Sélectionner une page

Pourquoi les chats et d’autre carnivores ne sentent pas la saveur sucrée ?

14 Mar 2012 | 5 commentaires

candy-cat

Si vous ne le saviez pas, nos chats et d’autres félins ne sont pas aussi “gourmet” qu’on tend à l’imaginer, il ne sente pas, notamment, le gout du sucré. Mais pourquoi ? Des analyses génétiques ont révélé que deux des gènes des récepteurs gustatifs pour les saveurs sucrées et l’umami sont dysfonctionnels chez ces animaux. Cette constatation suggère fortement que les lions de mer, qui avalent leurs proies entières, ne peuvent pas détecter ces qualités gustatives.

Les scientifiques de l’institut Monell Chemical Senses Center, University City (Philadelphie) rapporte que 7, de 12 espèces de mammifères liées, ont perdu le sens du goût sucré. Comme chacune des espèces, insensibles à ces saveurs, ne mange que de la viande, les résultats démontrent que le goût pour le sucré est souvent perdu au cours de l’évolution de la spécialisation alimentaire.

Des recherches antérieures (2005) de l’équipe de Monell avaient révélé l’étonnante découverte que les chats, domestiques et sauvages, sont incapables de goûter les composés sucrés dus à des défauts dans un gène qui contrôle la structure du récepteur du goût sucré.

Les chats sont strictement carnivores, ce qui signifie qu’ils ne subsistent qu’à partir de viande. Dans l’étude actuelle, publiée cette semaine (lien plus bas), les scientifiques du centre Monell se sont ensuite demandé si d’autres mammifères strictement carnivores ont également perdu le récepteur du goût sucré.

Pour ce faire, ils ont examiné les gènes des récepteurs gustatifs du sucré de 12 espèces de mammifères liées, aux diverses habitudes alimentaires. Ils ont à nouveau trouvé la perte de goût et à leur grande surprise, elle était très répandue dans les espèces carnivores.
Selon le principal auteur Gary Beauchamp, biologiste du comportement au Monell :

On pensait que le goût du sucré était un trait universel chez les animaux. Cette évolution a indépendamment conduit à sa perte dans tant d’espèces différentes que cela était tout à fait inattendu.

Ci-dessous : lions de mer.

Lion-de-mer

L’intégrité du gène du récepteur du goût sucré était étroitement liée au régime alimentaire des animaux. Le lion de mer, l’otarie à fourrure, le phoque commun du Pacifique, la loutre d’Asie, la hyène tachetée, le fossa, et la civette à bande, des espèces qui se nourrissent exclusivement de viande, tous avaient des gènes défectueux des récepteurs du sucré.

Le Fossa :

Fossa

En revanche, ces gènes ont été trouvés intact dans le protèle (genre de hyène), la loutre canadienne, mon ami l’ours à lunettes, le raton laveur, et le loup rouge. Ces espèces comprennent à la fois des mangeurs de viande exclusivement et ceux qui mangent aussi d’autres aliments en plus de la viande.

Un examen plus approfondi a révélé que la partie défectueuse du gène du récepteur du sucrée varie parmi les sept espèces avec des récepteurs défectueux. Ensemble, les résultats suggèrent que la perte du goût liée à l’alimentation s’est produite à plusieurs reprises et de façon indépendante à travers l’évolution, ce qui démontre l’importance de la niche alimentaire dans la structure et la fonction du système sensoriel de l’animal.

Pour explorer plus avant la relation entre le comportement alimentaire et la fonction du goût, les chercheurs ont ensuite examiné les gènes des récepteurs gustatifs du sucré et de l’umami chez deux mammifères qui sont « retournés » en mer, l’otarie et le Grand Dauphin. Ces animaux ont été choisis parce qu’ils avalent entièrement leurs proies, ce qui suggère que le goût ne peut pas jouer un rôle important dans leur choix alimentaire.

Comme prévu, la perte de goût se retrouvait chez ces animaux. Les gènes des récepteurs du sucrés et de l’umami étaient tous deux non-fonctionnelles et le dauphin avait également des gènes des récepteurs du gout amer désactivés.

« Différents animaux vivent dans différents mondes sensoriels et cela s’applique particulièrement à leurs environnements alimentaires. Nos résultats fournissent une preuve supplémentaire que, ce que les animaux aiment manger et cela inclut les êtres humains, dépend, à un degré significatif, de la biologie des récepteurs de base du gout”, a déclaré Beauchamp.

Je vous décrivais comment le Panda a perdu son gout pour la viande par la désactivation de son gène TAS1R1, dont il n’avait plus l’utilité…

La recherche actuelle soulève des questions au-delà des choix alimentaires, alors que les récepteurs du goût ont été récemment identifiés dans de nombreux organes dans tout le corps, y compris l’intestin, le pancréas, le nez et les poumons. Ces récepteurs du goût “extraorales” sont censés servir à de nombreuses fonctions différentes.

Nos résultats montrent clairement que les récepteurs du goût extraoraux ne sont pas nécessaires pour la survie de certaines espèces,

note l’auteur principal Peihua Jiang, biologiste moléculaire à Monell.

Les animaux que nous avons examinés n’ont pas de récepteurs fonctionnels du sucré, de l’umami, ou des récepteurs du goût amer, il sera donc important de déterminer comment leurs fonctions ont été remplacées dans tout le corps.

La description de la découverte sur le site du centre Monell : Extensive Taste Loss in Mammals. L’étude publié sur PNAS : Major taste loss in carnivorous mammals.
Image d’entête Sweet Tooth.

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n'y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (...et son créateur par la même occasion). D'autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Le premier dinosaure à attirer l’œil de ses prétendantes avec un plumage arc-en-ciel

Présenter des couleurs qui attirent le regard ou afficher un comportement bizarre afin d’attirer l’attention d’une partenaire est chose commune dans la nature, du paon, au colibri, en passant par le derrière des babouins… Les scientifiques prétendent avoir retracé ce phénomène jusqu’à un ancien dinosaure ressemblant à un oiseau, qui, dit-on, utilisait un plumage coloré pour attirer de potentielles prétendantes il y a 160 millions d’années…

Le premier système à 5 planètes découvert par des scientifiques citoyens

Une équipe internationale de scientifiques citoyens et d’astronomes professionnels a découvert un système d’au moins cinq grandes exoplanètes, en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil (de type solaire), K2-138. Ce système planétaire est à environ 792 années-lumière de la Terre vers la constellation du Verseau…

Laissera-t-on la Chine détruire nos débris spatiaux à coup de laser ?

Les débris orbitaux (débris spatiaux) sont l’un des plus grands problèmes auxquels les agences spatiales doivent faire face aujourd’hui. Après 60 ans a envoyé des fusées et des satellites dans l’espace, l’orbite terrestre basse (LEO) est forcément maintenant bien encombrée. Compte tenu de la rapidité avec laquelle les débris peuvent se déplacer en orbite, même les plus petits peuvent constituer une grave menace pour la Station Spatiale Internationale ainsi que pour les satellites encore actifs…

Cet étrange bébé robot rampant sur de la moquette engendre un épais nuage de particules

Des chercheurs, principalement de l’université Purdue (États-Unis), ont conçu une expérience pour tester la façon dont les bébés perturbent le sol lorsqu’ils se déplacent. Ils ont donc fabriqué un robot enveloppé dans de l’aluminium qui imitait un bébé rampant sur son ventre. Celui-ci devait crapahuter sur de longues plaques de tapis récupérées dans des maisons. Un volontaire adulte a fait de même pour la comparaison…

Les composants de cette pierre extraterrestre ne se trouvent nulle part dans notre système solaire

Une pierre de l’espace, trouvée en Égypte en 2013, continue de dérouter les scientifiques alors qu’une analyse détaillée de ses composants a révélé qu’elle ne ressemblait à aucune autre roche extraterrestre trouvée jusqu’ici.

La pierre d’Hypatie, du nom d’une mathématicienne égyptienne du 3e siècle, a été découverte il y a quelques années. En 2013, les chercheurs ont annoncé qu’elle ne provenait pas de la terre et en 2015, d’autres équipes utilisant des analyses des gaz nobles et…

Un survol de la magnifique nébuleuse d’Orion en 3 dimensions (Vidéo)

Nous n’aurons certainement pas la chance de traverser une nébuleuse dans cette vie. Mais à partir des données des télescopes Hubble et Spitzer, nous avons maintenant une idée de ce que peut être la traversée de l’une des plus célèbres : la nébuleuse d’Orion (ou encore NGC 1976, Messier 42 (M42), LBN 974 et Sharpless 281).

La plus proche nébuleuse (brillante) est à environ 695 années-lumière et la nébuleuse d’Orion est beaucoup plus éloignée, à environ…

Les anciennes araignées pélican sont encore bien vivantes et aussi diversifiées qu’elles sont étranges

On a cru, à un moment donnée, qu’elle était éteinte, mais cette semaine, des chercheurs ont annoncé la découverte de 18 espèces d’araignées pélican (Archaeidae) vivant à Madagascar et nouvelle pour la science.

Les araignées sont ainsi nommées en anglais (« Pelican spiders ») parce que leur étrange tête et leurs grandes pièces buccales ressemblent à la tête d’un pélican et elles se comportent tout aussi curieusement qu’elles en ont l’air…

Etude de cas : un homme s’est explosé le pharynx en essayant de retenir un éternuement

Quand il s’agit d’éternuer, il semble y avoir une règle d’or : laisser tout sortir (dans un mouchoir, c’est quand même mieux…). Cela a été douloureusement démontré par un homme au Royaume-Uni, dont la tentative d’étouffer son éternuement l’a conduit à passer un séjour à l’hôpital avec une rupture du pharynx…

La taille du système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket

À l’aide d’une superposition avec les cartes de Google, le Solar System Maps présente la taille du système solaire si la Terre ou d’autres corps célestes étaient beaucoup plus petits.

L’image d’entête présente le système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket, centrée sur Paris. L’orbite de Pluton, le…

Quel modèle d’activité synaptique apparaît dans un cerveau agité par la créativité ?

C’est la question que Roger Beaty, psychologue à l’université d’Harvard, a décidé de poursuivre avec ses collègues en Autriche et en Chine. Ils ont mis au point un moyen plus précis de détecter la “flexibilité” des pensées d’une personne.

Pour tester la créativité des participants, les chercheurs leur ont donné 12 secondes pour trouver une utilisation innovante à un objet qui clignotait sur un écran. Pendant ce temps, un scanner enregistrait leur activité cérébrale et trois chercheurs ont évalué leurs…

Les vagues de l’océan peuvent déplacer des rochers de plus de 600 tonnes… et ça ne va pas s’arranger

Des vagues, dans l’Atlantique Nord, furent assez puissantes pour sortir de la mer le rocher de 620 tonnes présenté dans l’image d’entête et de le poser sur la terre ferme. (la marque blanche à son sommet indique la surface sur laquelle il reposait précédemment)

Les vagues océaniques quotidiennes sont beaucoup plus puissantes que nous ne l’avions jamais imaginé : c’est la conclusion d’une…

Une carte globale présentant le temps que l’on mettrait à atteindre la première ville

Le Guru a publié une brève, il n’y pas si longtemps, contenant deux cartes pour comparer le temps que l’on mettait à atteindre sa destination dans le monde en 1914 et en 2016. Et bien en voici une autre, issue d’une étude publiée hier et précisant le temps que l’on met à atteindre la première ville à partir de n’importe quel endroit dans le monde…

Barbe Noire et ses pirates aimaient lire des romans d’aventures

Il s’avère que les pirates du XVIIIe siècle aimaient se poser avec un bon livre, et de quoi parlaient ces livres ? De voyage sur les mers, autour du monde, forcément.

En 1718, le Queen Anne’s Revenge, le vaisseau amiral de l’infâme pirate Barbe Noire, s’est échoué au large de la Caroline du Nord. L’épave a été découverte en 1996 et, l’année dernière, des conservateurs ont découvert une masse de pièces textiles humides dans…

La nature translucide des anneaux de Saturne révélée dans cette image de la sonde Cassini

Les anneaux de Saturne révèlent leur nature translucide dans cet instantané de feu la sonde spatiale Cassini de la NASA.

Alors que, tel un disque vinyle cosmique, les majestueux anneaux entourant Saturne semblent solides et opaques dans certaines photographies, c’est en fait plus une sorte de “voile translucide de glace et de roche”. Cette image de Cassini, obtenue le 12 février 2016, révèle cela, car la lumière réfléchie par…

Pin It on Pinterest

Share This