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Découvrez les étranges particularités physiques de ce 414 pattes à 4 pénis

26 Oct 2016 | 0 commentaires

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Une nouvelle espèce de mille-pattes, découverte dans une grotte en Californie, rejoint la famille rarement vue des Illacme, qui sont notamment connus pour disposer du plus grand nombre de pattes de tous les autres animaux de la planète. La nouvelle créature, baptisée Illacme tobini, a été étudiée à partir d’un seul spécimen mâle et possède une liste d’étranges particularités physique, comme d’avoir 414 pattes dont 4 font office de pénis, 200 glandes qui pulvérisent un produit chimique inconnu, d’étranges pièces buccales et un corps recouvert de poils qui sécrètent de la soie.

Images tirées de l’étude, en entête la face du Illacme tobonicvet et dans son ensemble ci-dessous. (Paul Marek/ Virginia Tech)
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On en connait peu sur l’espèce. Avant la découverte du tobini, la seule connue était la Illacme plenipes, décrite pour la première en 1928, puis redécouverte 80 ans plus tard. Sur les 17 spécimens dans les collections du monde entier, il y en a un qui détient le record de l’animal ayant le plus de pattes sur Terre, avec un total de 750 pieds. La plupart des spécimens de plenipes ont été trouvés près de San Juan Bautista, en Californie et leur rareté rend cette nouvelle découverte particulièrement intéressante pour les diplopodologistes, les scientifiques spécialisés dans l’étude des mille-pattes.

Selon Paul Marek de l’Institut polytechnique et université d’État de Virginie (Virginia Tech), l’un des chercheurs qui a décrit la nouvelle espèce :

Je ne m’attendais vraiment pas à trouver une deuxième espèce d’animal avec autant de pattes sur la planète dans une grotte à 240 km de distance du site de celle des plenipes.

Un seul spécimen de Illacme tobini a été trouvé dans une grotte lors d’une expédition au parc national de Sequoia, en 2006, malgré des recherches approfondies dans la grotte et ses environs. Il a été conservé dans de l’éthanol, disséqué, des échantillons de son ADN ont été extraits et l’étude de son anatomie a révélé que bien qu’étant un proche parent des plenipes, c’est une espèce distincte.

Images tirées de l’étude, par microscopie électronique à balayage quelques pattes du Illacme tobini (Paul Marek, Virginia Tech)
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Avec ses 414 pattes, ce spécimen semble loin de la détentrice du record (750), mais il est dans la moyenne pour les espèces de Illacme. Les 4 pénis du I. tobini (gonopode) sont en fait des pattes, réutilisées pour la reproduction…

(Paul Marek, Virginia Tech)
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…et le corps est couvert de minuscules poils qui apparaissent sécréter une substance similaire à de la soie.

(Paul Marek, Virginia Tech)
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Ajoutant encore au mystère, des pores dans sa bouche semblent dégager une sécrétion inconnue et chacun de ses segments est orné d’une paire de glandes qui pulvérisent du poison, mais celui-ci n’a pas encore été identifié.

Étant donné qu’un seul spécimen a été trouvé, il est difficile d’estimer le nombre d’individus de la même espèce, mais elle est probablement assez limitée.

Sa description publiée dans la revue Zoo Keys : A new species of Illacme Cook & Loomis, 1928 from Sequoia National Park, California, with a world catalog of the Siphonorhinidae (Diplopoda, Siphonophorida).

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