Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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Combien d’humains faudrait-il pour coloniser un autre système d’étoile ?

En 2002, John Moore, un anthropologue à l’université de Floride, a calculé qu’un vaisseau spatial pourrait quitter la Terre avec 150 passagers pour un voyage de 2000 ans vers un autre système d’étoile et, à l’arrivée, les descendants de l’équipage d’origine pourraient coloniser un nouveau monde, tant qu’ils évitent toute consanguinité en cour de route. […]

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Et si plus de 90 % de notre ADN ne servait à rien

Des généticiens de l’université d’Oxford ont fait une incroyable annonce : que seulement 8,2% de notre ADN aurait une fonction biologiquement importante. Cela signifie que plus de 90% du génome humain serait “inutile”, une découverte qui pourrait considérablement accélérer la recherche en génétique. Le concept d’ADN poubelle a émergé au début des années 1970. L’idée […]

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Un lupanar spatial pour geckos est en perdition dans l’espace

Ce qui a commencé comme une partie de plaisir s’est transformée en situation de crise alors que la Russie tente de rétablir le contrôle d’un satellite scientifique transportant cinq geckos, qui font partie d’une expérience pour étudier les effets de l’apesanteur sur leur accouplement. Moins d’une semaine après que le satellite Foton-M4 (ci-dessous, avant son […]

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Ces virus méconnus qui contrôlent les bactéries dans nos intestins

Cette semaine, des scientifiques rapportent la découverte d’un nouveau virus pourtant très commun qui vit de bactéries à l’intérieur de nos intestins. Il a été baptisé crAssphage et nous verrons plus loin d’où il tire son nom. Et il est environ six fois plus abondant que tous les autres virus bactériens connus réunis alors comment […]

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Une étoile morte utilise sa jeune compagne pour briller un peu plus

Pour la métaphore, cela pourrait être celle de l’artiste en fin de carrière qui utilise le talent d’un plus jeune pour briller encore, mais d’une autre manière. Et ces sursauts de créativité rayonnent plus intensément dans l’espace…tel un double phare… bon… passons au concret. En utilisant le télescope spatial Fermi Gamma-Ray de la NASA, une […]

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Et voici le plus grand insecte aquatique

Cette délicieuse créature cauchemardesque a été découverte récemment dans une montagne de Chengdu, dans la province du Sichuan, en Chine. C’est un membre de la famille des mégaloptères et qui pourrait très bien être le plus gros insecte aquatique du monde. C’est ce qu’estime le personnel du Musée des insectes de Chine de l’Ouest, qui […]

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L’embellissement de quatre supernovas pour l’anniversaire de Chandra

La NASA a ressorti de ses cartons et retraitées pour l’occasion de spectaculaires images de quatre des plus incroyables supernovas (rémanents) jamais capturées par un instrument scientifique d’origine humaine : la nébuleuse du Crabe, SN 1572 (Nova de Tycho), G292.0 +1.8, et 3C 58, pour célébrer le 15e anniversaire du satellite Chandra. Lancé en 1999 […]

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Confirmé par transplantation fécale : des rongeurs du désert utilisent des microbes pour supporter leur nourriture empoisonnée

Voici le cas d’une espèce qui se passe de milliers d’années d’évolution en utilisant des microbes. Une certaine population de rongeur du désert (Neotoma lepida), mange le créosotier, un buisson qui contient une toxine mortelle, la créosote. Les Neotoma n’ont pas développé eux-mêmes d’immunité au poison, mais ils disposent de microbes intestinaux qui décomposent la […]

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Un programme permettant de reconstruire le développement d’un animal, cellule par cellule

Imaginez si nous pouvions suivre chaque cellule d’un organisme en développement. Le volume d’information, sur la façon dont se forment et fonctionnent les organismes biologiques, serait précieux pour la recherche scientifique. Le seul problème, c’est la puissance de calcul qu’il faudrait pour assimiler un énorme volume de données contenues dans les observations au microscope. Une […]

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Dès 3 ans, nous serions sensibles aux caractéristiques mignonnes… surtout du chien

C’est officiel, dès l’âge de trois ans, nous sommes prédisposés à apprécier le caractère "mignon" des chiots, des chatons et des bébés. Apparemment, les chiens sont ici aussi le meilleur ami de l’homme… Cette révélation qui, au-delà d’être une bonne excuse pour passées des heures à regarder des vidéos de chatons, fournit aussi des indices […]

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Comment déterminer que nous vivons dans un multivers ?

Le gros problème à essayer d’appliquer la science à quelque chose qui peut ou peut ne pas exister au-delà de notre monde physique, c’est qu’il est très compliqué de déterminer la façon dont nous pourrions le tester scientifiquement. Des chercheurs du Perimeter Institute for Theoretical Physics (Canada) tentent de mener l’hypothèse du multivers dans le […]

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Le parasite qui fait aimer l’urine de chat aux souris pourrait aider à vaincre le cancer

Votre Guru vous a déjà présenté le parasite, appelé Toxoplasma gondii, qui manipule les pensées des souris et des rats pour leur faire aimer (sexuellement) l’urine de chat qu’ils évitent habituellement comme la peste. Cette transmission est nécessaire au parasite afin de compléter son cycle de vie, se reproduisant dans les intestins du chat pour […]

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Et si on utilisait l’un des profonds puits lunaires pour y établir une colonie humaine ?

Comme les grottes sur Terre qui furent le premier refuge de l’humanité, la NASA pense qu’elles pourraient jouer le même rôle sur la lune. La lune dispose au moins 200 “puits lunaires”, qui ne sont pas exactement des cratères : ils ne se sont probablement pas formés par l’impact d’astéroïdes ou de météorites, mais plutôt […]

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La comète, bientôt visitée par la sonde Rosetta, ressemble à un gros canard en plastique

Alors que la sonde spatiale Rosetta est en route pour sa rencontre avec la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko, son système d’imagerie embarqué OSIRIS c’est efforcé de la photographier de très loin. Le résultat fut assez inattendu. Il s’avère que c’est une comète composé de deux parties, la faisant ressembler à un énorme canard en plastique de 4 […]

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Sur la famille qui marchait à quatre pattes : dévolution ou adaptation ?

En Turquie, il y a une famille avec un trouble génétique apparent qui les pousse à marcher à quatre pattes. Les scientifiques ont tout d’abord émis l’hypothèse qu’ils étaient un exemple de "dévolution" ou atavisme, un retour arrière vers notre passé de quadrupède. Un nouveau document de recherche conteste cette hypothèse, offrant une explication beaucoup […]

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Même si c’est bientôt la fin, la sonde Venus Express ne s’est pas brulée les ailes dans l’atmosphère de Vénus

C’est bientôt la fin pour la sonde spatiale Venus Express, de l’Agence spatiale européenne (ASE/ ESA), qui a effectué 3000 orbites autour de Vénus depuis 2006. Afin de glaner un maximum de donnée avant l’incontournable panne de carburant qui l’entrainera dans sa chute, elle a récemment effectué un aérofreinage dans la haute atmosphère de Vénus. […]

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La lumière du favoritisme régional observée depuis l’espace

Dans certains pays, une région qui peut se prévaloir d’être le lieu de naissance d’un dirigeant politique est susceptible d’être traité préférentiellement, un penchant qui “resplendit” lorsque l’intensité des lumières de la nuit est comparée à celle des autres régions. Le favoritisme régional, par des dirigeants politiques, a longtemps été dénoncé par leurs adversaires, mais […]

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Sur Mars, le Curiosity a repéré un gros morceau de ferraille

Cette roche grumeleuse et brillante, repérée par Curiosity de la NASA, est probablement et principalement constituée de fer provenant de l’espace. Ce n’est donc pas la carcasse d’un ancien véhicule martien, mais une météorite ferreuse, semblable à celles trouvées dans le passé par les précurseurs du Curisosity, les astromobiles Spirit et Opportunity mais, avec ces […]

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Tel un trou noir, ce matériau absorberait pratiquement toute la lumière

Une société anglaise, Surrey Nanosystems, affirme avoir développé le matériau le plus noir au monde. Si sombre qu’il absorberait pratiquement toute la lumière, ne laissant se refléter que 0,035% de celle-ci…si noir que même lorsqu’il est froissé, il a toujours l’air complètement à plat… si absorbant (la lumière) qu’il est comparé à la vision que […]

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Sur l’attirance du vide : “Une envie de sauter affirme une envie de vivre”

Le Guru fut étonné d’apprendre que le phénomène d’attirance, que nous pouvons ressentir à proximité du vide, n’avait pas encore été étudié et qu’il ne portait même pas de nom. C’est également ce qu’a constaté une équipe de chercheur du département psychologie de l’université d’État de Floride alors qu’ils partageaient, lors d’une discussion, leurs expériences […]

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