Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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Confirmé par transplantation fécale : des rongeurs du désert utilisent des microbes pour supporter leur nourriture empoisonnée

Voici le cas d’une espèce qui se passe de milliers d’années d’évolution en utilisant des microbes. Une certaine population de rongeur du désert (Neotoma lepida), mange le créosotier, un buisson qui contient une toxine mortelle, la créosote. Les Neotoma n’ont pas développé eux-mêmes d’immunité au poison, mais ils disposent de microbes intestinaux qui décomposent la […]

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Un programme permettant de reconstruire le développement d’un animal, cellule par cellule

Imaginez si nous pouvions suivre chaque cellule d’un organisme en développement. Le volume d’information, sur la façon dont se forment et fonctionnent les organismes biologiques, serait précieux pour la recherche scientifique. Le seul problème, c’est la puissance de calcul qu’il faudrait pour assimiler un énorme volume de données contenues dans les observations au microscope. Une […]

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Dès 3 ans, nous serions sensibles aux caractéristiques mignonnes… surtout du chien

C’est officiel, dès l’âge de trois ans, nous sommes prédisposés à apprécier le caractère "mignon" des chiots, des chatons et des bébés. Apparemment, les chiens sont ici aussi le meilleur ami de l’homme… Cette révélation qui, au-delà d’être une bonne excuse pour passées des heures à regarder des vidéos de chatons, fournit aussi des indices […]

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Comment déterminer que nous vivons dans un multivers ?

Le gros problème à essayer d’appliquer la science à quelque chose qui peut ou peut ne pas exister au-delà de notre monde physique, c’est qu’il est très compliqué de déterminer la façon dont nous pourrions le tester scientifiquement. Des chercheurs du Perimeter Institute for Theoretical Physics (Canada) tentent de mener l’hypothèse du multivers dans le […]

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Le parasite qui fait aimer l’urine de chat aux souris pourrait aider à vaincre le cancer

Votre Guru vous a déjà présenté le parasite, appelé Toxoplasma gondii, qui manipule les pensées des souris et des rats pour leur faire aimer (sexuellement) l’urine de chat qu’ils évitent habituellement comme la peste. Cette transmission est nécessaire au parasite afin de compléter son cycle de vie, se reproduisant dans les intestins du chat pour […]

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Et si on utilisait l’un des profonds puits lunaires pour y établir une colonie humaine ?

Comme les grottes sur Terre qui furent le premier refuge de l’humanité, la NASA pense qu’elles pourraient jouer le même rôle sur la lune. La lune dispose au moins 200 “puits lunaires”, qui ne sont pas exactement des cratères : ils ne se sont probablement pas formés par l’impact d’astéroïdes ou de météorites, mais plutôt […]

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La comète, bientôt visitée par la sonde Rosetta, ressemble à un gros canard en plastique

Alors que la sonde spatiale Rosetta est en route pour sa rencontre avec la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko, son système d’imagerie embarqué OSIRIS c’est efforcé de la photographier de très loin. Le résultat fut assez inattendu. Il s’avère que c’est une comète composé de deux parties, la faisant ressembler à un énorme canard en plastique de 4 […]

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Sur la famille qui marchait à quatre pattes : dévolution ou adaptation ?

En Turquie, il y a une famille avec un trouble génétique apparent qui les pousse à marcher à quatre pattes. Les scientifiques ont tout d’abord émis l’hypothèse qu’ils étaient un exemple de "dévolution" ou atavisme, un retour arrière vers notre passé de quadrupède. Un nouveau document de recherche conteste cette hypothèse, offrant une explication beaucoup […]

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Même si c’est bientôt la fin, la sonde Venus Express ne s’est pas brulée les ailes dans l’atmosphère de Vénus

C’est bientôt la fin pour la sonde spatiale Venus Express, de l’Agence spatiale européenne (ASE/ ESA), qui a effectué 3000 orbites autour de Vénus depuis 2006. Afin de glaner un maximum de donnée avant l’incontournable panne de carburant qui l’entrainera dans sa chute, elle a récemment effectué un aérofreinage dans la haute atmosphère de Vénus. […]

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La lumière du favoritisme régional observée depuis l’espace

Dans certains pays, une région qui peut se prévaloir d’être le lieu de naissance d’un dirigeant politique est susceptible d’être traité préférentiellement, un penchant qui “resplendit” lorsque l’intensité des lumières de la nuit est comparée à celle des autres régions. Le favoritisme régional, par des dirigeants politiques, a longtemps été dénoncé par leurs adversaires, mais […]

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Sur Mars, le Curiosity a repéré un gros morceau de ferraille

Cette roche grumeleuse et brillante, repérée par Curiosity de la NASA, est probablement et principalement constituée de fer provenant de l’espace. Ce n’est donc pas la carcasse d’un ancien véhicule martien, mais une météorite ferreuse, semblable à celles trouvées dans le passé par les précurseurs du Curisosity, les astromobiles Spirit et Opportunity mais, avec ces […]

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Tel un trou noir, ce matériau absorberait pratiquement toute la lumière

Une société anglaise, Surrey Nanosystems, affirme avoir développé le matériau le plus noir au monde. Si sombre qu’il absorberait pratiquement toute la lumière, ne laissant se refléter que 0,035% de celle-ci…si noir que même lorsqu’il est froissé, il a toujours l’air complètement à plat… si absorbant (la lumière) qu’il est comparé à la vision que […]

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Sur l’attirance du vide : “Une envie de sauter affirme une envie de vivre”

Le Guru fut étonné d’apprendre que le phénomène d’attirance, que nous pouvons ressentir à proximité du vide, n’avait pas encore été étudié et qu’il ne portait même pas de nom. C’est également ce qu’a constaté une équipe de chercheur du département psychologie de l’université d’État de Floride alors qu’ils partageaient, lors d’une discussion, leurs expériences […]

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Sentir ces flatulences (ou celles des autres) serait bon pour la santé !

N’y a t’il de plus beaux cadeaux que celui qui vient des tripes et qui protège du cancer (entre autres) ? C’est désormais ce que vous pourrez répondre, étude à l’appuie, lorsque vous aurez involontairement relâché votre dernier orifice externe d’évacuation… ou d’accès. Une nouvelle étude de l’université d’Exeter (Angleterre) suggère que l’exposition au sulfure […]

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Un collier d’étoiles, formé par la fusion de deux galaxies, avec l’effet d’une lentille gravitationnelle

Voici un anneau de lumière bleue, engendré par des galaxies plus éloignées, entourant une fusion de galaxies, repéré par le télescope spatial Hubble. Au centre du cercle, la fusion galactique de 100 000 années-lumière de long ressemble à “un collier de perles torsadées en forme de tire-bouchon”. La gravité intense des deux galaxies massives qui […]

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Inné vs acquis : l’intelligence des chimpanzés démarre dans les gènes

Il est difficile d’étudier l’intelligence chez l’homme, nos différentes cultures sont incroyablement complexes, et ce qui est caractérisé comme de “l’intelligence” est autant définit par nos sociétés qu’il l’est par nos gènes. Ainsi, certains chercheurs se sont tournés vers les chimpanzés afin de comprendre ce qui donne vraiment lieu à l’intelligence. Un siècle de recherches […]

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Colorisation des rivières de glace couleur rouille de la lune de Jupiter, Europe

Le personnel du Jet Propulsion Laboratory de la NASA vient de publier cette “nouvelle” image (clic pour agrandir) de la surface aqueuse, chaotique et éruptive d’Europe, la 6e lune de Jupiter qui pourrait ou aurait pu accueillir la vie. La photo ci-dessus, qui présente donc la surface ridée et craquelée de la lune glacée, a […]

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Les plantes peuvent-elles entendre… qu’on les grignote ?

Une nouvelle recherche menée par l’université du Missouri-Columbia a révélé que les plantes réagissent au son d’une chenille qui les grignote, en passant en mode combat pour libérer des agents chimiques destinés à les protéger. Dans l’étude, les chercheurs Heidi Appel et Rex Cocroft ont placé des chenilles sur une Arabidopsis, une petite plante qui […]

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Reconstruire la démarche de l’ancêtre des araignées sans les moyens d’un Jurassic Park

Après avoir modélisé les restes exceptionnellement bien préservés d’un arachnide de 410 millions d’années, les chercheurs de l’Université de Manchester, au Royaume-Uni, ont utilisé un programme d’infographie open-source (logiciel libre) pour ramener virtuellement le prédateur disparu à la vie. La Palaeocharinus, ici présente, appartient à l’ordre des araignées fossiles Trigonotarbida et, en plus d’être l’une […]

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Dawn : la spirale qu’empruntera un vaisseau spatial autour d’une très lointaine petite planète

Dans environ neuf mois, la sonde spatiale Dawn, de la NASA, atteindra la planète naine Cérès située profondément dans la ceinture principale d’astéroïdes, entre Mars et Jupiter. A l’aide de son système de propulsion ionique, l’ambitieuse mission d’exploration nécessitera de mener à bien un plan de vol complexe, notamment dans sa phase d’approche où le […]

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