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Quelle est l’utilité de la coloration noire et blanche de la fourrure des pandas ?

8 Mar 2017 | 8 commentaires

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Les mêmes scientifiques qui ont découvert que les rayures noir et blanches des zèbres leur permettent de repousser les insectes piqueurs ont maintenant compris pourquoi les pandas géants présentent ces couleurs et ces formes sur leur fourrure : pour le camouflage et la communication.

Selon l’auteur principal de l’étude, Tim Caro, de l’université de Californie :

Comprendre pourquoi le panda géant a une telle coloration est un vieux problème en biologie qui a été difficile à aborder, car pratiquement aucun autre mammifère n’a cette apparence, rendant les analogies difficiles. La particularité de notre étude est que nous avons traité chaque partie du corps comme une zone indépendante.

Cela a permis aux chercheurs de comparer les différentes zones de fourrure à la coloration sombres et claires du panda géant à 195 autres espèces de carnivores et 39 sous-espèces d’ours, auxquelles il est lié. Ils ont ensuite essayé de faire correspondre la couleur de ces zones à diverses variables écologiques et comportementales pour déterminer leur fonction.

A partir de l’étude (Tim Caro et col./ Behavioral Ecology)
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La plus grosse partie de sa face, son cou, son ventre et sa croupe sont blancs pour l’aider à se cacher dans les habitats enneigés. Ses pattes avant et arrières sont noirs pour lui permettre de se cacher dans l’ombre.

Cette double coloration provient de l’alimentation pauvre du Panda, composé de bambou, et de son incapacité à digérer une plus grande variété de plantes. Cela signifie qu’ils ne peuvent stocker suffisamment de graisse pour hiberner durant l’hiver, comme le font certains ours. Ils doivent donc être actifs toute l’année, parcourant de longues distances et des types d’habitats allant des montagnes enneigées aux forêts tropicales.

Cependant, les marques sur la tête du panda ne sont pas utilisées pour se cacher des prédateurs, mais plutôt pour communiquer. Les oreilles sombres transmettraient un sentiment de férocité, un avertissement aux prédateurs. Leurs taches noires autour des yeux pourraient les aider à se reconnaitre ou à signaler une agressivité envers les concurrents du panda.

L’étude publiée dans Behavioral Ecology : Why is the giant panda black and white?

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