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Confirmation que la planète Mars renferme de grandes réserves d’eau glacée

Confirmation que la planète Mars renferme de grandes réserves d’eau glacée

Mars n’est effectivement pas aussi sèche qu’elle en a l’air. La NASA et l’United States Geological Survey (USGS) ont utilisé des instruments à bord de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) pour analyser la structure et l’épaisseur des calottes glaciaires enfouies, qui conservent un historique détaillé du passé de la planète rouge et un potentiel approvisionnement en eau facilement accessible à de futurs explorateurs humains…

L’astromobile Curiosity aurait-elle trouvée des traces fossiles sur Mars ?

L’astromobile Curiosity aurait-elle trouvée des traces fossiles sur Mars ?

L’astromobile Curiosity de la NASA a découvert d’inhabituelles et toutes petites structures minérales dans le paysage martien qu’il visite, le lieu dit Vera Rubin Ridge (point de passage 1809 dans la carte ci-dessous).

Le robot martien a capturé l’image en entête le 2 janvier 2018, avec son instrument d’imagerie, Mars Hand Lens Imager (MAHLI) qui est situé à l’extrémité du bras du robot…

Une magnifique vue étendue d’une planète Mars à l’envers

Une magnifique vue étendue d’une planète Mars à l’envers

Dans cette étonnante image prise par la sonde spatiale Mars Express de l’ASE, la planète rouge est présentée avec son pôle Nord en bas et l’équateur en haut.

L’image a été obtenue le 19 juin 2017 pour calibrer la High Resolution Stereo Camera (HRSC) de la sonde alors qu’elle volait du nord au sud…

Telles des éponges, les roches de Mars auraient absorbé une grande partie de son eau

Telles des éponges, les roches de Mars auraient absorbé une grande partie de son eau

Une nouvelle étude suggère qu’une grande partie de l’eau qui coulait sur la surface de Mars, il y a des milliards d’années, aurait été absorbée par des roches assoiffées, pour ensuite être enfouie profondément sous terre, dans le manteau de la planète rouge.

Ce mécanisme d’assèchement aurait été si puissant qu’il aurait probablement transformé Mars, même si la planète n’avait pas perdu une partie de son eau liquide dans l’espace et…

Le Curiosity nous a envoyé une nouvelle photo d’un coucher de Soleil martien

Le Curiosity nous a envoyé une nouvelle photo d’un coucher de Soleil martien

L’astromobile Curiosity de la NASA nous a envoyé une nouvelle carte postale d’un coucher de soleil martien (clic pour agrandir).

Le robot à six roues a pris cette photo le 19 novembre, alors que le soleil plongeait derrière le bord du cratère Gale, selon le porte-parole de la NASA, Guy Webster, du Jet Propulsion Laboratory à Pasadena en Californie…

Les vers de Terre peuvent survivre et se reproduire dans un environnement martien simulé

Les vers de Terre peuvent survivre et se reproduire dans un environnement martien simulé

Bonne nouvelle pour les futurs agriculteurs martiens : la composition du sol de Mars ne devrait pas empêcher la reproduction des vers de terre, si les expériences ici sur Terre reflètent bien ce à quoi ils pourraient s’attendre sur la planète rouge.

En utilisant des sols martiens simulés (Mars soil simulant) mis au point par la NASA, les chercheurs y ont ajouté des plants de roquettes, un peu de terreau/ fumier et des vers de terre. Ils ont découvert que non seulement les vers se développaient, mais qu’ils…

Finalement ces stries sombres qui descendent les pentes martiennes ne seraient pas formées par de l’eau

Finalement ces stries sombres qui descendent les pentes martiennes ne seraient pas formées par de l’eau

Mars est un endroit assez aride, et bien que de vastes océans aient probablement déjà recouvert sa surface, de nos jours toute l’eau restante semble être enfermée dans la glace aux pôles ou sous terre. Mais en 2011, la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) a repéré des stries sombres qui apparaissent en été et disparaissent en hiver dans la poussière martienne, faisant allusion à l’influence d’eau qui coule. En y regardant de plus près, un nouveau rapport…

Des microorganismes seraient capable de survivre des millions d’années à l’hostilité de l’environnement martien

Des microorganismes seraient capable de survivre des millions d’années à l’hostilité de l’environnement martien

Mars n’est pas exactement l’endroit idéal pour la vie telle que nous la connaissons. Alors que les températures à l’équateur peuvent atteindre les 35 °C en été à midi, la température moyenne à la surface est de -63 °C et peut descendre à -143 °C pendant l’hiver dans les régions polaires. Sa pression atmosphérique est d’environ un demi-pour cent de celle de la Terre et sa surface est exposée à une quantité considérable de rayonnement…

Sur les 23 yeux de la nouvelle astromobile martienne de la NASA, Mars 2020

Sur les 23 yeux de la nouvelle astromobile martienne de la NASA, Mars 2020

Le prochain véhicule robotisé martien de la NASA, l’astromobile Mars 2020 qui, comme son nom l’indique, devrait être lancé en 2020, disposera d’un total de 23 caméras.

C’est 6 de plus que l’astromobile Curiosity de la NASA, qui explore actuellement le cratère Gale de Mars depuis août 2012, et 13 de plus que les deux astromobiles Spirit et Opportunity, qui ont atterri dans différentes régions de la planète rouge à quelques semaines…

Une promenade en réalité virtuelle sur Mars

Une promenade en réalité virtuelle sur Mars

Les ingénieurs de la NASA se sont associés aux programmeurs de Google pour produire Access Mars, une promenade en réalité virtuelle de la planète rouge, réalisée à partir des 200 000 images transmises par l’astromobile Curiosity depuis son atterrissage sur Mars en 2012.

C’est à l’origine un programme interne…

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