Sélectionner une page

Une atmosphère détectée autour d’une lointaine planète de la taille de la terre

8 Avr 2017 | 0 commentaires

GJ 1132b

Étudier les lointaines exoplanètes est une entreprise délicate, mais en sondant leur atmosphère (ce qui s’avère encore plus difficile), les scientifiques peuvent obtenir de précieuses informations sur leur composition et même sur la probabilité de la présence d’une vie. Cette branche de l’astronomie a franchi une étape prometteuse cette semaine alors que des chercheurs ont détecté ce qu’ils estiment être la première preuve d’une atmosphère autour d’une planète de la taille de la Terre.

Depuis sa découverte en 2015, les scientifiques ont soupçonné que l’exoplanète GJ 1132b pouvait accueillir une atmosphère. À 39 années-lumière, ce monde ressemblant à Vénus tourne très près autour de son étoile naine rouge, à une distance d’environ 2,25 millions de km. Pour mettre cela en perspective, Mercure est, au plus près, à 46 millions de km de notre Soleil.

Comme pour l’image d’entête, représentation artistique de GJ 1132b orbitant son étoile. (Institut Max Planck pour l’astronomie)
GJ 1132b 2

Lorsque les exoplanètes orbitent de près leur étoile, comme celle-ci, la lumière aveuglante de cette dernière ne permet pas de les voir directement. Alors que les instruments en cours de développement, comme le télescope Project Blue, devraient obtenir les premières photographies de ces univers lointains, pour l’instant, les scientifiques s’appuient sur une technique appelée la méthode du transit. Elle consiste à détecter les légères variations de la luminosité de l’étoile alors qu’une planète passe devant.

Non seulement cela peut indiquer de la présence d’une exoplanète, comme ce fut déjà plusieurs fois le cas pour les scientifiques qui travaillent avec le télescope spatial Kepler de la NASA, mais peut également révéler des caractéristiques sur ce monde lointain.

En utilisant cette méthode pour suivre la fraction (0,3 %) de lumière de l’étoile bloquée par GJ 1132b, les scientifiques ont pu mesurer sa taille, environ 1,4 fois la taille de la Terre, avec 1,6 fois la masse. Mais dans de nouvelles observations utilisant le télescope MPG-ESO au Chili, une équipe internationale de scientifiques a observé GJ 1132b dans sept bandes de longueurs d’onde différentes, constatant que dans l’infrarouge la planète semblait plus grande.

Les chercheurs pensent que cela indique de la présence d’une atmosphère dont la composition se présente comme opaque à cette longueur d’onde spécifique, donnant l’impression que la planète est plus grande qu’elle ne l’est en réalité. Cette technique avait déjà permis d’indiquer de la présence d’atmosphères autour des exoplanètes proche de la taille de Jupiter, mais l’équipe affirme que ses résultats sont les premiers à révéler l’atmosphère d’une planète de la taille de la Terre. L’équipe a simulé diverses versions potentielles de l’atmosphère sur GJ 1132b et leur modélisation suggère qu’une atmosphère riche en méthane et en eau correspondrait aux observations.

Cela soulève la perspective d’un “monde d’eau” avec une atmosphère de vapeur chaude, rendant la vie improbable. À proximité immédiate de son étoile, l’atmosphère humide entraîne un fort effet de serre, ainsi les scientifiques ont estimé que ces caractéristiques pouvaient entrainer des températures égales à 232 °C.

Cette découverte représente un signe prometteur dans la recherche de la vie dans son ensemble. Comme la naine rouge de classe M au centre de ce système est très active et le type d’étoile le plus commun, elle présage de résultats similaires ailleurs dans l’univers. Ces étoiles libèrent des rayonnements et des éruptions qui tendent à dépouiller les planètes voisines de leurs atmosphères. Que GJ 1132b ait enduré ce bombardement pendant des milliards d’années, si longtemps que nous pouvons le détecter, signifie que ces conditions atmosphériques pourraient être assez courantes.

L’équipe espère que les secrets de GJ 1132b seront révélés dans d’autres études avec le télescope spatial Hubble, le Very Large Telescope de l’ESO et le télescope James Webb lorsqu’il sera lancé l’année prochaine.

L’étude publiée dans The Astrophysical Journal : Detection of the Atmosphere of the 1.6 M ⊕ Exoplanet GJ 1132 b.

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n'y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (...et son créateur par la même occasion). D'autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Le premier dinosaure à attirer l’œil de ses prétendantes avec un plumage arc-en-ciel

Présenter des couleurs qui attirent le regard ou afficher un comportement bizarre afin d’attirer l’attention d’une partenaire est chose commune dans la nature, du paon, au colibri, en passant par le derrière des babouins… Les scientifiques prétendent avoir retracé ce phénomène jusqu’à un ancien dinosaure ressemblant à un oiseau, qui, dit-on, utilisait un plumage coloré pour attirer de potentielles prétendantes il y a 160 millions d’années…

Le premier système à 5 planètes découvert par des scientifiques citoyens

Une équipe internationale de scientifiques citoyens et d’astronomes professionnels a découvert un système d’au moins cinq grandes exoplanètes, en orbite autour d’une étoile semblable au Soleil (de type solaire), K2-138. Ce système planétaire est à environ 792 années-lumière de la Terre vers la constellation du Verseau…

Laissera-t-on la Chine détruire nos débris spatiaux à coup de laser ?

Les débris orbitaux (débris spatiaux) sont l’un des plus grands problèmes auxquels les agences spatiales doivent faire face aujourd’hui. Après 60 ans a envoyé des fusées et des satellites dans l’espace, l’orbite terrestre basse (LEO) est forcément maintenant bien encombrée. Compte tenu de la rapidité avec laquelle les débris peuvent se déplacer en orbite, même les plus petits peuvent constituer une grave menace pour la Station Spatiale Internationale ainsi que pour les satellites encore actifs…

Cet étrange bébé robot rampant sur de la moquette engendre un épais nuage de particules

Des chercheurs, principalement de l’université Purdue (États-Unis), ont conçu une expérience pour tester la façon dont les bébés perturbent le sol lorsqu’ils se déplacent. Ils ont donc fabriqué un robot enveloppé dans de l’aluminium qui imitait un bébé rampant sur son ventre. Celui-ci devait crapahuter sur de longues plaques de tapis récupérées dans des maisons. Un volontaire adulte a fait de même pour la comparaison…

Les composants de cette pierre extraterrestre ne se trouvent nulle part dans notre système solaire

Une pierre de l’espace, trouvée en Égypte en 2013, continue de dérouter les scientifiques alors qu’une analyse détaillée de ses composants a révélé qu’elle ne ressemblait à aucune autre roche extraterrestre trouvée jusqu’ici.

La pierre d’Hypatie, du nom d’une mathématicienne égyptienne du 3e siècle, a été découverte il y a quelques années. En 2013, les chercheurs ont annoncé qu’elle ne provenait pas de la terre et en 2015, d’autres équipes utilisant des analyses des gaz nobles et…

Un survol de la magnifique nébuleuse d’Orion en 3 dimensions (Vidéo)

Nous n’aurons certainement pas la chance de traverser une nébuleuse dans cette vie. Mais à partir des données des télescopes Hubble et Spitzer, nous avons maintenant une idée de ce que peut être la traversée de l’une des plus célèbres : la nébuleuse d’Orion (ou encore NGC 1976, Messier 42 (M42), LBN 974 et Sharpless 281).

La plus proche nébuleuse (brillante) est à environ 695 années-lumière et la nébuleuse d’Orion est beaucoup plus éloignée, à environ…

Les anciennes araignées pélican sont encore bien vivantes et aussi diversifiées qu’elles sont étranges

On a cru, à un moment donnée, qu’elle était éteinte, mais cette semaine, des chercheurs ont annoncé la découverte de 18 espèces d’araignées pélican (Archaeidae) vivant à Madagascar et nouvelle pour la science.

Les araignées sont ainsi nommées en anglais (« Pelican spiders ») parce que leur étrange tête et leurs grandes pièces buccales ressemblent à la tête d’un pélican et elles se comportent tout aussi curieusement qu’elles en ont l’air…

Etude de cas : un homme s’est explosé le pharynx en essayant de retenir un éternuement

Quand il s’agit d’éternuer, il semble y avoir une règle d’or : laisser tout sortir (dans un mouchoir, c’est quand même mieux…). Cela a été douloureusement démontré par un homme au Royaume-Uni, dont la tentative d’étouffer son éternuement l’a conduit à passer un séjour à l’hôpital avec une rupture du pharynx…

La taille du système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket

À l’aide d’une superposition avec les cartes de Google, le Solar System Maps présente la taille du système solaire si la Terre ou d’autres corps célestes étaient beaucoup plus petits.

L’image d’entête présente le système solaire si la Terre avait la taille d’un ballon de basket, centrée sur Paris. L’orbite de Pluton, le…

Quel modèle d’activité synaptique apparaît dans un cerveau agité par la créativité ?

C’est la question que Roger Beaty, psychologue à l’université d’Harvard, a décidé de poursuivre avec ses collègues en Autriche et en Chine. Ils ont mis au point un moyen plus précis de détecter la “flexibilité” des pensées d’une personne.

Pour tester la créativité des participants, les chercheurs leur ont donné 12 secondes pour trouver une utilisation innovante à un objet qui clignotait sur un écran. Pendant ce temps, un scanner enregistrait leur activité cérébrale et trois chercheurs ont évalué leurs…

Les vagues de l’océan peuvent déplacer des rochers de plus de 600 tonnes… et ça ne va pas s’arranger

Des vagues, dans l’Atlantique Nord, furent assez puissantes pour sortir de la mer le rocher de 620 tonnes présenté dans l’image d’entête et de le poser sur la terre ferme. (la marque blanche à son sommet indique la surface sur laquelle il reposait précédemment)

Les vagues océaniques quotidiennes sont beaucoup plus puissantes que nous ne l’avions jamais imaginé : c’est la conclusion d’une…

Une carte globale présentant le temps que l’on mettrait à atteindre la première ville

Le Guru a publié une brève, il n’y pas si longtemps, contenant deux cartes pour comparer le temps que l’on mettait à atteindre sa destination dans le monde en 1914 et en 2016. Et bien en voici une autre, issue d’une étude publiée hier et précisant le temps que l’on met à atteindre la première ville à partir de n’importe quel endroit dans le monde…

Barbe Noire et ses pirates aimaient lire des romans d’aventures

Il s’avère que les pirates du XVIIIe siècle aimaient se poser avec un bon livre, et de quoi parlaient ces livres ? De voyage sur les mers, autour du monde, forcément.

En 1718, le Queen Anne’s Revenge, le vaisseau amiral de l’infâme pirate Barbe Noire, s’est échoué au large de la Caroline du Nord. L’épave a été découverte en 1996 et, l’année dernière, des conservateurs ont découvert une masse de pièces textiles humides dans…

La nature translucide des anneaux de Saturne révélée dans cette image de la sonde Cassini

Les anneaux de Saturne révèlent leur nature translucide dans cet instantané de feu la sonde spatiale Cassini de la NASA.

Alors que, tel un disque vinyle cosmique, les majestueux anneaux entourant Saturne semblent solides et opaques dans certaines photographies, c’est en fait plus une sorte de “voile translucide de glace et de roche”. Cette image de Cassini, obtenue le 12 février 2016, révèle cela, car la lumière réfléchie par…

Pin It on Pinterest

Share This