Une fine sélection de l'actualité des sciences et des nouvelles technologies :

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Les boucles tricotées par la dangereuse recluse brune rendent ses fils de soies extrêmement résistants

La recluse brune (Loxosceles reclusa) est connue pour être l’une des araignées les plus venimeuses sur Terre. Cependant, il s’avère qu’elle dispose également d’une soie exceptionnellement solide, plus résistante que la traditionnelle soie d’araignée. Des scientifiques de l’Université d’Oxford et du Collège de William et Mary (Virginie) ont récemment découvert le secret de cette solidité […]

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Conscience de soi : une nouvelle fois, des macaques ont appris à passer le test du miroir

Les humains, les grands singes, les orques, les dauphins, les éléphants d’Asie et les pies d’Eurasie ont en commun le fait de pouvoir se reconnaitre dans un miroir, contrairement à tous les autres animaux étudiés. Mais des neuroscientifiques affirment maintenant et une nouvelle fois* que les macaques rhésus devraient adhérer à ce club exclusif des […]

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Les Dragons à écailles profitent d’une évolution qui leur permet d’avaler des proies plus grosses que leur tête

Un groupe de créatures appelées Dragons à écailles profite d’une évolution qui leur permet d’avaler des proies plus grosses que leur tête. Nalani Schnell du Muséum national d’Histoire naturelle (Sorbonne Universités) et Dave Johnson du National Museum of Natural History de la Smithsonian Institution (Washington) ont décrit cette particularité dans une étude en s’aidant du […]

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La planète naine Cérès dispose des éléments clés pour la vie

Des molécules organiques ont été repérées sur la planète naine Cérès. La découverte a été faite par la mission Dawn, qui a déjà trouvé des preuves de la présence de glace d’eau sur les pôles de la planète et de minéraux carbonatés, qui semblent être responsables des mystérieuses taches lumineuses à sa surface. Avec tous […]

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Un ancien grand lézard fossilisé et enceinte remet en cause ce que nous connaissons de l’évolution de la reproduction

Les scientifiques ont toujours pensé que les Archosauromorphes, un groupe d’animaux qui comprend les crocodiles, les oiseaux et les dinosaures, se reproduisaient seulement par la ponte d’œufs (oviparité). Mais récemment, des paléontologues ont découvert un fossile de 250 millions d’années d’un étrange reptile marin à long cou contenant un embryon, destiné à la naissance d’un […]

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Plus proche que jamais d’un vaccin, voire deux, contre le paludisme

Un nouveau vaccin contre le paludisme a montré jusqu’à 100 % d’efficacité dans des essais cliniques. Le paludisme/ malaria tue toujours plus de 400 000 personnes chaque année, la plupart en Afrique et près des trois quarts des décès touchent les enfants de moins de cinq ans. l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime qu’environ […]

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La pire des pollutions humaines a atteint les plus grandes profondeurs de nos océans

Selon de nouvelles recherches, des “niveaux extraordinairement élevés” de polluants se sont accumulés dans les crustacés vivant dans les plus profondes fosses océaniques du monde. Image d’entête : une cannette de bière reposant à 3 780 m de profondeur au lieu-dit Enigma Seamount dans la fosse des Mariannes (NOAA Office of Ocean Exploration and Research/ […]

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Des astronomes repèrent 114 planètes potentielles à partir d’un catalogue de 1600 étoiles

Des astronomes ont repéré plus de 100 nouvelles exoplanètes potentielles, dont une dans le quatrième système d’étoile le plus proche du soleil. Cette série de nouvelles exoplanètes, qui n’ont pas encore été confirmées comme des mondes extraterrestres habitables, provient d’une nouvelle analyse de 20 ans de données recueillies par l’instrument HIRES (High Resolution Echelle Spectrometer) […]

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Les humains entrainent leur environnement ainsi qu’eux même vers de nouvelles formes d’évolution

La rapidité avec laquelle nos modes de vie moderne et nos systèmes économiques façonnent l’évolution est décrite dans une série d’études scientifiques publiées le mois dernier ainsi que dans une nouvelle recherche menée par Marina Albert et son équipe de l’université de Washington. Elles laissent peu de place au doute quant au fait que les […]

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Une superbe vidéo et une nouvelle image de Jupiter issues du travail d’astronomes amateurs

En utilisant plus de 1000 images obtenues par des astronomes photographes amateurs du monde entier, la vidéo un peu plus bas nous transporte pour un périple virtuel vers Jupiter en mettant en valeur la dynamique de ses modèles météorologiques. Les images qui ont servi à sa réalisation ont été recueillies à partir d’observation depuis la […]

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Pourquoi ce calmar a un gros œil qui pointe vers le haut et un petit œil qui pointe vers le bas ?

Il y a d’étranges créatures dans les profondeurs de nos océans, mais il est rare de trouver un animal qui présente deux organes sensoriels qui devraient être symétriques et qui apparaissent aussi différents. Ce n’est pas une malformation que ce céphalopode de la famille des calmars bijoux présente, mais selon les chercheurs qui l’ont étudié, […]

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Mauvaise nouvelle pour l’habitabilité de l’exoplanète la plus proche de la Terre et celles en orbite autour de jeunes étoiles naines rouges

Voila une mauvaise nouvelle pour l’exoplanète estimée habitable Proxima b, qui est, à ce que l’on sait actuellement, la plus proche de la Terre et que certains “astro-entrepreneurs” prévoyaient de visiter, ainsi que pour toutes les planètes similaires à la Terre orbitant des naines rouges qui représentent la grande majorité des étoiles trouvées dans notre […]

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La NASA présente son plan pour visiter Europe, l’une des lunes les plus susceptibles d’abriter une vie extraterrestre

La NASA a décrit ce qui pourrait être la prochaine phase majeure dans la recherche de la vie dans notre système solaire. La Division des Sciences Planétaires (Planetary Science Division) de l’agence spatiale américaine s’est penchée sur la faisabilité de placer un atterrisseur sur la lune de Jupiter, Europe. Ils ont récemment présenté un rapport […]

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Un pont d’étoiles long de 43 000 années-lumière relie deux galaxies naines proches

La sonde européenne Gaia (ESA) a repéré un “pont d’étoiles” entre deux galaxies naines. Le pont, un halo d’une faible lumière qui relie deux galaxies voisines les plus proches de la Voie lactée, a une longueur de 43 000 années-lumière. La mission principale de Gaia est de cartographier les mouvements d’un milliard d’étoiles voisines afin […]

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En Australie, une centaine d’espèces d’insectes différents ont adopté la même couleur pour survivre

Des scientifiques australiens ont découvert ce qu’ils estiment être l’un des plus grands systèmes de mimétisme sur Terre, comprenant plus de 140 différentes espèces d’insectes qui affichent les mêmes couleurs (merci l’évolution) pour combattre de potentiels prédateurs. La plupart des espèces de ce complexe sont des fourmis, mais le groupe comprend également des guêpes, des […]

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Des bactéries utilisées comme chevaux de Troie pour combattre le cancer

Des scientifiques ont recruté des bactéries modifiées génétiquement pour les aider à lutter contre le cancer. Elles ont infiltré des tumeurs et activé le système immunitaire pour tuer les cellules malignes. La taille des tumeurs a diminué en dessous des limites détectables chez 11 des 20 souris qui ont reçu des injections d’une souche de […]

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Une nouvelle vue sur la potentiellement habitable lune de Saturne, Encelade

Voici une nouvelle image (en entête, clic pour agrandir) qui pourrait bien être l’une des dernières obtenues par la sonde Cassini de la lune de Saturne Encelade. Elle a été prise en lumière verte avec la caméra à angle étroit de la sonde, le 27 novembre 2016. La vue a été acquise à une distance […]

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Découverte d’une espèce de gecko qui se débarrasse de ses grosses écailles pour échapper à ses prédateurs

Vous connaissez sans doute la technique de certains lézards qui,  pour échapper à leurs prédateurs, se libèrent de leur queue qui servira à distraire la menace pendant que l’animal se fait la belle. Et bien, un groupe de gecko fait la même chose, mais avec les larges écailles dont ils sont recouverts. Le Geckolepis megalepis […]

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Une étoile qui est si longuement engloutie par un trou noir que l’évènement dépasse les limites de la physique

A près de 2 milliards d’années-lumière de distance, un trou noir supermassif avale très lentement une étoile. Les astronomes ont eu le temps d’y jeter un coup d’œil, car ce spectacle de lumière interstellaire est visible depuis plus de 10 ans, ce qui en fait la plus longue mort d’une étoile jamais observée. Le phénomène […]

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Comment différentes plantes carnivores ont développé de la même manière leur gout pour la chair tout en étant très éloignées les unes des autres ?

Les plantes carnivores restent une nouveauté dans le monde de la botanique et tout un tas d’interrogations se posent à leur sujet comme : comment des plantes carnivores, pourtant lointainement apparentées et de différentes parties du monde, ont-elles développé séparément le même gout pour la chair ? Dans une nouvelle analyse, des chercheurs ont examiné […]

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