Sélectionner une page

Cette momie ne présente pas le premier enfant à mourir de la variole mais plutôt de l’hépatite B

6 Jan 2018 | 1 commentaire

momie-variol vs hep B

Le séquençage génétique d’une momie d’un enfant du Moyen âge, qu’on avait estimé avoir succombé à la variole, révèle qu’il a en fait péri à cause du virus de l’hépatite B.

L’enfant a été enterré dans la basilique de Saint-Domenico Maggiore à Naples, en Italie, au cours du XVIe siècle et il a fait l’objet d’un examen minutieux au cours des dernières décennies, en partie à cause de sa peau couverte de lésions comme vous pouvez le voir dans l’image d’entête (de Gino Fornaciari/ Université de Pise).

En 1990, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS)  a lancé un examen de la momie. Dans son rapport de l’époque, une équipe dirigée par Svetlana Marennikova du Programme d’éradication de la variole de l’OMS a utilisé la microscopie électronique pour détecter des «structures semblables à des virus bien conservés» qui ont été identifiés comme étant la variole, cause de la variole.

L’étude a établi que l’enfant était le premier cas confirmé de variole en Europe. Cependant, l’équipe de Marennikova n’a pas réalisé d’analyse ADN et s’est fiée uniquement aux caractéristiques physiques pour rendre ses conclusions.

Cette analyse de l’ADN a maintenant été réalisée et le pauvre enfant couvert de lésions n’est plus le porte-drapeau de la variole, mais représente plutôt le premier cas confirmé d’hépatite B en Europe.

Une équipe dirigée par le généticien évolutionniste Hendrik Poinar du McMaster Ancient DNA Centre, au Canada, a extrait de minuscules fragments de peau et d’os des restes, puis les a soumis à des  techniques avancées de dépistage pour extraire des fragments d’ADN et les assembler.

Au final, cela a donné un génome complet d’une ancienne souche du virus de l’hépatite B. Les lésions sur le visage du garçon, supposées être symptomatiques de la variole, sont maintenant considérées comme le résultat d’une éruption liée à l’hépatite et appelée syndrome de Gianotti-Crosti.

Dans leur étude, Poinar et ses collègues notent que le génome du virus âgé de 450 ans est sensiblement similaire à son homologue moderne. Malheureusement pour les chercheurs, aucune version ne contient de marqueurs appropriés pour leur permettre de déduire le taux de mutation du virus.

Néanmoins, ce changement de diagnostic ouvre la voie à d’autres enquêtes sur les deux maladies.

Selon Poinar :

Plus nous comprenons le comportement des pandémies passées et des épidémies, mieux nous comprenons comment les agents pathogènes modernes pourraient fonctionner et se propager, et cette information aidera en fin de compte à leur contrôle.

En 2016, des chercheurs du McMaster Ancient DNA Center ont étudié un autre enfant momifié, celui-ci datant du milieu du 17e siècle, trouvé dans la crypte de l’Église du Saint-Esprit à Vilnius, en Lituanie.

L’enfant ne montrait aucun signe visible de variole, mais le séquençage a produit un génome variolique complet. L’élimination de l’hypothèse du virus chez l’enfant de Naples renforce la conclusion des chercheurs selon laquelle :

La variole est une infection beaucoup plus récente chez l’homme qu’on ne le pensait auparavant.

L’hépatite B, contrairement à la variole, reste l’une des pires épidémie de l’humanité, malgré la disponibilité d’un vaccin depuis les années 1980. Au moins 250 millions de personnes sont infectées de façon chronique par le virus et on estime qu’elles provoquent environ un million de décès par an, souvent à la suite de lésions hépatiques chroniques.

L’étude publiée dans PLOS Pathogens : The paradox of HBV evolution as revealed from a 16th century mummy et présentée sur le site de l’université McMaster : DNA analysis of ancient mummy, thought to have smallpox, points to Hepatitis B infection instead.

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n'y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (...et son créateur par la même occasion). D'autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Le premier dinosaure à attirer l’œil de ses prétendantes avec un plumage arc-en-ciel

Présenter des couleurs qui attirent le regard ou afficher un comportement bizarre afin d’attirer l’attention d’une partenaire est chose commune dans la nature, du paon, au colibri, en passant par le derrière des babouins… Les scientifiques prétendent avoir retracé ce phénomène jusqu’à un ancien dinosaure ressemblant à un oiseau, qui, dit-on, utilisait un plumage coloré pour attirer de potentielles prétendantes il y a 160 millions d’années…

Le premier système à 5 planètes découvert par des scientifiques citoyens

Une équipe internationale de scientifiques citoyens et d’astronomes professionnels a découvert un système d’au moins cinq grandes exoplanètes, en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil (de type solaire), K2-138. Ce système planétaire est à environ 792 années-lumière de la Terre vers la constellation du Verseau…

Laissera-t-on la Chine détruire nos débris spatiaux à coup de laser ?

Les débris orbitaux (débris spatiaux) sont l’un des plus grands problèmes auxquels les agences spatiales doivent faire face aujourd’hui. Après 60 ans a envoyé des fusées et des satellites dans l’espace, l’orbite terrestre basse (LEO) est forcément maintenant bien encombrée. Compte tenu de la rapidité avec laquelle les débris peuvent se déplacer en orbite, même les plus petits peuvent constituer une grave menace pour la Station Spatiale Internationale ainsi que pour les satellites encore actifs…

Cet étrange bébé robot rampant sur de la moquette engendre un épais nuage de particules

Des chercheurs, principalement de l’université Purdue (États-Unis), ont conçu une expérience pour tester la façon dont les bébés perturbent le sol lorsqu’ils se déplacent. Ils ont donc fabriqué un robot enveloppé dans de l’aluminium qui imitait un bébé rampant sur son ventre. Celui-ci devait crapahuter sur de longues plaques de tapis récupérées dans des maisons. Un volontaire adulte a fait de même pour la comparaison…

Les composants de cette pierre extraterrestre ne se trouvent nulle part dans notre système solaire

Une pierre de l’espace, trouvée en Égypte en 2013, continue de dérouter les scientifiques alors qu’une analyse détaillée de ses composants a révélé qu’elle ne ressemblait à aucune autre roche extraterrestre trouvée jusqu’ici.

La pierre d’Hypatie, du nom d’une mathématicienne égyptienne du 3e siècle, a été découverte il y a quelques années. En 2013, les chercheurs ont annoncé qu’elle ne provenait pas de la terre et en 2015, d’autres équipes utilisant des analyses des gaz nobles et…

Un survol de la magnifique nébuleuse d’Orion en 3 dimensions (Vidéo)

Nous n’aurons certainement pas la chance de traverser une nébuleuse dans cette vie. Mais à partir des données des télescopes Hubble et Spitzer, nous avons maintenant une idée de ce que peut être la traversée de l’une des plus célèbres : la nébuleuse d’Orion (ou encore NGC 1976, Messier 42 (M42), LBN 974 et Sharpless 281).

La plus proche nébuleuse (brillante) est à environ 695 années-lumière et la nébuleuse d’Orion est beaucoup plus éloignée, à environ…

Les anciennes araignées pélican sont encore bien vivantes et aussi diversifiées qu’elles sont étranges

On a cru, à un moment donnée, qu’elle était éteinte, mais cette semaine, des chercheurs ont annoncé la découverte de 18 espèces d’araignées pélican (Archaeidae) vivant à Madagascar et nouvelle pour la science.

Les araignées sont ainsi nommées en anglais (« Pelican spiders ») parce que leur étrange tête et leurs grandes pièces buccales ressemblent à la tête d’un pélican et elles se comportent tout aussi curieusement qu’elles en ont l’air…

Etude de cas : un homme s’est explosé le pharynx en essayant de retenir un éternuement

Quand il s’agit d’éternuer, il semble y avoir une règle d’or : laisser tout sortir (dans un mouchoir, c’est quand même mieux…). Cela a été douloureusement démontré par un homme au Royaume-Uni, dont la tentative d’étouffer son éternuement l’a conduit à passer un séjour à l’hôpital avec une rupture du pharynx…

La taille du système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket

À l’aide d’une superposition avec les cartes de Google, le Solar System Maps présente la taille du système solaire si la Terre ou d’autres corps célestes étaient beaucoup plus petits.

L’image d’entête présente le système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket, centrée sur Paris. L’orbite de Pluton, le…

Quel modèle d’activité synaptique apparaît dans un cerveau agité par la créativité ?

C’est la question que Roger Beaty, psychologue à l’université d’Harvard, a décidé de poursuivre avec ses collègues en Autriche et en Chine. Ils ont mis au point un moyen plus précis de détecter la “flexibilité” des pensées d’une personne.

Pour tester la créativité des participants, les chercheurs leur ont donné 12 secondes pour trouver une utilisation innovante à un objet qui clignotait sur un écran. Pendant ce temps, un scanner enregistrait leur activité cérébrale et trois chercheurs ont évalué leurs…

Les vagues de l’océan peuvent déplacer des rochers de plus de 600 tonnes… et ça ne va pas s’arranger

Des vagues, dans l’Atlantique Nord, furent assez puissantes pour sortir de la mer le rocher de 620 tonnes présenté dans l’image d’entête et de le poser sur la terre ferme. (la marque blanche à son sommet indique la surface sur laquelle il reposait précédemment)

Les vagues océaniques quotidiennes sont beaucoup plus puissantes que nous ne l’avions jamais imaginé : c’est la conclusion d’une…

Une carte globale présentant le temps que l’on mettrait à atteindre la première ville

Le Guru a publié une brève, il n’y pas si longtemps, contenant deux cartes pour comparer le temps que l’on mettait à atteindre sa destination dans le monde en 1914 et en 2016. Et bien en voici une autre, issue d’une étude publiée hier et précisant le temps que l’on met à atteindre la première ville à partir de n’importe quel endroit dans le monde…

Barbe Noire et ses pirates aimaient lire des romans d’aventures

Il s’avère que les pirates du XVIIIe siècle aimaient se poser avec un bon livre, et de quoi parlaient ces livres ? De voyage sur les mers, autour du monde, forcément.

En 1718, le Queen Anne’s Revenge, le vaisseau amiral de l’infâme pirate Barbe Noire, s’est échoué au large de la Caroline du Nord. L’épave a été découverte en 1996 et, l’année dernière, des conservateurs ont découvert une masse de pièces textiles humides dans…

La nature translucide des anneaux de Saturne révélée dans cette image de la sonde Cassini

Les anneaux de Saturne révèlent leur nature translucide dans cet instantané de feu la sonde spatiale Cassini de la NASA.

Alors que, tel un disque vinyle cosmique, les majestueux anneaux entourant Saturne semblent solides et opaques dans certaines photographies, c’est en fait plus une sorte de “voile translucide de glace et de roche”. Cette image de Cassini, obtenue le 12 février 2016, révèle cela, car la lumière réfléchie par…

Pin It on Pinterest

Share This