Hubble nous rapporte une nouvelle preuve de la domination des étoiles dans notre galaxie (image)

Youthful NGC 362

De récentes estimations ont montré que le nombre de galaxies dans l’univers étaient bien plus important que prévu et elles semblent encore plus ahurissantes en contemplant cette image du télescope spatial Hubble, diffusée cette semaine (clic pour agrandir). Elle présente NGC 362, l’un des quelque 150 amas globulaires à la périphérie d’une seule galaxie, notre Voie lactée.

Ils contiennent des centaines de milliers d’étoiles et NGC 362 est l’un des plus inhabituelles. Alors que les étoiles se forment et évoluent, elles fusionnent les éléments dans leurs cœurs, en en créant de plus en plus lourd (métallicité) dans le processus. Lorsque ces étoiles meurent, elles inondent leur environnement avec la matière qui les a formés, enrichissant ainsi le milieu interstellaire avec des métaux. Les étoiles qui se formeront plus tard contiendront donc des proportions plus élevées de métaux que leurs ainées. En étudiant, les différents éléments présents dans des étoiles prisent individuellement dans NGC 362, les astronomes ont découvert que le groupe possède une teneur étonnamment élevée en métal, ce qui indique qu’il est plus jeune que prévu. Bien qu’habituellement les amas globulaires sont beaucoup plus vieux que la plupart des étoiles dans la galaxie qui les héberge, NGC 362 est en dehors de la norme, avec un âge situé entre 10 et 11 milliards d’années. Pour référence, l’âge de la Voie lactée est estimé à plus de 13 milliards d’années.

Oserez-vous télécharger la version originale de cette image à 42 Mo ?

Autrement, vous pouvez vous rendre sur le site du Hubble Space Telescope : Youthful NGC 362.

Tags: , , ,

Pas encore de commentaire.

Laisser une réponse