur Gordan Ugarkovi. Elle présente la lune de Saturne, Rhéa (d’un diamètre de 1528 km) accompagnée de l’une des plus petites de ses 61 soeurs, Épiméthée (113 km de diamètre). Cette grande famille, qui […]

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Ce morceau de gélatine multicolore est en fait un modèle sophistiqué de cerveau qui va prendre lourd

Cette drôle de masse gélatineuse couleur arc-en-ciel est l’un des modèles les plus complexes que des scientifiques ont mis au point pour étudier les lésions traumatiques infligées aux cellules du cerveau. Cultiver des cellules du cerveau dans une boite de Pétri n’est pas très difficile, mais elles ont tendance à se développer en une simple […]

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Comme les étés sur Terre, ceux de la plus grande lune de Saturne, Titan, seront accompagnés d’orages

C’est aussi l’été sur l’hémisphère nord de la lune de Saturne, Titan… enfin, le début d’un été qui durera 7 ans et, tout comme le nôtre, celui-ci sera accompagné d’orages. Cette séquence d’images (entête) a été prise par la sonde Cassini, en orbite autour de Saturne et ses lunes depuis 2004. Ce système nuageux est […]

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Les geckos utilisent de minuscules poils pour activer ou désactiver rapidement leur adhérence

Vous avez certainement déjà collé et détaché une ventouse, cela demande un certain effort et l’on s’imagine mal courir au plafond, sans trop dépenser d’énergie, avec ce genre de procédé. Au lieu de cela et comme la nature est bien faite, des chercheurs avaient déterminé que les geckos utilisent une forêt de minuscules poils, appelés […]

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Les créatures préhistoriques aux formes de fractales

Non, ce n’est pas le décor d’un film de science-fiction à petit budget, mais des "rangeomorphs" de primitifs organismes en forme de fractales, qui ont évolué avant les plantes et les animaux. Les rendus numériques ci-dessus, de ces anciens habitants du fond des mers, ont été créés par les scientifiques Jennifer Hoyal Cuthill et Simon […]

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Petite absence du Guru jusqu’au 13 aout

Chères lectrices, chers lecteurs Un message très court, aussi court que les vacances de votre Guru qui a finalement décidé de faire une pause dans ses publications pendant 5 jours. A très vite !

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Cartes postales de l’espace : les photos de la rencontre de Rosetta avec son gros canard rugueux

Faute de temps, votre Guru devait se limiter à son précédent article sur l’arrivée de la sonde Rosetta à proximité de la star actuelle des comètes, Churyumov-Gerasimenko 67P,  et il n’a pas pu s’empêcher de vous présenter ces belles images (clic pour agrandir) acquises à l’arrivée de la sonde. Rosetta a voyagé 400 000 000 […]

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Aujourd’hui, Rosetta va enfin effectuer sa rencontre avec la comète Churyumov-Gerasimenko (livestream)

Bon, le Guru aura juste le temps aujourd’hui et avec du retard, car les procédures d’approche ont commencé cette nuit,  de vous annoncer l’arrivée de la sonde Rosetta. Ça a été un long périple pour Rosetta qui a enfin rattrapé la comète Churyumov-Gerasimenko 67P, plus de 10 ans après son lancement. Elle va enfin rencontrer […]

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Quand cela fait souffrir de penser que l‘on est fait l’un pour l’autre

Une nouvelle étude suggère que les jeunes couplent qui basent leur relation sur l’idée de “l’âme sœur” risquent d’être déçus… Le concept même semble rendre les gens plus insatisfaits de leurs relations quand on leur demande de se rappeler des conflits au sein de leur couple, selon l’étude, dirigée par le professeur Spike W.S. Lee […]

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Ils voudraient transpercer Mars avec une lance

Voici une lance qui ne vise pas à transpercer un hypothétique martien, même si elle est à la recherche d’une vie, mais le sol de la planète rouge. Le groupe à but non lucratif Explore Mars a lancé une nouvelle collecte de fonds via le site de financement participatif IndieGoGo afin de pouvoir construire leur […]

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Reconstruire les sons d’une vidéo muette à partir des légères vibrations induites dans les objets environnants

Voici ce qui pourrait sembler tout droit sortir d’un film d’espionnage. Disons que vous avez seulement une vidéo d’un homme qui parle dos à une caméra. Il n’y a pas de son pour vous signifier clairement ce qu’il dit et il n’y a pas de lèvres à lire pour vous donner un indice. Mais en […]

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