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Les aliens de Darwin ou comment l’évolution aurait aussi ses effets sur les extraterrestres

1 Nov 2017 | 0 commentaires

Dans une nouvelle étude, une équipe de biologistes de l’université d’Oxford montre comment la théorie de l’évolution peut être utilisée pour faire des prédictions sur les extraterrestres. Selon les chercheurs, les formes de vie extraterrestres sont potentiellement façonnées par les mêmes processus et mécanismes qui ont façonné l’humain, comme la sélection naturelle, évoluant pour devenir plus forts et plus adaptés à leur environnement au fil du temps.

Image d’entête : Drunk Alien (Rafael Vallaperde/ Lightfarm Studios)

Selon Sam Levin, chercheur au département de zoologie de l’université d’Oxford :

Une tâche fondamentale pour les astrobiologistes (ceux qui étudient la vie dans le cosmos) est de penser à ce que pourrait être la vie extraterrestre, mais il est difficile de faire des prédictions. Les précédentes approches dans le domaine de l’astrobiologie ont été largement mécanistiques, prenant ce que nous voyons sur Terre, et ce que nous savons de la chimie, de la géologie et de la physique pour faire des prédictions sur les extraterrestres.

Dans notre étude, nous proposons une approche alternative, qui consiste à utiliser la théorie de l’évolution pour faire des prédictions indépendantes des détails de la Terre. C’est une approche utile, car les prédictions théoriques s’appliqueront à des extraterrestres basés sur le silicium, sans ADN, et respirant de l’azote, par exemple.

En utilisant l’idée d’une sélection naturelle extraterrestre comme guide, l’équipe s’est penchée sur l’évolution extraterrestre et sur la façon dont la complexité apparaîtrait dans l’espace.

Selon les chercheurs de l’université d’Oxford : ces illustrations représentent différents niveaux de complexité adaptative que nous pourrions imaginer en pensant aux extraterrestres. (a) Une molécule réplicative simple, sans design apparent. Elle peut ou non subir une sélection naturelle. (b) Une entité incroyablement simple, semblable à une cellule. Même quelque chose de si simple comporte suffisamment de parties qu’elle doit subir une sélection naturelle. (c) Un extraterrestre ayant plusieurs parties complexes fonctionnant ensemble est susceptible d’avoir subi des transitions majeures. (Université d’Oxford)

Alien oxford1

La complexité des espèces a augmenté sur Terre à la suite d’une poignée d’événements, connus sous le nom de transitions majeures. Ces transitions se produisent lorsqu’un groupe d’organismes distincts évoluent vers un organisme de niveau supérieur. Par exemple lorsque les cellules deviennent des organismes multicellulaires. Les données théoriques et empiriques suggèrent que des conditions extrêmes sont nécessaires pour que des transitions majeures se produisent.

Selon les chercheurs de l’université d’Oxford, “Transitions majeures dans l’espace” : “L’Octomite”. Un extraterrestre complexe qui comprend une hiérarchie d’entités, où chaque collection d’entités de niveau inférieur a aligné les intérêts évolutifs de sorte que le conflit est éliminé. Ces entités s’engagent dans une répartition des tâches, avec diverses parties spécialisées dans diverses tâches, de sorte qu’elles sont mutuellement dépendantes. (Université d’Oxford)

Alien oxford2

L’étude fait également des prédictions spécifiques au sujet de la constitution biologique d’extraterrestres complexes et elle propose certaines théories sur ce à quoi ils pourraient ressembler.

Toujours selon Sam Levin :

Nous ne pouvons toujours pas dire si les extraterrestres marcheront sur deux jambes ou auront de grands yeux verts, mais nous croyons que la théorie évolutionniste offre un outil supplémentaire et unique pour essayer de comprendre ce à quoi ressembleront des extraterrestres et nous avons montré quelques exemples de prédictions fortes que nous pouvons faire avec..

En prédisant que les extraterrestres subissent des transitions majeures, ce qui explique comment la complexité est apparue chez les espèces sur terre, nous pouvons dire qu’il y a un niveau de prévisibilité à l’évolution qui les ferait ressembler à nous.

Comme les humains, nous prédisons qu’ils sont constitués d’une hiérarchie d’entités, qui coopèrent toutes pour produire un extraterrestre. À chaque niveau de l’organisme, il y aura des mécanismes en place pour éliminer les conflits, maintenir la coopération et maintenir le fonctionnement de l’organisme. Nous pouvons même offrir quelques exemples de ce que seront ces mécanismes.

Il y a potentiellement des centaines de milliers de planètes habitables dans notre seule galaxie. Nous ne pouvons pas dire si nous sommes seuls sur Terre, mais nous avons fait un petit pas en avant en répondant, si nous ne sommes pas seuls, à quoi pourrait ressembler nos voisins.

L’étude publiée dans l’International Journal of Astrobiology : Darwin’s aliens.

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