Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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Autrefois, des loutres géantes vagabondaient dans des marécages préhistoriques

Certains marécages de notre planète abritaient autrefois de très, très grosses loutres avec de très puissantes mâchoires. Ces méga-loutres ont récemment été découvertes par des chercheurs du Musée d’histoire naturelle de Los Angeles qui ont creusé à l’intérieur du lit d’un ancien lac, dans la province chinoise de Yunnan. Ils sont tombés sur un crâne […]

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Quand une guêpe parasite en manipule une autre pour s’extraire de sa tête elle-même bloquée dans un arbre

Voici un rare exemple “d’hypermanipulation”, dans lequel un parasite est manipulé par un autre parasite, découvert par deux biologistes évolutionnistes, Kelly Weinersmith et Scott Egan de l’université Rice (Texas). La première protagoniste est la larve de la guêpe parasite Bassettia pallida, qui normalement grandit à l’intérieur de galle (cryptes) qu’elle a elle-même induite dans des […]

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Pour la première fois en laboratoire, un solide a été transformé en liquide alors qu’il était sous son point de congélation

Pour rappel, le point de fusion peut être atteint par la combinaison de deux facteurs : la température et la pression environnante qui permettent à un solide de se transformer en liquide. L’un de ses plus simples exemples est la glace d’eau, qui se forme à une température de 0 °C, aux pressions d’air que […]

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De somptueuses images de la Terre en provenance d’un nouveau satellite de prévisions météorologiques

Un nouveau satellite américain de suivi météorologique a retransmis ses premières images de la Terre depuis l’orbite, et elles valent le coup d’œil, comme l’image d’entête (clic pour agrandir) qui est la vue la plus détaillée du “disque” de la Terre jamais réalisée! Le nouveau satellite, appelé GOES-16, est le premier des quatre satellites météorologiques […]

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La première grande analyse scientifique sur la fabrication en masse par le gouvernement chinois de faux commentaires dans les médias sociaux

Le gouvernement chinois fabrique et publie environ 448 millions de commentaires sur les médias sociaux par an, selon une récente et grande (par l’échelle) étude menée par des chercheurs de Harvard, Stanford et de l’université de Californie à San Diego et dirigés par Gary King responsable de l’Institute for Quantitative Social Science. La recherche réfute […]

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Vidéo : comme atterrir sur la surface de Pluton, mais cette fois-ci, en couleur !

La semaine dernière, nous avons pu profiter d’une nouvelle mouture, sous la forme d’une vidéo, de l’atterrissage de la sonde Huygens sur Titan. Et bien la NASA remet le couvert, en nous dévoilant une vidéo nous permettant d’atterrir sur Pluton, bien qu’en réalité cela ne soit pas encore le cas. Concernant le titre : car […]

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Quand la petite lune Daphnis navigue dans son anneau de Saturne, c’est elle qui créée les vagues

Alors qu’elle s’approche de la fin de sa mission, la sonde spatial Cassini de la NASA est en train d’obtenir de gros plans des anneaux de Saturne. Ainsi, le 16 janvier dernier, elle a capturé le plus proche point de vue de la lune Daphnis, la "faiseuse de vagues" ("wavemaker") de la planète géante. La […]

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Caramba ! : Cette espèce de guêpe parasite à une tête de fourmis en guise de derrière

Le mimétisme dans le règne animal, employé soit pour effrayer, soit pour attirer, n’est pas un sujet qui a rendu le Guru muet, bien au contraire. Il est largement présent sous des formes aussi bien banales qu’extraordinaires, tellement que parfois les biologistes doutent face au caractère exceptionnel de leur découverte. Ce fut le cas pour […]

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Curiosity : les petites craquelures d’une ancienne boue desséchée révèlent une nouvelle fois de la présence passée d’eau sur Mars

Cela fait un moment que nous n’avons pas entendu parler de l’astromobile martienne Curiosity de la NASA, mais au cours des dernières semaines, elle fut très occupée à examiner ce qui pourrait être la preuve de fissures de boue dans une dalle de roche martienne et qu’est-ce qui peut former ce genre de structure ? […]

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Ouf… La dernière fusée de SpaceX n’a pas explosé et a une nouvelle fois gracieusement atterri (Vidéo)

Alors, autant le Guru ne vous décrit pas les prouesses spatiales du cosmonaute français Thomas Pesquet, actuellement à bord de la Station Spatial Internationale, car de nombreux médias français sont déjà sur le coup (chauvinismmmeeee) et que cela n’implique pas vraiment de découverte scientifique, autant le Guru à une sérieuse marotte avec les fusées réutilisables, […]

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Première cause de mort galactique : lorsque la substance vitale des étoiles d’une galaxie se fait la malle

Une équipe de chercheurs du Centre international de recherche en radioastronomie (ICRAR pour International Centre for Radio Astronomy Research de l’université d’Australie-Occidentale) s’est efforcée, sans relâche, de résoudre une bien sombre affaire cosmique : certaine galaxie perdent leur gaz qui est l’élément primordial à la formation de leurs étoiles. Après avoir examiné 10 567 galaxies […]

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D’ici 2040, au moins 60 % des centaines d’espèces de primates sur Terre pourraient disparaitre ! La faute à…

Au cours des deux dernières années, un groupe mondial de primatologues a évalué l’état de conservation des 504 espèces de primates évoluant sur Terre. Leur étude (lien plus bas) comportant 31 auteurs réparti à travers le monde et  publiée cette semaine rapporte de très mauvaises nouvelles, les primates sont en grande difficulté. Environ 60% des […]

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Des scientifiques s’inquiètent de la baisse des gènes liés à l’intelligence chez l’humain

Récemment, la chaine franco-allemande Arte a rediffusé le film idiocraty, certainement motivé par la future présidence de Donald Trump… La base du film s’appuie sur ce concept : Si les gens instruits retardent l’arrivée d’enfants et en ont moins, alors que la procréation des individus incultes grimpe à des taux prodigieux, la population devient-elle plus […]

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Peut-on augmenter la durée de vie d’un animal en limitant son apport en calories ? Apparemment, oui

Cela fait des décennies que cette question fait l’objet d’études, principalement à travers deux longues expériences simultanées utilisant des singes rhésus (ou macaque rhésus/ Macaca mulatta). Fait intéressant, ces deux études sont arrivées à des conclusions contradictoires, mais en comparant leurs résultats et en tenant compte d’autres variables, les scientifiques ont maintenant déterminé que la […]

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Une femelle requin-zèbre a donné naissance alors qu’elle n’a pas croisé un mâle en 3 ans

Les requins sont connus pour se reproduire soit de manière sexuée (mâle-femelle), soit de manière asexuée (femelle), mais c’est généralement soit l’un, soit l’autre. Récemment, des chercheurs ont observé le premier cas (documenté) d’un requin-zèbre basculant de la reproduction sexuée à la reproduction asexuée, ce qui pourrait avoir des répercussions importantes pour la conservation des […]

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Mais d’où provient cette immense “vague” qui traverse Vénus de part en part ?

Lorsque la sonde spatiale japonaise Akatsuki, destinée à étudier le climat de Vénus, a entamé son orbite autour de cette dernière, en décembre 2015, elle a été accueillie avec un très large sourire. Une onde géante émergeait des images infrarouges de l’atmosphère chaude, turbulente et épaisse de notre plus proche voisine. Mais, jusqu’à maintenant, son […]

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La vie sur Terre est vraiment et principalement constituée de poussière d’étoiles

Comme le disait le grand astronome Carl Sagan : “Nous sommes faits de poussière d’étoiles (star-Stuff)”… Un groupe d’astronomes du Sloan Digital Sky Survey au Nouveau-Mexique a utilisé le spectrographe infrarouge APOGEE (Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment) pour analyser la composition de 150 000 étoiles à travers la Voie lactée. L’équipe a catalogué la […]

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Une nouvelle vidéo de ce qu’a vu la sonde Huygens en atterrissant sur la plus grande lune de Saturne, Titan

Il y a douze ans hier, l’atterrisseur Huygens s’est posé sur Titan, en faisant la première sonde à atterrir sur un monde extraterrestre le plus éloigné de la Terre. Elle a été emmenée et libérée de la sonde spatiale Cassini et elle est arrivée à proximité de Titan le 14 janvier 2005. La sonde a […]

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La lune de Saturne Mimas a vraiment un air d’étoile de la mort dans cette photo

La NASA vient de publier une photo (clic pour agrandir) aux contrastes améliorés montrant la plus petite et la plus éloignée des lunes de Saturne et son cratère géant. C’est en 1789 que Mimas a été découverte par William Herschel, dont le nom a été donné à son cratère. Celui-ci est massif et assez rond, […]

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Au Brésil, des chauves-souris vampires s’en prennent désormais aux humains… qui l’ont quand même bien cherché

Selon une nouvelle étude, une espèce de chauve-souris vampire qui se nourrit normalement en suçant le sang des oiseaux de leur région, la nuit, s’est tournée vers celui des humains, vraisemblablement en raison de l’empiètement de ce dernier sur leur territoire. Des chercheurs de l’université fédérale de Pernambuco, à Recife (Brésil), dirigés par Enrico Bernard, […]

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