Sélectionner une page

Comment la terriblement toxique grenouille kokoï ne s’empoissonne-t-elle pas elle-même ?

5 Sep 2017 | 1 commentaire

Parmi les animaux les plus toxiques dans le monde, nous avons la grenouille kokoï de Colombie (Phyllobates terribilis). Elles semblent adorables mais dans leur peau, se cachent des glandes qui stockent une toxine alcaloïde appelée batrachotoxine. Assez, en moyenne, pour tuer 10 êtres humains et si le poison entre dans votre circulation sanguine, vous serez probablement mort en moins de 10 minutes.

Il n’y a qu’une seule espèce connue qui y soit résistante, un serpent, et il n’existe pas d’antidote connu.

Les grenouilles ne créent pas la toxine elles-mêmes. Lorsqu’elles sont soustraites de leur environnement naturel et élevé en captivité, elles sont complètement inoffensives, ce qui a conduit à la théorie reconnue selon laquelle, comme les toxiques poissons-ballons, les grenouilles synthétisent la toxine à partir de leur alimentation.

Alors comment cette grenouille fait-elle pour se préserver de son propre poison ? Pour le comprendre, des chercheurs de l’université d’État de New York (SUNY) se sont tournés vers des rats.

La batrachotoxine fonctionne en ouvrant irréversiblement les canaux sodium des cellules nerveuses, ce qui bloque en permanence la transmission des signaux nerveux aux muscles tout en empêchant les muscles de pouvoir se détendre. Le cœur est particulièrement à risque et le résultat final est une insuffisance cardiaque.

La tétrodotoxine du poisson-ballon agit également sur les canaux sodium, bien que le mécanisme soit légèrement différent. Mais ils profitent d’une seule mutation d’acides aminés qui modifie leurs canaux sodium afin qu’ils soient préservés de leur propre poison.

Les chercheurs, Sho-Ya Wang et Ging Kuo Wang, ont cherché des acides aminés pour l’immunité des grenouilles. En utilisant le muscle du rat, ils ont testé cinq substituts d’acides aminés naturelles qui avaient été trouvées dans le muscle de la grenouille P. terribilis. Lorsque les cinq acides aminés du rat ont été remplacés par les mutations de la grenouille, le muscle du rat fut complètement résistant à la batrachotoxine.

La prochaine étape consistait à les essayer un par un. Tout sauf un présentait encore une grande sensibilité à la toxine. Le seul résistant restant est appelé N1584T. Pour cette mutation, l’acide aminé asparagine est remplacé par l’acide aminé thréonine.

De précédentes recherches, menées par une équipe de Harvard, ont suggéré qu’il y avait plusieurs origines à la résistance des grenouilles pour leur propre toxine, mais la recherche de l’équipe du SUNY suggère que, comme le poisson-ballon, la résistance des grenouilles provient principalement d’une seule mutation génétique.

Cela ne signifie pas que nous pourrons trouver un antidote. Il n’y a toujours pas d’antidote connu pour la toxine du poisson-ballon. Le but de l’étude était de trouver la mutation qui rend les grenouilles (en voie de disparition) à l’abri de leur propre toxine.

Selon les conclusions de l’étude :

Nos résultats confirment fortement la conclusion selon laquelle l’autorésistance à la batrachotoxine dans les canaux sodium musculaires de la P. terribilis est principalement due à une substitution d’un équivalent rNav1.4-N1584T, qui élimine presque toutes les actions des batrachotoxines .

La recherche bientôt publiée dans la revue PNAS.

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n'y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (...et son créateur par la même occasion). D'autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Des araignées femelles encore vierges se sacrifient en se laissant manger par les petits d’autres femelles

Difficile d’imaginer des araignées se sacrifier pour le bien commun de leur colonie. Mais, selon une nouvelle étude, les femelles vierges de l’araignée sociale Stegodyphus dumicola s’occupent des jeunes araignées comme leur véritable mère, entretenant le sac d’œufs au point de se faire dévorer par les petits.

Cette araignée n’est qu’une des 20 espèces…

Sur l’étrange exoplanète aussi noir que l’asphalte qui absorbe la lumière de son étoile

Une nouvelle étude d’une mystérieuse et chaude exoplanète, appelée WASP-12b, l’a révélé comme étant une singularité d’un noir profond et absorbant la lumière de son étoile, la faisant apparaître « aussi noir que de l’asphalte frais ».

WASP-12b a été découverte en 2008 en orbite autour de l’étoile WASP-12, à environ 1400 années-lumière de notre système solaire. L’exoplanète fait presque le double de la taille de Jupiter et elle est positionnée très près de son étoile, à seulement 3,2 millions…

Le “parasite du chat” serait lié à bon nombre de troubles neurologiques

Le parasite du cerveau, le Toxoplasma gondii est estimé touché au moins 2 milliards de personnes à travers le monde, et de nouvelles preuves suggèrent que cet indésirable locataire pourrait être plus dangereux que nous le pensons. Alors que ce protozoaire pose le plus grand risque au développement des fœtus infectés dans l’utérus, de nouvelles recherches suggèrent que le parasite pourrait altérer et amplifier une variété de troubles neurologiques, comme l’épilepsie, la maladie…

Ig Nobel : les gagnants 2017 de la science qui fait d’abord rire et ensuite réfléchir

Comme chaque année, les membres de The Annals of Improbable Research ont accordé les prix annuels Ig Nobel à des scientifiques méritants qui ont capturé notre imagination avec leurs recherches fascinantes, mais étranges, qui font d’abord rire et ensuite réfléchir.

Cette 27e cérémonie, comme à son habitude farfelue où personne ne se prend véritablement au sérieux…

Suivez en direct avec le Guru la rentrée kamikaze de la sonde Cassini dans l’atmosphère de Saturne (Live)

Ce billet sera mis à jour tout au long du dernier périple de la sonde Cassini.

Aujourd’hui (15 septembre 2017), juste avant 22h00 (AEST) 14h00 heure française, la sonde spatiale Cassini de la NASA mettra fin à sa mission de découverte de 20 ans, en se transformant en une boule de feu dans les cieux de Saturne, dans ce qui est appelé son “Grand Final”…

Des archéologues ont trouvé la tombe d’un orfèvre royal égyptien d’il y a 3500 ans

Des archéologues égyptiens ont annoncé la découverte d’une tombe datant d’environ 3 500 ans à l’aube du nouveau Nouvel Empire égyptien, pendant une période appelée la XVIIIe dynastie (1552 à 1292 av. J.-C.).

Cette fameuse période, qui a produit le pharaon Toutankhamon et la reine Néfertiti, a également été témoin de la vie et de la mort de l’habitant principal de cette tombe, un noble appelé Amenemhat, qui était apparemment spécialisé dans la bijouterie et l’orfèvrerie…

Cassini s’est une dernière fois servi de la lune Titan pour réaliser sa rentrée kamikaze dans l’atmosphère de Saturne (dernières images et planning)

La sonde Cassini de la NASA a fait ses adieux à Titan et elle est maintenant en route vers une rencontre fatale avec Saturne. La sonde est passée par la plus grande lune de Saturne à une altitude de 119 049 km, ce qui a modifié la trajectoire de Cassini afin de la diriger tout droit dans l’atmosphère de Saturne le 15 septembre, marquant la fin de la mission qui aura duré 20 ans…

Des girafes blanches sauvages repérées au Kenya

Au début du mois de juin, les gardiens du programme de conservation Hirola au Kenya ont repéré une girafe femelle blanche et son petit tout aussi blanc. Au début du mois d’août, ils ont enfin pu capturer des images.

Comme ce homard à coques translucides qui a été pécher récemment, ces girafes ne sont pas albinos, mais ont une malformation génétique appelée Leucisme. Cela signifie une perte partielle de pigmentation dans leurs cellules cutanées…

L’image poignante d’un petit hippocampe tenant fermement un coton-tige

Cette triste image (clic pour agrandir) montre un petit hippocampe tenant fermement un coton-tige dans les eaux bleu-vert autour de l’Indonésie.

Le photographe californien, Justin Hofman, a pris cette photo l’an dernier au large des côtes de Sumbawa, une île indonésienne dans la chaîne des Petites îles de la Sonde…

La plus couteuse compilation des échecs des fusées réutilisables de SpaceX

Les nombreux crashs de SpaceX ont été compilés dans une seule vidéo éditée en partie par Elon Musk, le fondateur et directeur de l’entreprise américaine SpaceX. Cette vidéo contient les nombreuses tentatives ratées d’atterrir leur “Orbital Rocket Booster” avant d’obtenir une réussite. C’est probablement la compilation d’échec la plus chère jamais produite pour YouTube…

Une comparaison des cyclones au fil des années

Reigarw Comparisons (Youtuber) a créé une fascinante comparaison de la taille des ouragans au fil des années.

Nous comparons la taille et la puissance des ouragans, des tornades, des typhons et des cyclones, d’une tempête tropicale à un ouragan de catégorie 5 tel que l’ouragan Irma, l’ouragan Andrew et l’ouragan Katrina et même plus…

Sur les stations de lavage des tortues caouannes (vidéo)

Dans les eaux cristallines de l’île grecque de Zakynthos, des centaines de tortues Caouanne (Caretta Caretta) utilisent des roches isolées pour se gratter/ se débarrasser des bernacles collées à leurs carapaces et ainsi se refaire une beauté. Les biologistes ont recueilli des preuves vidéo du comportement dans une étude publiée récemment…

Pulvérisation d’acide de fourmis sur une main

“Nature Is Scary” a posté cette vidéo sur Twitter montrant ce qui se passe lorsque les fourmis rousses des bois, couramment trouvées en Europe, vous perçoivent comme une menace : elles éjectent de l’acide formique (à l’odeur de vinaigre) de leur abdomen pour, à l’origine, faire fuir les oiseaux affamés comme les pics et les geais.

“Merci Harvey !” : Iles flottantes de fourmis de feu

Un nouvel enfer pour les plaines inondées du Texas par la tempête harvey : voici une énorme masse flottante d’agressives fourmis de feu au Texas (envahissantes et piqueuses). (Photo de Brant Kelly)

Selon l’entomologiste et conservateur à l’université du Texas à Austin, Twilight Alex Wild, en réponse à l’image ci-dessous…

Pin It on Pinterest

Share This