Sélectionner une page

Comment repérer le mouvement de deux trous noirs qui mettent 24 000 ans à se tourner autour ?

29 Juin 2017 | 2 commentaires

Trou noir en orbite

Des astronomes ont réussi l’incroyable exploit d’observer une paire de trous noirs supermassifs, en orbite l’un autour de l’autre, à des centaines de millions d’années-lumière d’ici.

Cette découverte est le résultat de plus de deux décennies de travail et elle est très impressionnante compte tenu des mesures très précises qui furent requises. De comprendre la nature de ces interactions nous permettra de mieux comprendre comment les galaxies et l’univers ont évolué.

Selon Greg Taylor, l’un des chercheurs à l’origine de cette étude, de l’Université du Nouveau-Mexique (UNM), États-Unis :

Pendant longtemps, nous avons cherché dans l’espace pour essayer de trouver une paire de ces trous noirs supermassifs en orbite à la suite de la fusion de deux galaxies. Bien que nous ayons estimé que cela se produirait, personne ne l’avait déjà vue jusqu’à maintenant.

L’équipe a observé la paire de trous noirs dans une galaxie (radiogalaxie), nommée 0402+379, à environ 750 millions d’années-lumière de Terre.

Image d’entête (clic pour agrandir) : représentation artistique de deux trous noirs s’orbitant, similaire à ceux observés par l’UNM. (Josh Valenzuela/ UNM)

Selon Katherine Bansal qui à dirigé l’étude et également de l’UNM, la masse combinée de ces trous noirs supermassifs est d’environ 15 milliards de fois celle de notre soleil (masse solaire) et leur période orbitale est d’environ 24 000 ans. Cela signifie que même si l’équipe a observé ces trous noirs depuis plus d’une décennie, ils n’ont pas été en mesure de détecter même la moindre courbure de leur orbite.

Selon Roger W. Romani de l’Université de Stanford qui a participé à l’étude :

Si vous imaginez un escargot sur la planète similaire à la Terre récemment découverte en orbite autour de Proxima Centauri, à 4, 243 années-lumière, se déplaçant de 1 cm (0,4 pouce) par seconde, c’est le mouvement angulaire que nous résolvons ici.

Les trous noirs sont notoirement difficiles à étudier, car ils ne peuvent être observés directement, ils ne peuvent être détectés que par leur effet sur la matière proche. Ainsi, pour trouver l’orbite de ces trous noirs, l’équipe de l’UNM a utilisé le Very Long Baseline Array (VLBA), composé de 10 radiotélescopes. En mesurant les différentes fréquences des signaux radio émis par les trous noirs, l’équipe a ensuite pu tracer sa trajectoire.

Carte VLBA en fausse couleur de la radiogalaxie 0402+379 à 15 GHz. Elle héberge deux trous noirs supermassifs au centre, représentés par des disques d’accrétion et des jets jumeaux. (UNM)
trou noir VLBA Map

La réalisation technique de cette découverte est une grande réussite et améliorera considérablement notre compréhension de ces énigmatiques objets.

Depuis la théorie de la relativité générale d’Einstein, les astronomes sont fascinés par les trous noirs supermassifs. Récemment, il y a eu plusieurs nouvelles découvertes les concernant, mais il y a encore tellement de choses que nous ne connaissons pas sur eux.

De continuer à observer l’orbite et l’interaction de ces trous noirs, nous permettra de mieux définir l’origine de notre galaxie, de l’avenir et du rôle que jouent les trous noirs dans ce processus.

À l’heure actuelle, la galaxie d’Andromède, qui contient également un trou noir supermassif, devrait entrer en collision avec notre Voie lactée, ce qui fait de l’événement que l’équipe de l’UNM observe, un aperçu de l’avenir potentiel de notre galaxie dans quelques milliards d’années.

Selon Taylor :

Les trous noirs supermassifs ont beaucoup d’influence sur les étoiles qui les entourent et sur la croissance et l’évolution de la galaxie. Donc, en apprenant plus sur eux et ce qui se passe quand ils fusionnent les un avec les autres pourraient être importants dans notre compréhension de l’univers.

L’équipe de l’Université du Nouveau-Mexique reviendra sur ces trous noirs dans quelques années pour confirmer les observations et améliorer leurs projections des orbites et des trajectoires.

Pour l’instant, nous ne pouvons qu’apprécier le fait qu’ils ont, pour la première fois, délivré une observation directe et qu’ils inspireront, sans aucun doute, d’autres travaux de recherche.

L’étude publiée dans The Astrophysical Journal : Constraining the Orbit of the Supermassive Black Hole Binary 0402+379, en prépublication sur ArXiv (PDF) et présentée sur le site de l’université du Nouveau Mexique : Groundbreaking discovery confirms existence of orbiting supermassive black holes.

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n'y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (...et son créateur par la même occasion). D'autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Des araignées femelles encore vierges se sacrifient en se laissant manger par les petits d’autres femelles

Difficile d’imaginer des araignées se sacrifier pour le bien commun de leur colonie. Mais, selon une nouvelle étude, les femelles vierges de l’araignée sociale Stegodyphus dumicola s’occupent des jeunes araignées comme leur véritable mère, entretenant le sac d’œufs au point de se faire dévorer par les petits.

Cette araignée n’est qu’une des 20 espèces…

Sur l’étrange exoplanète aussi noir que l’asphalte qui absorbe la lumière de son étoile

Une nouvelle étude d’une mystérieuse et chaude exoplanète, appelée WASP-12b, l’a révélé comme étant une singularité d’un noir profond et absorbant la lumière de son étoile, la faisant apparaître « aussi noir que de l’asphalte frais ».

WASP-12b a été découverte en 2008 en orbite autour de l’étoile WASP-12, à environ 1400 années-lumière de notre système solaire. L’exoplanète fait presque le double de la taille de Jupiter et elle est positionnée très près de son étoile, à seulement 3,2 millions…

Le “parasite du chat” serait lié à bon nombre de troubles neurologiques

Le parasite du cerveau, le Toxoplasma gondii est estimé touché au moins 2 milliards de personnes à travers le monde, et de nouvelles preuves suggèrent que cet indésirable locataire pourrait être plus dangereux que nous le pensons. Alors que ce protozoaire pose le plus grand risque au développement des fœtus infectés dans l’utérus, de nouvelles recherches suggèrent que le parasite pourrait altérer et amplifier une variété de troubles neurologiques, comme l’épilepsie, la maladie…

Ig Nobel : les gagnants 2017 de la science qui fait d’abord rire et ensuite réfléchir

Comme chaque année, les membres de The Annals of Improbable Research ont accordé les prix annuels Ig Nobel à des scientifiques méritants qui ont capturé notre imagination avec leurs recherches fascinantes, mais étranges, qui font d’abord rire et ensuite réfléchir.

Cette 27e cérémonie, comme à son habitude farfelue où personne ne se prend véritablement au sérieux…

Suivez en direct avec le Guru la rentrée kamikaze de la sonde Cassini dans l’atmosphère de Saturne (Live)

Ce billet sera mis à jour tout au long du dernier périple de la sonde Cassini.

Aujourd’hui (15 septembre 2017), juste avant 22h00 (AEST) 14h00 heure française, la sonde spatiale Cassini de la NASA mettra fin à sa mission de découverte de 20 ans, en se transformant en une boule de feu dans les cieux de Saturne, dans ce qui est appelé son “Grand Final”…

Des archéologues ont trouvé la tombe d’un orfèvre royal égyptien d’il y a 3500 ans

Des archéologues égyptiens ont annoncé la découverte d’une tombe datant d’environ 3 500 ans à l’aube du nouveau Nouvel Empire égyptien, pendant une période appelée la XVIIIe dynastie (1552 à 1292 av. J.-C.).

Cette fameuse période, qui a produit le pharaon Toutankhamon et la reine Néfertiti, a également été témoin de la vie et de la mort de l’habitant principal de cette tombe, un noble appelé Amenemhat, qui était apparemment spécialisé dans la bijouterie et l’orfèvrerie…

Cassini s’est une dernière fois servi de la lune Titan pour réaliser sa rentrée kamikaze dans l’atmosphère de Saturne (dernières images et planning)

La sonde Cassini de la NASA a fait ses adieux à Titan et elle est maintenant en route vers une rencontre fatale avec Saturne. La sonde est passée par la plus grande lune de Saturne à une altitude de 119 049 km, ce qui a modifié la trajectoire de Cassini afin de la diriger tout droit dans l’atmosphère de Saturne le 15 septembre, marquant la fin de la mission qui aura duré 20 ans…

Des girafes blanches sauvages repérées au Kenya

Au début du mois de juin, les gardiens du programme de conservation Hirola au Kenya ont repéré une girafe femelle blanche et son petit tout aussi blanc. Au début du mois d’août, ils ont enfin pu capturer des images.

Comme ce homard à coques translucides qui a été pécher récemment, ces girafes ne sont pas albinos, mais ont une malformation génétique appelée Leucisme. Cela signifie une perte partielle de pigmentation dans leurs cellules cutanées…

L’image poignante d’un petit hippocampe tenant fermement un coton-tige

Cette triste image (clic pour agrandir) montre un petit hippocampe tenant fermement un coton-tige dans les eaux bleu-vert autour de l’Indonésie.

Le photographe californien, Justin Hofman, a pris cette photo l’an dernier au large des côtes de Sumbawa, une île indonésienne dans la chaîne des Petites îles de la Sonde…

La plus couteuse compilation des échecs des fusées réutilisables de SpaceX

Les nombreux crashs de SpaceX ont été compilés dans une seule vidéo éditée en partie par Elon Musk, le fondateur et directeur de l’entreprise américaine SpaceX. Cette vidéo contient les nombreuses tentatives ratées d’atterrir leur “Orbital Rocket Booster” avant d’obtenir une réussite. C’est probablement la compilation d’échec la plus chère jamais produite pour YouTube…

Une comparaison des cyclones au fil des années

Reigarw Comparisons (Youtuber) a créé une fascinante comparaison de la taille des ouragans au fil des années.

Nous comparons la taille et la puissance des ouragans, des tornades, des typhons et des cyclones, d’une tempête tropicale à un ouragan de catégorie 5 tel que l’ouragan Irma, l’ouragan Andrew et l’ouragan Katrina et même plus…

Sur les stations de lavage des tortues caouannes (vidéo)

Dans les eaux cristallines de l’île grecque de Zakynthos, des centaines de tortues Caouanne (Caretta Caretta) utilisent des roches isolées pour se gratter/ se débarrasser des bernacles collées à leurs carapaces et ainsi se refaire une beauté. Les biologistes ont recueilli des preuves vidéo du comportement dans une étude publiée récemment…

Pulvérisation d’acide de fourmis sur une main

“Nature Is Scary” a posté cette vidéo sur Twitter montrant ce qui se passe lorsque les fourmis rousses des bois, couramment trouvées en Europe, vous perçoivent comme une menace : elles éjectent de l’acide formique (à l’odeur de vinaigre) de leur abdomen pour, à l’origine, faire fuir les oiseaux affamés comme les pics et les geais.

“Merci Harvey !” : Iles flottantes de fourmis de feu

Un nouvel enfer pour les plaines inondées du Texas par la tempête harvey : voici une énorme masse flottante d’agressives fourmis de feu au Texas (envahissantes et piqueuses). (Photo de Brant Kelly)

Selon l’entomologiste et conservateur à l’université du Texas à Austin, Twilight Alex Wild, en réponse à l’image ci-dessous…

Pin It on Pinterest

Share This