Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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A la recherche d’une apocalypse extraterrestre

Depuis plus de 50 ans, nous écoutons le cosmos, à la recherche de transmissions qui pourraient révéler l’existence d’une vie extraterrestre intelligente. À ce jour, personne n’a pris la peine de téléphoner. Il existe plusieurs raisons à ce silence, notamment, que nous pourrions être seuls, ou au moins, la seule civilisation intelligente avec une adresse […]

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L’incroyable mis à mort et le transport à la chaine d’un mille-pattes par de piquantes fourmis

Les fourmis piqueuses Leptogenys du Cambodge n’hésitent pas à s’attaquer en groupe à un gros mille-pattes, harpagophoridae, une espèce qui fait plusieurs fois leur taille. Le processus est décrit dans une étude et selon les auteurs, les myrmécologues Christian Peeters et Stéphane De Greef (Institut d’écologie et des sciences de l’environnement, CNRS) : Un long […]

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Gros plan sur la mystérieuse et brillante montagne de la planète naine Cérès

Au cas où vous ne l’auriez pas suivi, la sonde Dawn de la NASA a transmis des photos de la planète naine Cérès au cours de ces derniers mois, chacune montrant le corps céleste de plus en plus clairement alors que le vaisseau spatial s’en rapproche. Peu de temps après leur réception, la NASA fut […]

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La nébuleuse du Papillon déploie ces ailes

Cette exquise curiosité astronomique (clic pour agrandir), bien nommée nébuleuse du Papillon, est un système d’étoile binaire en fin de vie qui ressemble à une paire d’ailes de papillon iridescentes. Aussi connue sous la désignation PN M2-9, elle a été découverte par l’astronome germano-américain Rudolph Minkowski, en 1947. Elle se trouve à 5 560 années-lumière […]

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Stephen Hawking présente une nouvelle théorie sur le paradoxe de l’information prise dans un trou noir

Stephen Hawking a peut-être résolu l’un des plus épineux mystères de la physique, le “paradoxe de l’information”. La théorie de la relativité générale d’Einstein prédit que l’information physique sur le matériel englouti par un trou noir est détruite, mais les lois de la mécanique quantique stipulent que l’information est éternelle. Là réside le paradoxe. Hawking, […]

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La langue du colibri agit en réalité comme de petites pompes

La stratégie de survie de tout Colibri gravite autour du mouvement… Comme ils ne peuvent pas se permettre de s’attarder trop longtemps sur une fleur, ils ont évolué vers une manière de boire le nectar à la hâte. Et une nouvelle étude utilisant des ralentis vidéo indique que leurs langues procèdent d’une manière bien plus […]

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Suivez sur 35 années la formation des vortex de déchets humains dans l’océan mondial (vidéo)

Cela fait déjà un certain temps que nous savons que, grâce aux courants océaniques, il y a plus d’un immense vortex de déchets humain dans nos océans. La NASA a publié une visualisation (time-lapse), réalisée à partir de données réelles, montrant comment nos déchets suivent les flux de l’océan pour converger dans de grandes “îles […]

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Comment les grands mammifères auraient-ils dominé le monde sans la présence de l’humain

Une nouvelle étude montre à quoi ressembleraient les modèles de diversité naturelle des mammifères dans le monde en l’absence de l’impact humain passé et présent. Il n’y a plus beaucoup de grands mammifères sur Terre, principalement parce qu’une espèce de superprédateur, l’Humain, a prélevé un lourd tribut sur sa concurrence. Récemment, une équipe de chercheurs […]

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L’incroyable opportunité de photographier deux phénomènes lumineux transitoires à quelques minutes d’intervalle depuis l’espace

Après des années à décrire les sprites rouges, encore appelés phénomènes lumineux transitoires, comme “rares” et “insaisissables," les astronautes à bord de la Station spatiale internationale sont là pour prouver le contraire. Ils ont photographié deux sprites entièrement indépendants au-dessus d’orages dans le Midwest des États-Unis (images plus bas) et du Mexique (image d’entête) dans […]

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Toutes les images de la lune de Saturne Dioné visitée pour la toute dernière fois par la sonde Cassini

La semaine dernière, la sonde spatiale Cassini a effectué son dernier passage à proximité de la lune glacée de Saturne Dioné. Un clic pour agrandir chacune des images ici présentes (NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute). Après plus d’une décennie en orbite autour de Saturne, les jours de la mission Cassini sont comptés. Elle se terminera fin 2017, […]

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La machine qui vomit sur commande pour déterminer comment le virus de la gastro se transporte dans l’air

Des scientifiques ont inventé une machine qui vomit sur commande. Ils l’utilisent afin d’en savoir plus sur le norovirus, un virus très contagieux responsable de maladies très infectieuses et notamment de la gastro-entérite qui engendre souvent des vomissements et qui se propage principalement par transmission de personne à personne. Comment, exactement, était ce que les […]

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La meilleure simulation du survol de Pluton

En utilisant les données recueillies par la sonde New Horizons de la NASA, l’islandais Björn Jónsson a produit une superbe visualisation animée du survol désormais historique de Pluton. La période visée par le survol simulé est de 09h35 à 13h35 le 14 juillet 2015 avec l’approche la plus proche à environ 11h50. Selon Jónsson sur […]

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Tremblez arachnophobes des araignées contrôlent leurs chutes libres (Vidéo)

Comme si les arachnophobes n’avaient pas assez d’angoisse, des biologistes travaillant au Panama et au Pérou ont découvert une araignée qui chasse la nuit capable de se diriger en chute libre, une adaptation sans précédent chez les araignées arboricoles qui offre de nouvelles perspectives sur l’évolution du vol. L’araignée, qui appartient au genre selenops, se […]

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Comment être le plus éclatant des lézards au cœur de la forêt ?

Afin de se faire remarquer d’une future compagne, les lézards anoles mâles ont une astuce, ils attirent l’attention en se perchant sur une branche d’arbre, balançant leurs têtes vers le haut et vers le bas en étendant un éventail coloré à partir de leur gorge, appelé fanon. Parmi les anoles vivant dans des habitats ombragés, […]

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Un brevet déposé pour un modèle d’ascenseur de l’espace

Une entreprise canadienne, spécialisée dans le domaine spatial, a fait breveter aux États-Unis un "ascenseur spatial gonflable” destiné à propulser les astronautes dans la stratosphère avant qu’ils décollent pour l’espace. Si la "tour ThothX" est effectivement construite, elle grimperait à 20 km dans le ciel et permettrait de réduire de 30 % le cout en […]

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La grande pieuvre rayée du Pacifique présente une technique de chasse et une vie de couple peu commune

Des experts en céphalopodes à l’université de Californie, Berkeley, ont découvert que la grande pieuvre rayée du Pacifique (Larger Pacific Striped Octopus, pas encore de nom scientifique) emploie une stratégie de chasse rare et que leur façon de s’accoupler ainsi que la période qui s’en suit diffère des autres espèces de pieuvres. Attaque sournoise Vous […]

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De la levure de bière modifiée génétiquement pour produire de “l’opium”

Dans une percée scientifique qui était attendue et qui a ouvert un vif débat à propos de "l’héroïne faite maison," des scientifiques de l’université de Stanford ont créé des souches de levure qui peuvent produire des stupéfiants. La levure, ce micro-organisme qui aide notamment à la fabrication du pain et de la bière, peut maintenant […]

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Des scientifiques ont mesuré à quelle vitesse s’éteint l’Univers

L’Univers est en train de mourir, en partie à cause d’une diminution spectaculaire de la formation de nouvelles étoiles. Il existe de nombreuses théories qui dictent très exactement comment l’Univers arrivera à sa fin, mais il a été convenu que ses niveaux d’énergie sont en chute libre. Il restait à définir plus précisément avec quelle […]

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Certains pics se font passer pour de plus gros pics afin de tromper ces derniers

Deux de ces oiseaux sont étroitement liés. Le troisième est un cousin éloigné. On ne peut pas les différencier, ni les oiseaux entre eux, mais des ornithologues viennent juste de trouver l’intrus. Les scientifiques connaissent le mimétisme depuis longtemps. Certaines espèces imitent le paysage pour éviter d’être repérées par des prédateurs. D’autres imitent un membre […]

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La comète 67P/Churyumov-Gerasimenko à sa plus proche approche du Soleil

Jeudi dernier, la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko a atteint son périhélie : Son approche la plus proche du Soleil. A ce moment-là, elle était à environ 186 millions de kilomètres de notre étoile (la Terre est à environ 147 millions de kilomètres du Soleil au périhélie). L’orbite de 6,5 ans de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko autour […]

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