Sélectionner une page

La prochaine cible de la sonde New Horizons aurait une petite lune

17 Déc 2017 | 0 commentaires

Mu69 binaire

Après nous avoir ravis d’images et d’informations concernant Pluton, la sonde spatiale New Horizons de la NASA se dirige actuellement vers MU69, un objet de la Ceinture de Kuiper situé à des milliards de kilomètres de Pluton. Les informations concernant cet objet ne cessent de devenir de plus en plus intrigantes. En plus d’avoir une teinte rougeâtre et d’être potentiellement constitué de deux objets s’orbitant mutuellement (binaire), MU69 pourrait avoir une petite lune suggèrent de dernières recherches. Donc, ce que nous pensions autrefois être un seul objet pourrait en fait être trois…

Image d’entête : précédente représentation artistique de MU69 vu comme un objet binaire. (NASA/ Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/ Southwest Research Institute/ Alex Parker)

Au tout début de l’année 2019, New Horizons croisera MU69. Semblables à la façon dont elle a pris des photos et des mesures pendant son survol historique de Pluton, nous serons enfin en mesure de voir MU69 de très près. L’objet est à environ 6 milliards de km de la Terre, donc à cette distance, nous devrons attendre environ 6 heures pour que la transmission de New Horizons nous parvienne. Étant donné que la sonde aura voyagé pendant près de 13 ans, l’attente en vaudra la peine.

En attendant, des astronomes sur Terre travaillent dur pour observer et mesurer MU69 par d’autres moyens. En octobre 2016, des analyses réalisées par le télescope spatial Hubble suggéraient que l’objet avait un teint rougeâtre apparent, similaire aux taches brunes/ rougeâtres observées sur Pluton. Cela pourrait indiquer de la présence de tholin, une classe de molécules qui est produite par l’irradiation ultraviolette de composés organiques simples tels que le méthane et l’éthane.

Grace au passage de MU69 devant une étoile en août de cette année (un événement « d’occultation »), les astronomes réalisèrent qu’ils avaient affaire à un objet allongé en forme de cacahuète (similaire à la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko), ou deux astéroïdes en orbite les uns les autres (c’est-à-dire un système binaire). Il s’agit donc soit d’un objet mesurant environ 30 km de long, soit d’une paire d’objets d’environ 15 à 20 km de diamètre.

Les lignes colorées montrent la trajectoire de l’étoile observée par différents télescopes chaque jour et les espaces vides sur ces lignes montrent les quelques secondes où MU69 a bloqué la lumière de l’étoile. (NASA/ Laboratoire de physique appliquée de l’université Johns Hopkins/ Southwest Research Institute/ James Tuttle Keane)

Basic RGB

Et maintenant, comme l’ont révélé les scientifiques de la mission New Horizons lors d’une récente réunion de l’American Geophysical Union, MU69 ne serait pas seul, il y aurait une petite lune. Ou, du moins c’est ce que suggèrent les dernières données. Le 10 juillet, lors d’une autre occultation, l’observatoire stratosphérique aéroporté de la NASA pour l’astronomie infrarouge (SOFIA) a détecté une légère baisse de la luminosité apparente de l’étoile,  probablement causé par un autre objet autour de MU69 selon la NASA.

Selon Marc Buie, un membre de l’équipe de la mission New Horizons au Southwest Research Institute à Boulder, Colorado :

Un binaire avec une lune plus petite pourrait aider à expliquer les changements que nous voyons dans la position de MU69 pendant ces occultations. Tout cela est très suggestif, mais une autre étape dans notre travail est d’obtenir une image claire de MU69 avant que New Horizons ne le survole, dans un peu plus d’un an à partir de maintenant.

Il va sans dire que la sonde sera bien occupée pendant son survol, ayant à observer jusqu’à trois objets différents de la ceinture de Kuiper (en supposant que MU69 est vraiment un binaire). En plus de fournir des photos très intéressantes, le survol New Horizons du MU69 fournira également d’importantes informations sur les vestiges laissés par la formation du système solaire.

Sur la partie du site de l’université Johns Hopkins dédiée à la mission New Horizons : Does New Horizons’ Next Target Have a Moon ?

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n'y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (...et son créateur par la même occasion). D'autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Le premier dinosaure à attirer l’œil de ses prétendantes avec un plumage arc-en-ciel

Présenter des couleurs qui attirent le regard ou afficher un comportement bizarre afin d’attirer l’attention d’une partenaire est chose commune dans la nature, du paon, au colibri, en passant par le derrière des babouins… Les scientifiques prétendent avoir retracé ce phénomène jusqu’à un ancien dinosaure ressemblant à un oiseau, qui, dit-on, utilisait un plumage coloré pour attirer de potentielles prétendantes il y a 160 millions d’années…

Le premier système à 5 planètes découvert par des scientifiques citoyens

Une équipe internationale de scientifiques citoyens et d’astronomes professionnels a découvert un système d’au moins cinq grandes exoplanètes, en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil (de type solaire), K2-138. Ce système planétaire est à environ 792 années-lumière de la Terre vers la constellation du Verseau…

Laissera-t-on la Chine détruire nos débris spatiaux à coup de laser ?

Les débris orbitaux (débris spatiaux) sont l’un des plus grands problèmes auxquels les agences spatiales doivent faire face aujourd’hui. Après 60 ans a envoyé des fusées et des satellites dans l’espace, l’orbite terrestre basse (LEO) est forcément maintenant bien encombrée. Compte tenu de la rapidité avec laquelle les débris peuvent se déplacer en orbite, même les plus petits peuvent constituer une grave menace pour la Station Spatiale Internationale ainsi que pour les satellites encore actifs…

Cet étrange bébé robot rampant sur de la moquette engendre un épais nuage de particules

Des chercheurs, principalement de l’université Purdue (États-Unis), ont conçu une expérience pour tester la façon dont les bébés perturbent le sol lorsqu’ils se déplacent. Ils ont donc fabriqué un robot enveloppé dans de l’aluminium qui imitait un bébé rampant sur son ventre. Celui-ci devait crapahuter sur de longues plaques de tapis récupérées dans des maisons. Un volontaire adulte a fait de même pour la comparaison…

Les composants de cette pierre extraterrestre ne se trouvent nulle part dans notre système solaire

Une pierre de l’espace, trouvée en Égypte en 2013, continue de dérouter les scientifiques alors qu’une analyse détaillée de ses composants a révélé qu’elle ne ressemblait à aucune autre roche extraterrestre trouvée jusqu’ici.

La pierre d’Hypatie, du nom d’une mathématicienne égyptienne du 3e siècle, a été découverte il y a quelques années. En 2013, les chercheurs ont annoncé qu’elle ne provenait pas de la terre et en 2015, d’autres équipes utilisant des analyses des gaz nobles et…

Un survol de la magnifique nébuleuse d’Orion en 3 dimensions (Vidéo)

Nous n’aurons certainement pas la chance de traverser une nébuleuse dans cette vie. Mais à partir des données des télescopes Hubble et Spitzer, nous avons maintenant une idée de ce que peut être la traversée de l’une des plus célèbres : la nébuleuse d’Orion (ou encore NGC 1976, Messier 42 (M42), LBN 974 et Sharpless 281).

La plus proche nébuleuse (brillante) est à environ 695 années-lumière et la nébuleuse d’Orion est beaucoup plus éloignée, à environ…

Les anciennes araignées pélican sont encore bien vivantes et aussi diversifiées qu’elles sont étranges

On a cru, à un moment donnée, qu’elle était éteinte, mais cette semaine, des chercheurs ont annoncé la découverte de 18 espèces d’araignées pélican (Archaeidae) vivant à Madagascar et nouvelle pour la science.

Les araignées sont ainsi nommées en anglais (« Pelican spiders ») parce que leur étrange tête et leurs grandes pièces buccales ressemblent à la tête d’un pélican et elles se comportent tout aussi curieusement qu’elles en ont l’air…

Etude de cas : un homme s’est explosé le pharynx en essayant de retenir un éternuement

Quand il s’agit d’éternuer, il semble y avoir une règle d’or : laisser tout sortir (dans un mouchoir, c’est quand même mieux…). Cela a été douloureusement démontré par un homme au Royaume-Uni, dont la tentative d’étouffer son éternuement l’a conduit à passer un séjour à l’hôpital avec une rupture du pharynx…

La taille du système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket

À l’aide d’une superposition avec les cartes de Google, le Solar System Maps présente la taille du système solaire si la Terre ou d’autres corps célestes étaient beaucoup plus petits.

L’image d’entête présente le système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket, centrée sur Paris. L’orbite de Pluton, le…

Quel modèle d’activité synaptique apparaît dans un cerveau agité par la créativité ?

C’est la question que Roger Beaty, psychologue à l’université d’Harvard, a décidé de poursuivre avec ses collègues en Autriche et en Chine. Ils ont mis au point un moyen plus précis de détecter la “flexibilité” des pensées d’une personne.

Pour tester la créativité des participants, les chercheurs leur ont donné 12 secondes pour trouver une utilisation innovante à un objet qui clignotait sur un écran. Pendant ce temps, un scanner enregistrait leur activité cérébrale et trois chercheurs ont évalué leurs…

Les vagues de l’océan peuvent déplacer des rochers de plus de 600 tonnes… et ça ne va pas s’arranger

Des vagues, dans l’Atlantique Nord, furent assez puissantes pour sortir de la mer le rocher de 620 tonnes présenté dans l’image d’entête et de le poser sur la terre ferme. (la marque blanche à son sommet indique la surface sur laquelle il reposait précédemment)

Les vagues océaniques quotidiennes sont beaucoup plus puissantes que nous ne l’avions jamais imaginé : c’est la conclusion d’une…

Une carte globale présentant le temps que l’on mettrait à atteindre la première ville

Le Guru a publié une brève, il n’y pas si longtemps, contenant deux cartes pour comparer le temps que l’on mettait à atteindre sa destination dans le monde en 1914 et en 2016. Et bien en voici une autre, issue d’une étude publiée hier et précisant le temps que l’on met à atteindre la première ville à partir de n’importe quel endroit dans le monde…

Barbe Noire et ses pirates aimaient lire des romans d’aventures

Il s’avère que les pirates du XVIIIe siècle aimaient se poser avec un bon livre, et de quoi parlaient ces livres ? De voyage sur les mers, autour du monde, forcément.

En 1718, le Queen Anne’s Revenge, le vaisseau amiral de l’infâme pirate Barbe Noire, s’est échoué au large de la Caroline du Nord. L’épave a été découverte en 1996 et, l’année dernière, des conservateurs ont découvert une masse de pièces textiles humides dans…

La nature translucide des anneaux de Saturne révélée dans cette image de la sonde Cassini

Les anneaux de Saturne révèlent leur nature translucide dans cet instantané de feu la sonde spatiale Cassini de la NASA.

Alors que, tel un disque vinyle cosmique, les majestueux anneaux entourant Saturne semblent solides et opaques dans certaines photographies, c’est en fait plus une sorte de “voile translucide de glace et de roche”. Cette image de Cassini, obtenue le 12 février 2016, révèle cela, car la lumière réfléchie par…

Pin It on Pinterest

Share This