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De très grosses grenouilles mangeaient de petits dinosaures

21 Sep 2017 | 1 commentaire

Des spécimens exceptionnellement gros de Beelzebufo ampinga, une espèce de grenouille éteinte qui vivait à Madagascar pendant l’époque du Crétacé supérieur, il y a environ 68 millions d’années, étaient capables de manger de petits dinosaures, selon une équipe de recherche internationale dirigée par des scientifiques de l’université Polytechnique d’Etat de Californie.

Cette conclusion vient d’une étude sur la force de morsure des grenouilles cornues sud-américaines existantes, du genre Ceratophrys.

Grenouille cornue d’Amérique du Sud. (Kristopher Lappin)Grenouille cornue

Selon le coauteur de l’étude, le Pr Marc Jones de l’université d’Adélaïde :

Contrairement à la grande majorité des grenouilles qui ont des mâchoires faibles et qui consomment généralement de petites proies, les grenouilles cornues piègent des animaux aussi grands qu’elles, comprenant d’autres grenouilles, serpents et rongeurs.

Et leurs mâchoires puissantes jouent un rôle essentiel dans la capture et la maitrise de la proie.

Marc Jones et ses collègues des États-Unis, du Royaume-Uni et d’Australie ont constaté que les petites grenouilles cornues, d’une largeur de tête d’environ 4,5 cm, peuvent mordre avec une force de 30 newtons (N) (3 kg).

A partir de l’étude, une grenouille Ceratophrys cranwelli mordant un transducteur de force.
(A. Kristopher Lappin et Col./ Scientific reports)Ceratophrys cranwelli

Une expérience de mise à l’échelle, comparant la force de morsure avec la tête et la taille du corps, a permis de calculer que les grandes grenouilles cornues qui se trouvent dans les forêts tropicales et subtropicales des terres humides d’Amérique du Sud, avec une largeur de tête de 10 cm auraient une force de morsure de près de 500 N. C’est comparable aux reptiles et aux mammifères ayant une tête de taille similaire.

Selon l’auteur principal de l’étude, le professeur Kristopher Lappin, de la California State Polytechnic University :

C’est comme d’avoir 50 litres d’eau équilibrée sur le bout de votre doigt.

Beaucoup de gens trouvent les grenouilles cornues marrantes en raison de leurs grandes têtes et de leurs corps gros et ronds. Pourtant, ces prédateurs nous ont donné une rare occasion d’apprendre quelque chose de plus sur la biologie d’une énorme grenouille éteinte.

L’équipe a estimé que la force de morsure de la grenouille éteinte Beelzebufo ampinga pouvait atteindre les 2 200 N, comparable aux mammifères prédateurs tels que les loups et les tigresses.

À cette force de morsure, le Beelzebufo ampinga aurait été capable de subjuguer les petits et les jeunes dinosaures qui partageaient son environnement.

C’est la première fois que la force de morsure est mesurée pour une grenouille.

Et, en parlant par expérience, les grenouilles cornues ont une bouche assez impressionnante, et elles ont tendance à ne pas relâcher leur proie.

L’étude publiée dans Scientific Reports : Bite force in the horned frog (Ceratophrys cranwelli) with implications for extinct giant frogs.

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