Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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L’homme qui a passé 804… 805… 806 jours dans l’espace

Si vous prévoyez un séjour dans l’espace (…) nul ne saurait mieux vous conseiller que le cosmonaute russe Gennady Padalka (agence Roskosmos) qui, le 29 juin, comptabilisait 804 jours (non consécutifs) dans l’espace et, vu qu’il y est encore, cela fait aujourd’hui 806 jours. Il devrait enchérir se record de plusieurs mois qu’il doit encore […]

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Rosetta observe la comète 67P se transformer en un gros gruyère vaporeux

La comète sur laquelle l’humain a fait atterrir une sonde spatiale l’automne dernier est apparemment criblée de gouffres, ou plus exactement de méga-dolines. Et comme l’énorme amas de glace et de poussière, en forme de canard en plastique, se précipite vers le soleil, sa surface continue d’évoluer. C’est la dernière découverte de la sonde Rosetta […]

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Quand le ver plat transperce sa propre tête pour y injecter ses spermatozoïdes

Le platyhelminthe (ou ver plat), Macrostomum hystrix, n’est pas spécialement passionnant à regarder. Son régime alimentaire de microalgues est banal et vous n’y prêteriez même pas attention si vous le croisiez dans son habitat naturel. Mais, dans l’intimité, quand ils ne peuvent pas trouver de partenaire, ils se transpercent la tête avec leur pénis en […]

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Avant son historique survol Pluton révèle qu’elle contient du méthane et (peut être) un immense cratère

C’est bientôt le 14 juillet ! et ce  ne seront pas des feux d’artifice qui illumineront le ciel de la sonde New Horizons mais la planète Pluton et ses lunes dont elle se rapproche. Avec moins de deux semaines avant son survol historique, l’instrument Ralph à bord du vaisseau spatial New Horizons a confirmé la […]

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Ressembler à une longue fiente droite peut-être mortel pour ces chenilles

Certaines chenilles, face à la menace principale que représentent les oiseaux affamés, évitent leur regard en ressemblant à leurs fientes. Ce masquage s’appuie bien plus que seulement la couleur, en particulier pour les grosses chenilles, selon une récente étude.  Pour ressembler à une fiente, elles doivent vraiment en prendre la forme. Image d’entête, à partir […]

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Une courbe des décès militaires et civils depuis l’an 1400

L’économiste anglais, Max Roser, de l’université d’Oxford a minutieusement construit plusieurs graphiques (clic pour agrandir), notamment celui en entête qui présente le taux de mortalité global de la guerre au cours des 600 dernières années et il dresse un tableau étonnamment optimiste. Chaque cercle représente un conflit (de 1400 à 2000, ne comprenant pas les […]

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Sur l’exoplanète qui déploie une longue queue de comète

Des astronomes ont repéré une planète de la taille de Neptune qui présente, de manière inattendue, une longue queue de comète qui traine sur des millions de kilomètres, ce qui n’a jamais été vu auparavant. L’exoplanète, GJ 436b, est située à environ 33,1 années-lumière et elle est en orbite autour de l’étoile naine rouge, Gliese […]

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une nouvelle espèce de crabe yéti

Des biologistes marins du British Antarctic Survey et de l’université de Southampton au Royaume-Uni, ont décrit une troisième espèce de crabe yéti qui barbote dans l’océan Antarctique. La nouvelle espèce, scientifiquement nommée Kiwa tyleri, appartient à la famille des Kiwaidae, un groupe énigmatique de galathea qui vivent dans les eaux chaudes qui entourent les cheminées […]

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Message de service : le Guru revient lundi

Quelques turbulences dans l’activité du Guru cette semaine. Il vous retrouve, bien plus disponible ce lundi… Il tentera de rattraper son retard. A tout de suite !

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Trois croissants de lunes saturniennes

La sonde Cassini de la NASA a capturé une exceptionnelle photo de famille de trois des lunes de Saturne: Titan, Mimas et Rhéa. (clic pour agrandir) Les grandes lunes de Saturne orbitent autour de la planète presque exactement au-dessus de son équateur, donc quand l’orbite de la sonde traverse ce plan, les lunes peuvent sembler […]

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Le bon coté de l’ancien et étrange ver Hallucigenia

Si vous pensez que cette ancienne créature hérissée est étrange vous n’êtes pas seul : pendant des années, les scientifiques ont eu du mal à comprendre exactement ce qu’il était et dans quel sens le prendre, jusqu’à maintenant. Des scientifiques de l’université de Cambridge et de Toronto ont récemment déterré les restes fossiles de l’Hallucigenia […]

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Toujours plus proche des mystérieuses taches lumineuses de Cérès qui restent toujours aussi… mystérieuses

Alors que la mission Dawn de la NASA continue d’encercler la planète naine Cérès, nous obtenons des images de meilleure qualité et encore plus détaillées des mystérieux points lumineux de la planète. Et pourtant, la science n’est pas encore assez près pour comprendre l’origine de ces lueurs. Les dernières images (clic pour agrandir) ont été […]

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Nous entrons désormais dans la sixième extinction massive

Si les avertissements menaçants du pape ne vous ont pas suffi, des scientifiques mettent en cause l’humanité pour une imminente sixième extinction massive sur Terre. La recherche, menée par des scientifiques de l’Université nationale autonome du Mexique et de Stanford, adopte une approche prudente du taux d’extinction, mais conclut que, même alors, la biodiversité subit […]

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Découverte d’un neurone sensoriel qui détecte le champ magnétique de la Terre

Des chercheurs ont découvert, avec surprise, ce neurone dans des vers. On savait que ces créatures détectaient le champ magnétique terrestre et une nouvelle étude a identifié le microscopique capteur, en forme d’antenne, qui aide les vers à s’orienter sous terre. Image d’entête : Intérieur de la tête d’un ver C. elegans, la structure en […]

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En croisant la route de Dioné une des lunes de Saturne

La surface grêlée de ce morceau de roche sphérique ressemble à notre propre Lune, sauf qu’elle est beaucoup, beaucoup plus éloignée. La sonde Cassini de la NASA est passée près de la lune de Saturne Dioné le 16 juin, la survolant à seulement 516 kilomètres de distance. Alors qu’elle s’en éloignait, elle a capturé l’image […]

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La fourrure argentée de la fourmi saharienne lui permet de résister à la chaleur du désert

Il a été découvert que la fourmi argentée saharienne dissipe la chaleur à l’aide de poils argentés brillants couvrant l’ensemble de son corps. Norman Nan Shi, professeur adjoint de physique appliquée à la Columbia Engineering (université Columbia – Etats-Unis), a démontré que les poils de cette fourmi agissent comme des boucliers thermiques. La fourmi argentée […]

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La bande annonce du futur survol historique de Pluton par la sonde spatiale New Horizons

Cela fait presque dix ans que le vaisseau spatial New Horizons de la NASA a commencé son long voyage pour le système de Pluton. Le mois prochain, aux alentours du 14 juillet, elle va enfin y arriver. Le monde le plus éloigné à être exploré, pour la première fois, par l’être humain. La National Space […]

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La mort d’un globule blanc filmée pour la première fois

Pour la première fois, des biologistes moléculaires ont filmé la mort d’un globule blanc humain. Mais la vidéo montre également autre chose. Ces parties intégrantes de notre système immunitaire ne sont pas là pour la décoration. Au contraire, ils alertent leurs voisins de la présence d’agents pathogènes potentiels. Les scientifiques de La Trobe Institute of […]

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Découverte de méthane dans des météorites martiennes

Le méthane, un signe potentiel de vie primitive, a été trouvé dans des météorites de Mars, ajoutant du poids à l’idée que la vie pouvait profiter de méthane sur la planète rouge, selon des chercheurs qui mettent également en garde que cette découverte ne prouve pas que la vie existe ou a existé sur Mars. […]

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Les étoiles de mer peuvent expulser des objets que l’on a insérés dans leur corps

Lorsqu’on a demandé à des étudiants en biologie de l’université du Danemark du Sud de marquer des étoiles de mer pour pouvoir plus tard les identifier, cela semblait être une tâche assez simple; les scientifiques utilisent des microbalises pour suivre de manière continue les animaux. Il y avait juste un problème : les balises injectées […]

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