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La vie sur Terre est vraiment et principalement constituée de poussière d’étoiles

17 Jan 2017 | 1 commentaire

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Comme le disait le grand astronome Carl Sagan : “Nous sommes faits de poussière d’étoiles (star-Stuff)”…

Un groupe d’astronomes du Sloan Digital Sky Survey au Nouveau-Mexique a utilisé le spectrographe infrarouge APOGEE (Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment) pour analyser la composition de 150 000 étoiles à travers la Voie lactée. L’équipe a catalogué la quantité des 6 plus importants éléments chimiques des êtres vivant, désignés CHNOPS (carbone, hydrogène, azote, oxygène, phosphore et soufre) dans chacune des étoiles et elle a cartographié la prévalence de ces “éléments constitutifs de la vie” à travers la galaxie.

Image d’entête : les six éléments les plus communs pour la vie sur terre sont le carbone, l’hydrogène, l’azote, l’oxygène, le soufre et le phosphore. Les couleurs dans les spectres montrent des plongeons/ baisses dont la taille révèle la quantité de ces éléments dans l’atmosphère d’une étoile. Le corps humain, sur la gauche, utilise le même code de couleur pour évoquer le rôle important que ces éléments jouent dans différentes parties de notre corps, de l’oxygène dans nos poumons au phosphore dans nos os (bien qu’en réalité tous ces éléments se trouvent partout dans le corps). En arrière-plan, une impression artistique de la galaxie, avec des traits bleus ciel pour montrer les mesures d’APOGEE sur l’abondance de l’oxygène dans différentes étoiles, les points plus lumineux indiquent une plus grande abondance d’oxygène. (Dana Berry / SkyWorks Digital Inc / SDSS)

Le spectrographe est monté sur le télescope du Sloan Digital Sky Survey. (Patrick Galume/ SDSS)

APOGEE recueille la lumière dans la partie du spectre électromagnétique infrarouge proche et la disperse, comme un prisme, pour révéler les signatures de différents éléments dans l’atmosphère des étoiles.

Les chercheurs ont trouvé que le centre de la Voie lactée était le plus abondant en éléments CHNOPS dispersés à travers toutes ses étoiles, représentant également 97 % de la masse de notre corps.

En plus de nous aider à en apprendre davantage sur nous-mêmes, cette nouvelle carte pourrait nous diriger vers la vie, passée ou présente, au-delà de la Terre.

Selon Jennifer Johnson de l’université d’état de l’Ohio :

…nous sommes maintenant en mesure de cartographier l’abondance de tous les éléments majeurs trouvés dans le corps humain à travers des centaines de milliers d’étoiles dans notre Voie lactée. Cela nous permet de placer des contraintes sur quand et où dans notre galaxie, la vie disposait des éléments nécessaires pour évoluer, une sorte de “zone habitable Galactique temporelle” (temporal Galactic habitable zone).

Le catalogue a été publié et ouvert au public dans le cadre du Data Release 13 du Sloan Digital Sky Survey et présenté sur son site dédié : Millky Way by SDSS/APOGEE.

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Des dinosaures produisaient des œufs tout aussi colorés que certains de nos oiseaux

En analysant des fossiles de coquilles d’œufs provenant de Chine, des chercheurs ont trouvé des preuves qu’un dinosaure omnivore, à l’allure d’une autruche, déposait des œufs bleu-vert, ce qui pouvait aider à les camoufler dans leurs nids ouverts creusés à même le sol.

Il y a quelques pigments qui donnent aux œufs d’oiseaux une couleur bleu-vert, appelés protoporphyrine et biliverdine…

De très grosses grenouilles mangeaient de petits dinosaures

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Sur l’étrange exoplanète aussi noir que l’asphalte qui absorbe la lumière de son étoile

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WASP-12b a été découverte en 2008 en orbite autour de l’étoile WASP-12, à environ 1400 années-lumière de notre système solaire. L’exoplanète fait presque le double de la taille de Jupiter et elle est positionnée très près de son étoile, à seulement 3,2 millions…

Le “parasite du chat” serait lié à bon nombre de troubles neurologiques

Le parasite du cerveau, le Toxoplasma gondii est estimé touché au moins 2 milliards de personnes à travers le monde, et de nouvelles preuves suggèrent que cet indésirable locataire pourrait être plus dangereux que nous le pensons. Alors que ce protozoaire pose le plus grand risque au développement des fœtus infectés dans l’utérus, de nouvelles recherches suggèrent que le parasite pourrait altérer et amplifier une variété de troubles neurologiques, comme l’épilepsie, la maladie…

Ig Nobel : les gagnants 2017 de la science qui fait d’abord rire et ensuite réfléchir

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Cette 27e cérémonie, comme à son habitude farfelue où personne ne se prend véritablement au sérieux…

Suivez en direct avec le Guru la rentrée kamikaze de la sonde Cassini dans l’atmosphère de Saturne (Live)

Ce billet sera mis à jour tout au long du dernier périple de la sonde Cassini.

Aujourd’hui (15 septembre 2017), juste avant 22h00 (AEST) 14h00 heure française, la sonde spatiale Cassini de la NASA mettra fin à sa mission de découverte de 20 ans, en se transformant en une boule de feu dans les cieux de Saturne, dans ce qui est appelé son “Grand Final”…

Des girafes blanches sauvages repérées au Kenya

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