Sélectionner une page

LHS 1140b : découverte d’une super-Terre ayant les qualités requises pour contenir de l’eau et la vie

20 Avr 2017 | 0 commentaires

LHS 1140

Il semble que pratiquement tous les 15 jours il y une nouvelle prétendante au statut de planète pouvant accueillir la vie. Parmi celles-ci, nos plus grands espoirs se sont récemment porté sur Proxima B autour de la plus proche étoile du Soleil et sur un sosie compact de notre système solaire, le système TRAPPIST 1. Il faudra également désormais compter sur LHS 1140b… les paris sont ouverts. (Dans le Top 5 on pourra aussi placer Kepler 186f et GJ 1132b)

Une équipe internationale de scientifiques a annoncé la découverte d’une nouvelle exoplanète, une super-Terre (une planète avec une plus grande masse que la Terre, mais pas aussi grande que nos géantes gazeuses) qui pourrait représenter notre meilleure chance de trouver la vie en dehors de notre système solaire. La planète est en orbite autour d’une énorme étoile naine rouge appelée LHS 1140, qui est située à seulement 40 années-lumière de la Terre dans la direction de la constellation de la Baleine ce qui, en termes astronomiques, est assez proche.

Image d’entête : Représentation artistique de l’exoplanète LHS 1140b passant devant son étoile LHS 1140. (M. Weiss, CfA)

L’exoplanète, qui a été nommée LHS 1140b, orbite juste au milieu de la zone habitable de la naine rouge, la région de l’espace autour d’une étoile dans laquelle une planète pourrait potentiellement contenir de l’eau à l’état liquide sur sa surface.

Comme LHS 1140 est beaucoup plus petite et plus froide que notre propre étoile, elle ne dépasse pas les niveaux de rayonnement que notre Soleil est capable d’émettre. En conséquence, la zone habitable de la naine rouge est environ dix fois plus proche de l’étoile que celle de notre propre système solaire.

La découverte initiale a été réalisée à l’aide du Projet MEarth qui, par la méthode du transit, a détecté la baisse de luminosité de LHS 1140 lorsque LHS 1140b est passée entre la surface de l’étoile et nous… enfin, l’observatoire.

Les observations de suivi effectuées par différents télescopes, comme l’instrument HARPS de l’observatoire de La Silla, ont ensuite permis de caractériser la masse, la densité et la période orbitale de la planète. Les scientifiques pensent que l’un des principaux facteurs qui a permis l’émergence de la vie sur Terre fut la présence d’eau liquide, et les télescopes visaient des mondes lointains capables d’abriter cette précieuse ressource lors de la recherche des caractéristiques d’une vie au-delà de notre planète.

LHS 1140b orbite donc dans la zone habitable de son étoile mère, ce qui est déjà très bon signe pour pouvoir avoir de l’eau liquide, mais il existe une myriade d’autres facteurs qui pourraient empêcher ce monde de conserver la vie. L’un de ces facteurs est la tumultueuse activité de la naine rouge autour de laquelle orbite LHS 1140b.

Les naines rouges se sont révélées extrêmement volatiles/ virulentes peu de temps après leur formation. Au cours de cette période, il est possible que les rayonnements d’une naine rouge éliminent des quantités importantes d’eau de l’atmosphère d’une planète, ce qui pourrait induire le genre d’environnement que nous observons aujourd’hui sur Vénus. Alors que cette dernière peut parfois être qualifiée de jumelle de la Terre, elle en est assez éloignée et avec une température de surface supérieure à 470 °C, ce n’est probablement pas le meilleur environnement pour rechercher la vie.

Cependant, il est possible que LHS 1140b ait pu échapper à ce sort, grâce à sa taille. Elle est estimée avoir a une densité d’environ 7 fois celle de la Terre et un diamètre de 18 000 km, soit 1,4 fois la taille de notre planète.

Représentation artistique de l’exoplanète LHS 1140b. (ESO/spaceengine.org)LHS 1140-2

Ces mesures suggèrent que LHS 1140b est probablement composée de roche et qu’elle possède un noyau de fer dense. Il est possible que la taille de la planète ait permis à un océan magma d’exister sur sa surface depuis des millions d’années. Cet océan a pu infuser une atmosphère avec de la vapeur pendant une longue période, ce qui aurait efficacement réapprovisionné la planète en eau.

En outre, les scientifiques pensent que la naine rouge, comme nous la voyons aujourd’hui, émet des rayonnements moins énergivores sur des cycles plus lents que les autres étoiles de ce type, qui sont autant de facteurs propices à la vie.

Il est estimé que LHS 1140b reçoit actuellement seulement la moitié du rayonnement de son étoile mère que la Terre en reçoit du Soleil. D’autres observations par le télescope spatial Hubble sont prévues. Il estimera plus précisément la quantité de rayonnement que l’étoile émet sur la planète. Ces observations indiqueront à leur tour la probabilité que la planète soit capable d’héberger la vie.

L’équipe de recherche a donc obtenu l’autorisation d’utiliser le télescope spatial Hubble afin de mieux observer l’étoile et de voir à quel point elle brille dans l’ultraviolet et les rayons X.

Nous nous attendons à ce qu’elle soit très sombre, mais il est toujours bon de vérifier !

L’équipe prévoit également d’utiliser Hubble pour commencer à recueillir des données sur l’atmosphère de LHS 1140b, en prévision de pouvoir l’étudier avec des télescopes plus grands, tels que le télescope spatial James Webb, qui sera lancé en 2018, les télescopes Magellan et le Télescope de Trente Mètres prévu pour 2020.

Il est possible que LHS 1140b puisse représenter une meilleure opportunité pour l’analyse de son atmosphére que les exoplanètes du système TRAPPIST-1 et même de Proxima-b, qui a été découverte l’année dernière en orbite dans la zone habitable de Proxima Centauri, à seulement quatre années-lumière de notre Soleil.

Un voyage virtuel vers LHS 1140b :

L’étude publiée dans Nature : A temperate rocky super-Earth transiting a nearby cool star et annoncée sur le site de l’ESO : Newly Discovered Exoplanet May be Best Candidate in Search for Signs of Life.

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n'y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (...et son créateur par la même occasion). D'autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Le premier dinosaure à attirer l’œil de ses prétendantes avec un plumage arc-en-ciel

Présenter des couleurs qui attirent le regard ou afficher un comportement bizarre afin d’attirer l’attention d’une partenaire est chose commune dans la nature, du paon, au colibri, en passant par le derrière des babouins… Les scientifiques prétendent avoir retracé ce phénomène jusqu’à un ancien dinosaure ressemblant à un oiseau, qui, dit-on, utilisait un plumage coloré pour attirer de potentielles prétendantes il y a 160 millions d’années…

Le premier système à 5 planètes découvert par des scientifiques citoyens

Une équipe internationale de scientifiques citoyens et d’astronomes professionnels a découvert un système d’au moins cinq grandes exoplanètes, en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil (de type solaire), K2-138. Ce système planétaire est à environ 792 années-lumière de la Terre vers la constellation du Verseau…

Laissera-t-on la Chine détruire nos débris spatiaux à coup de laser ?

Les débris orbitaux (débris spatiaux) sont l’un des plus grands problèmes auxquels les agences spatiales doivent faire face aujourd’hui. Après 60 ans a envoyé des fusées et des satellites dans l’espace, l’orbite terrestre basse (LEO) est forcément maintenant bien encombrée. Compte tenu de la rapidité avec laquelle les débris peuvent se déplacer en orbite, même les plus petits peuvent constituer une grave menace pour la Station Spatiale Internationale ainsi que pour les satellites encore actifs…

Cet étrange bébé robot rampant sur de la moquette engendre un épais nuage de particules

Des chercheurs, principalement de l’université Purdue (États-Unis), ont conçu une expérience pour tester la façon dont les bébés perturbent le sol lorsqu’ils se déplacent. Ils ont donc fabriqué un robot enveloppé dans de l’aluminium qui imitait un bébé rampant sur son ventre. Celui-ci devait crapahuter sur de longues plaques de tapis récupérées dans des maisons. Un volontaire adulte a fait de même pour la comparaison…

Les composants de cette pierre extraterrestre ne se trouvent nulle part dans notre système solaire

Une pierre de l’espace, trouvée en Égypte en 2013, continue de dérouter les scientifiques alors qu’une analyse détaillée de ses composants a révélé qu’elle ne ressemblait à aucune autre roche extraterrestre trouvée jusqu’ici.

La pierre d’Hypatie, du nom d’une mathématicienne égyptienne du 3e siècle, a été découverte il y a quelques années. En 2013, les chercheurs ont annoncé qu’elle ne provenait pas de la terre et en 2015, d’autres équipes utilisant des analyses des gaz nobles et…

Un survol de la magnifique nébuleuse d’Orion en 3 dimensions (Vidéo)

Nous n’aurons certainement pas la chance de traverser une nébuleuse dans cette vie. Mais à partir des données des télescopes Hubble et Spitzer, nous avons maintenant une idée de ce que peut être la traversée de l’une des plus célèbres : la nébuleuse d’Orion (ou encore NGC 1976, Messier 42 (M42), LBN 974 et Sharpless 281).

La plus proche nébuleuse (brillante) est à environ 695 années-lumière et la nébuleuse d’Orion est beaucoup plus éloignée, à environ…

Les anciennes araignées pélican sont encore bien vivantes et aussi diversifiées qu’elles sont étranges

On a cru, à un moment donnée, qu’elle était éteinte, mais cette semaine, des chercheurs ont annoncé la découverte de 18 espèces d’araignées pélican (Archaeidae) vivant à Madagascar et nouvelle pour la science.

Les araignées sont ainsi nommées en anglais (« Pelican spiders ») parce que leur étrange tête et leurs grandes pièces buccales ressemblent à la tête d’un pélican et elles se comportent tout aussi curieusement qu’elles en ont l’air…

Etude de cas : un homme s’est explosé le pharynx en essayant de retenir un éternuement

Quand il s’agit d’éternuer, il semble y avoir une règle d’or : laisser tout sortir (dans un mouchoir, c’est quand même mieux…). Cela a été douloureusement démontré par un homme au Royaume-Uni, dont la tentative d’étouffer son éternuement l’a conduit à passer un séjour à l’hôpital avec une rupture du pharynx…

La taille du système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket

À l’aide d’une superposition avec les cartes de Google, le Solar System Maps présente la taille du système solaire si la Terre ou d’autres corps célestes étaient beaucoup plus petits.

L’image d’entête présente le système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket, centrée sur Paris. L’orbite de Pluton, le…

Quel modèle d’activité synaptique apparaît dans un cerveau agité par la créativité ?

C’est la question que Roger Beaty, psychologue à l’université d’Harvard, a décidé de poursuivre avec ses collègues en Autriche et en Chine. Ils ont mis au point un moyen plus précis de détecter la “flexibilité” des pensées d’une personne.

Pour tester la créativité des participants, les chercheurs leur ont donné 12 secondes pour trouver une utilisation innovante à un objet qui clignotait sur un écran. Pendant ce temps, un scanner enregistrait leur activité cérébrale et trois chercheurs ont évalué leurs…

Les vagues de l’océan peuvent déplacer des rochers de plus de 600 tonnes… et ça ne va pas s’arranger

Des vagues, dans l’Atlantique Nord, furent assez puissantes pour sortir de la mer le rocher de 620 tonnes présenté dans l’image d’entête et de le poser sur la terre ferme. (la marque blanche à son sommet indique la surface sur laquelle il reposait précédemment)

Les vagues océaniques quotidiennes sont beaucoup plus puissantes que nous ne l’avions jamais imaginé : c’est la conclusion d’une…

Une carte globale présentant le temps que l’on mettrait à atteindre la première ville

Le Guru a publié une brève, il n’y pas si longtemps, contenant deux cartes pour comparer le temps que l’on mettait à atteindre sa destination dans le monde en 1914 et en 2016. Et bien en voici une autre, issue d’une étude publiée hier et précisant le temps que l’on met à atteindre la première ville à partir de n’importe quel endroit dans le monde…

Barbe Noire et ses pirates aimaient lire des romans d’aventures

Il s’avère que les pirates du XVIIIe siècle aimaient se poser avec un bon livre, et de quoi parlaient ces livres ? De voyage sur les mers, autour du monde, forcément.

En 1718, le Queen Anne’s Revenge, le vaisseau amiral de l’infâme pirate Barbe Noire, s’est échoué au large de la Caroline du Nord. L’épave a été découverte en 1996 et, l’année dernière, des conservateurs ont découvert une masse de pièces textiles humides dans…

La nature translucide des anneaux de Saturne révélée dans cette image de la sonde Cassini

Les anneaux de Saturne révèlent leur nature translucide dans cet instantané de feu la sonde spatiale Cassini de la NASA.

Alors que, tel un disque vinyle cosmique, les majestueux anneaux entourant Saturne semblent solides et opaques dans certaines photographies, c’est en fait plus une sorte de “voile translucide de glace et de roche”. Cette image de Cassini, obtenue le 12 février 2016, révèle cela, car la lumière réfléchie par…

Pin It on Pinterest

Share This