Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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La danse des flux magnétiques dans l’atmosphère du Soleil

Cette flamboyante image (clic pour agrandir) est l’œuvre de la sonde Solar Dynamics Observatory (SDO) de la NASA et du Soleil. Elle dépeint un brillant réseau de boucles coronales, des flux magnétiques qui se forment autour des taches solaires et se prolongent dans l’atmosphère solaire. Selon la NASA : L’instrument Atmospheric Imaging Assembly (AIA), à […]

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L’ancêtre des serpents aurait eu deux petites pattes arrières

L’ancêtre commun de tous les serpents vivant rampait à travers la jungle, il y a quelque 110 millions d’années et une étude suggère qu’il avait  deux petites pattes arrière. Image d’entête : La reconstruction artistique du serpent ancestral (Julius Csotonyi) Elle a été menée par les paléontologues à l’université de Yale qui ont réalisé la […]

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Découverte de la galaxie la plus brillante connue dans l’Univers

Des astronomes, avec les données de la sonde WISE, ont répertorié 20 galaxies qui n’avaient pas encore été détectées et qui sont si lumineuses qu’elles appartiennent à une toute nouvelle classe d’objets. Parmi elles, une galaxie libère 10 000 fois plus d’énergie que la Voie lactée, même si elle est plus petite. Il y a […]

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La peau des pieuvres et d’autres céphalopodes réagit à la lumière

Les scientifiques ont longtemps été fascinés par les chromatophores, de minuscules structures circulaires, remplies de pigments, contenues dans la peau des poulpes et d’autres céphalopodes, qui leur permettent d’en changer la couleur et la texture. De précédentes recherches avaient montré que la plupart des autres mollusques, comprenant les pétoncles et les escargots de mer, peuvent […]

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En 2022, l’humain va tenter de modifier le système solaire en déplaçant un astéroïde

La nécessité d’une stratégie de défense contre tout astéroïde menaçant la Terre n’a pas échappé tant à la NASA qu’à l’Agence spatiale européenne (ASE/ESA). Elles vont tenter ensemble de mettre en place des missions afin de tester leur capacité à dévier un hypothétique astéroïde de sa course folle vers la Terre. Ces premiers efforts internationaux […]

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Que faire en cas d’incendie alors que vous vous rendez vers la Station Spatial Internationale ?

A défaut de téléportation, le seul moyen de se rendre à bord de la Station spatiale internationale, pour les astronautes, est d’embarquer à bord d’un vaisseau Soyouz. Mais qu’advient-il si un incendie éclate en plein voyage vers l’ISS ? Sans extincteurs ou d’autres outils couramment utilisés sur Terre, les astronautes disposent de procédures spéciales à […]

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Les 21 premiers jours de la vie d’une abeille (Vidéo)

De la larve au pollinisateur bourdonnant, un photographe a capté la vie secrète des abeilles et leur métamorphose est tout simplement fascinante. Lorsque le National Geographic a demandé au photographe Anand Varma de prendre des photos d’abeilles pour un documentaire, il a fait ce que tout photographe ne ferait pas : il a commencé à […]

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Pourquoi n’y a t’il pas que des femelles ?

Les biologistes sont longtemps restés dubitatifs sur la façon dont la sélection naturelle, connue pour son impitoyable efficacité, permet l’existence de mâles lorsque, dans tant d’espèces, leur seule contribution à la reproduction est les spermatozoïdes. Un exemple du Guru, avec le tout petit mâle de la femelle baudroie des abysses, située sur la tête de […]

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Une simulation extrêmement détaillée des courants océaniques tourbillonnant autour de l’Antarctique

Des chercheurs du laboratoire national de Los Alamos (États-Unis) ont créé une visualisation très détaillée présentant les courants océaniques et les turbulences/ tourbillons autour du continent gelé de l’Antarctique. La simulation en haute résolution, issue du MPAS-Ocean Model, comprend 90 millions de cellules de grille (topologie, un exemple) allant de 10 à 30 km de […]

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Les araignées sauteuses voient plus de couleurs que l’humain

Les flamboyantes couleurs et l’incomparable dance de quelques araignées sauteuses mâles sont destinés à séduire les femelles, ce qui signifie que ces espèces doivent être en mesure de voir les couleurs rouges et vertes qu’elles arborent. Pourtant, le mystère est resté quant à la façon dont leurs si petits yeux les perçoivent. Les scientifiques savaient […]

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Des affiches rétro vous invitant à découvrir de hauts lieux martiens par SpaceX

En janvier dernier, la NASA a publié des affiches de voyage nous invitant à découvrir de lointaines planètes, inspirées de véritables affiches de voyage du passé. SpaceX a récemment emboité le pas, en portant notre attention sur Mars qui est le sujet de ses trois nouvelles affiches rétro. La société spatiale les a diffusée sur […]

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Une vieille barrière de glace va disparaitre dans la décennie et c’est la mer qui s’élèvera un peu plus

Une barrière de glace est en train de disparaitre, annonçant une accélération dans l’élévation du niveau de la mer. La barrière de Larsen en Antarctique, qui a existé pendant au moins 10 000 ans, "s’affaiblit rapidement et est susceptible de se désintégrer complètement avant la fin de la décennie", selon une nouvelle étude de la […]

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Si ce n’est déjà fait, la galaxie d’Andromède va sans doute toucher la nôtre plus tôt que prévu

Ne tuer pas encore le chat, la fusion de notre galaxie, la Voie Lactée, avec celle d’Andromède (M31) ne se produira pas avant encore 4 milliards d’années; mais la récente découverte d’un immense halo de gaz chaud autour d’Andromède (représenté dans l’image d’entête) pourrait signifier que nos galaxies se touchent déjà. L’astrophysicien Nicholas Lehner de […]

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Les rats aideront encore plus rapidement leurs congénères en détresse s’ils ont eux-mêmes été confrontés à cette situation

Une expérience qui voulait tester si l’empathie pouvait orienter le comportement chez des rats a montré que, quand un rat au sec observe un rat en détresse piégé dans une pièce humide, il va le libérer de sa cage. Le rat au sec le fera d’autant plus vite si celui-ci a déjà été placé dans […]

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La sonde New Horizons commence à percevoir les petites lunes de Pluton… en découvrira-t-elle de nouvelles ?

La sonde New Horizons de la NASA, qui s’apprête à réaliser une rencontre historique avec Pluton, a capturé des images de ses quatre petites lunes : Hydra, Nix, Kerbéros et Styx. Un portrait de famille qui pourrait peut-être s’agrandir à la mi-mai, alors que la sonde sera suffisamment proche de Pluton pour pouvoir détecter de […]

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L’Himalaya a perdu 90 cm après les tremblements de terre au Népal

Le mois dernier, le Népal a été frappé par un tremblement de terre dévastateur d’une magnitude de 7,8. Et puis, quelques jours plus tard, une réplique presque égale a de nouveau frappé. Tous ces évènements ont littéralement déplacé des montagnes. Des données satellites montrent que l’Himalaya s’est abaissé de 90 cm et la zone autour […]

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Le saumon des dieux est le seul poisson à avoir vraiment le sang chaud

La plupart des poissons ont des températures corporelles qui correspondent à l’eau environnante. Un petit nombre d’entre eux peuvent réchauffer des parties spécifiques de leur corps. L’espadon, le marlin et l’espadon-voilier chauffent temporairement leurs yeux et leur cerveau afin d’aiguiser leur vision lors de la poursuite de proies. Le thon et certains requins, comme le […]

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La mystérieuse matière qui assombrit la surface de la lune Europe pourrait être du sel… de mer

La substance sombre, non identifiable, qui émerge de la surface de la lune de Jupiter, Europe, a déconcerté les astronomes pendant plus d’une décennie. Mais une équipe de recherche au Jet Propulsion Laboratory de la NASA pense qu’ils savent désormais ce que c’est : du sel de mer irradié. Image d’entête : Une nouvelle version […]

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Cette fourmi utilise ses grandes mandibules pour s’éjecter de situations délicates

Les fourmis du genre Odontomachus (image d’entête), encore appelées en anglais “trap-jaw ant” (fourmi mâchoire-piège) profite de mâchoires qui, en plus d’être imposantes, sont les plus rapides du règne animal. Nous avions pu découvrir que cela ne les mettait pas hors d’atteinte d’une foule de prédateurs qui n’hésiteront pas, entre autres, à les décapiter ou […]

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De nouveaux indices apparaissent sur les mystérieuses taches lumineuses de Cérès alors que nous nous en rapprochons

Pour le rappel, la sonde Dawn de la NASA est arrivée à proximité de la planète naine, Cérès, qui présentait sur sa surface deux mystérieuses taches brillantes. Nous étions restés avec l’espoir d’en savoir plus sur celles-ci, alors que la sonde se rapproche de plus en plus de Cérès. Et cette semaine, nous apprenons que […]

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