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Curiosity : les petites craquelures d’une ancienne boue desséchée révèlent une nouvelle fois de la présence passée d’eau sur Mars

21 Jan 2017 | 0 commentaires

Curiosity-Murray-Buttes-selfie

Cela fait un moment que nous n’avons pas entendu parler de l’astromobile martienne Curiosity de la NASA, mais au cours des dernières semaines, elle fut très occupée à examiner ce qui pourrait être la preuve de fissures de boue dans une dalle de roche martienne et qu’est-ce qui peut former ce genre de structure ? De l’eau…

Image d’entête (clic pour agrandir) : un selfie du Curiosity composé de 60 images et réalisé en septembre 2016  sur la partie basse du mont Sharp, au lieu dit “Murray buttes”. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Cette plaque de roche (image ci-dessous), surnommée Old Soaker par les scientifiques de la NASA, comporte de nombreuses petites crêtes qui auraient pu être créées par de la boue séchée, il y a des milliards d’années. Si tel est le cas, cela se rajouterait aux nombreuse preuves d’un environnement plus humide dans le passé de la planète.

(Clic pour agrandir) Le réseau de fissures dans cette dalle de roche martienne appelée “Old Soaker” peut avoir été formé par le dessèchement d’une couche de boue, il y a plus de 3 milliards d’années. La vue s’étend sur environ 90 centimètres de gauche à droite et combine trois images prises par la caméra MAHLI sur le bras du Curiosity. (NASA / JPL-Caltech / MSSS)
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En outre, ce serait la première preuve de fissures de boue découvertes par l’astromobile. Les scientifiques ont noté que ces crêtes étaient différentes d’autres fractures de roche qu’ils avaient vues jusqu’à présent, ce qui mène l’équipe scientifique du Curiosity à conclure que :

…les fissures de boue sont le scénario le plus probable ici.

Ces petites crêtes visibles ont été formées par de la matière qui a rempli les fissures dans de la boue séchée, qui a ensuite été enterrée sous d’autres couches de sédiments. Toutes les couches sont alors devenues des roches stratifiées et les crêtes ont survécu aux autres couches alors qu’elles ont toutes été érodées.

L’idée que les crêtes des dépôts de sédiments seraient plus résistantes à l’érosion pourrait ouvrir une fenêtre sur le passé martien. Si elles ont été laissées par de la boue séchée, qui s’est craquelée il y a des milliards d’années, alors elle pourrait indiquer que Mars était beaucoup plus mouillée qu’elle ne l’est aujourd’hui. Old Soaker se trouve en bas du mont Sharp, où le Curiosity a découvert d’autres preuves de cette précédente humidification.

Jusqu’à présent, et c’était prévu dans le choix du lieu d’atterrissage du Curiosity, le mont Sharp a offert un aperçu significatif sur le passé de Mars et il devrait continuer à en être ainsi. L’équipe de la mission du Curiosity continue actuellement d’inspecter la zone du Old Soaker, qui pourrait en révéler davantage sur le passé de la planète rouge.

Sur le site de la NASA : Mars Rover Curiosity Examines Possible Mud Cracks.

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