Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

Comportement de soins compatissants : un capucin tente de réconforter sa partenaire mortellement blessée (Vidéo)

Des scientifiques qui travaillent au Brésil ont récemment assisté à une scène déchirante impliquant un ouistiti femelle qui a subi une blessure mortelle à la tête après être accidentellement tombé d’un arbre. Ils ont ensuite observé avec étonnement l’attitude de son partenaire de trois ans et demi qui descendit pour la réconforter alors qu’elle agonisait. [...]

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Sur la scolopendre qui voulait un manteau en peau de serpent

Une biologiste serbe est récemment tombée sur un spectacle assez troublant, assez pour en faire un rapport avec des collègues : une jeune vipère (Vipera ammodytes) avait avalé une scolopendre méditerranéenne (Scolopendra cingulata) pratiquement de sa propre taille, mais il s’est avéré être un repas qui n’était pas tout à fait prêt à renoncer. La [...]

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Cas unique d’inversion sexuelle dans laquelle une femelle insecte porte et utilise un épineux “pénis”

C’est une première dans le règne animal. Dans un groupe d’insectes brésiliens cavernicoles, les femelles utilisent un organe sexuel spécialisé pour pénétrer les mâles. Pour les scientifiques, leur présence bouleverse ce que nous connaissons de la sélection sexuelle. Les insectes sont tous les membres du genre Neotrogla, dont les quatre espèces peuvent mesurer de 3 [...]

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Ce qui pourrait-être la planète habitable ressemblant le plus à la Terre

Parmi toutes les exoplanètes détectées jusqu’à maintenant, celles qui sont le plus susceptible d’accueillir la vie ont échappé à toutes détections, au moins jusqu’à hier. Selon nos théories sur l’apparition de la vie, l’endroit pour la trouver en dehors de notre système solaire serait sur ​​une planète similaire en taille à la Terre et située [...]

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Eternuements : le nuage qui entraine bien plus loin les agents pathogènes que vous expulsez

La prochaine fois que vous aurez envie d’éternuer, pensez porter votre avant-bras devant votre bouche pour empêcher la propagation du “turbulent nuage flottant multiphase” que vous êtes sur le point d’expulser. Une nouvelle étude menée par des chercheurs du MIT démontre que la toux et les éternuements sont associés à des nuages ​​de gaz qui [...]

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Le logiciel qui fait très précisément vieillir les enfants

Des chercheurs de l’université de Washington affirment avoir développé un logiciel qui permet de prédire, avec exactitude, ce à quoi ressemblera un enfant à l’âge adulte, jusqu’à 80 ans. Cette technique peut même fonctionner à partir de photos mal éclairées et pourrait se révéler d’une grande aide dans les cas de personne disparues. Prédire ce [...]

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Des larves de papillons parasites imitent la reine des fourmis pour passer inaperçues

Des larves de papillon parasite peuvent imiter les signaux acoustiques de diverses castes de fourmis pour s’infiltrer dans leur colonie, selon une étude (lien plus bas) du biologiste Marco Sala et ses collègues de l’Université de Turin, en Italie. Les fourmis défendent férocement leurs fourmilières, si bien qu’elles font un parfait refuge pour d’autres espèces [...]

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Une bague cosmique sertie d’un diamant stellaire

Le Very Large Telescope (VLT) de l’Observatoire européen austral (ESO) au Chili a capturé une étonnante image de cette nébuleuse planétaire qui, par un heureux hasard, est alignée avec une étoile au premier plan, ce qui lui confère une étrange ressemblance avec une bague sertie d’un diamant. Ce bijou cosmique est exceptionnellement symétrique, presque parfaitement [...]

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Huit ans après, des vagins cultivés en laboratoire et implantés fonctionnent très bien

Des vagins cultivés en laboratoire, à partir de cellules des bénéficiaires, ont été implantés dans quatre adolescentes et ils fonctionnent très bien huit ans plus tard. Quatre adolescentes, qui sont nées avec le syndrome de Mayer-Rokitansky-Küster-Hauser, l’absence totale ou partielle du vagin et de l’utérus, ont reçu leur organe vaginal entre 2005 et 2008 et [...]

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Les plus précises mesures de l’expansion de l’univers

Deux nouvelles analyses ont permis d’évaluer précisément l’expansion de l’univers et sa vitesse. Il y a 10,8 milliards années, l’univers a progressé à un taux de 1% tous les 44 millions d’années. Ou encore, son expansion a été mesurée à 68 km/ seconde par million d’ années-lumière avec un décalage vers le rouge de 2,34 [...]

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Même s’il a été inventé, le bouton à orgasmes reste trop cher pour la médecine

En 2001, le Dr Stuart Meloy (chirurgien anesthésiste au centre médical universitaire de Washington) travaillait sur un système d’impulsion électrique (neurostimulateur) pour soulager la douleur. Avec son équipe, ils implantaient des électrodes dans la colonne vertébrale de cobayes humains et utilisaient les impulsions électriques pour modifier les signaux de la douleur qui passe le long [...]

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Comme attaché à une fusée s’éloignant à 700 km de la surface terrestre (vidéo)

L’incroyable séquence vidéo plus bas présente le satellite Sentinel-1a mis en orbite par une fusée Soyouz la semaine dernière et, si vous attendez assez longtemps, vous pouvez même voir la séparation du troisième étage. Le Sentinel-1a est le premier d’une série de satellites de surveillance de l’environnement supervisés par l’Agence spatiale européenne (ASE), un ensemble [...]

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Des fourmis contrôlent leurs parasites zombificateurs en envoyant leurs plus vieilles ouvrières au charbon

Nous avions déjà pu découvrir ensemble, au travers de quelques études, la relation macabre qui se poursuit entre un parasite zombificateur et certaines fourmis du Brésil. Il était assez étrange, pour deux biologistes, que l’évolution n’est pas favorisée au cours du temps l’un des deux partis qui s’affrontent. Peut-être en tirent-ils des bénéfices mutuels… Anthropomorphisme [...]

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L’étude sur le risque d’anéantissement par l’infection d’une exoplanète zombie

Tout commence en 2009, lorsqu’une analyse épidémiologique menée par deux universités américaines (Carleton et l’université d’Ottawa) a fait ressortir qu’une épidémie de zombies lents était susceptible de conduire à l’effondrement de la civilisation, si elle n’était pas traitée rapidement. Sur la base de leurs modélisations mathématiques, les auteurs ont conclu que les stratégies offensives étaient [...]

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Potentiellement habitable : confirmation de la présence d’un océan dans le sous-sol de la lune Encelade

Les confins du système solaire pourraient être plus accueillants pour la vie que nous ne l’avions imaginé. Des mesures de la gravité réalisées par la sonde spatiale Cassini ont confirmé qu’Encelade, une petite lune en orbite autour de Saturne, accueille un océan sous sa surface dans son hémisphère sud. Les astronomes estiment maintenant qu’elle est [...]

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Finalement, les rayures du zèbre le protègeraient des insectes piqueurs

Des scientifiques indiquent qu’ils ont découvert pourquoi les zèbres portent des rayures : elles agissent comme un insectifuge, en éloignant les mouches suceuses de sang. Des expériences avaient déjà démontré que ces mouches ont tendance à éviter les surfaces rayées noir et blanc, mais différentes hypothèses pour la présence de rayures sur la robe des [...]

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Une superbe Voie lactée au cœur des plus modernes télescopes

Voici une envoutante photographie (clic pour agrandir) de notre Voie lactée, obtenue entre les télescopes qui composent le Very Large Telescope (VLT). Apparaissant sur les cotés, les quatre Télescopes Unitaires : Antu, KUEYEN, Melipal et Yepun, qui constituent une partie du VLT et le VLT Survey Telescope entretenus par l’Observatoire Européen Austral (ESO) à Cerro [...]

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Arrêt réversible de la vie : suspendre l’approche de la mort pour soigner

Dans un centre médical universitaire de Pittsburgh, en Pennsylvanie (États-Unis), les chirurgiens sont maintenant autorisés à placer des patients dans un état d’animation suspendue ou biostase (ou encore appelé “Arrêt réversible de la vie”). Si un patient est amené avec une lésion traumatique et que les tentatives pour faire repartir son cœur ont échoué, s’il [...]

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Sur l’origine morphologique du poisson trépied

L’idée que l’on se fait des créatures des abysses, si profondément cachées que même nos submersibles ont un peut de mal à les apercevoir, est encore plus excitante quand on trouve des espèces aussi bizarre que le poisson trépied (Bathypterois grallator). L’un des plus profonds poissons vivants dans l’océan se trouve, avec difficulté, dans l’Atlantique, [...]

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Analyser la foudre depuis l’espace

Voici deux belles images de la foudre s’abattant sur Terre vue de l’espace et qui sont venues enrichir la présentation par la NASA d’instruments visant à étudier certaines de leurs particularités qui ne sont détectables que depuis l’espace. La foudre, c’est une étoile qui explose, à porter d’objectif… Enfin, ces deux évènements ont au moins [...]

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