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Aurait-on trouvé une planète habitable en orbite autour de l’étoile la plus proche du Soleil ?

15 Août 2016 | 5 commentaires

Pour une fois, le Guru va prendre quelque risque, néanmoins calculé…

Selon une source anonyme pour l’hebdomadaire allemand (plutôt sérieux) Der Spiegel, une planète terrestre orbiterait Proxima Centauri, l’étoile la plus proche du Soleil (4,25 d’années-lumière d’ici).

Cette exoplanète récemment découverte serait semblable à la Terre, disposée à l’intérieur de la zone habitable de son étoile et à “notre portée”.

Cela fait plus d’un siècle que les astronomes connaissent Proxima Centauri et ils pensent qu’elle fait partie d’un système à 3 étoiles (avec Alpha Centauri A et B). Située à seulement 0,237 année-lumière de la paire binaire, cette étoile naine rouge de faible masse est à 0,12 année-lumière (environ 7590 unités astronomiques) plus près de la Terre, ce qui rend ce système d’étoiles le plus proche du nôtre.

Par le passé, la mission Kepler a révélé plusieurs exoplanètes semblables à la Terre qui ont été considérées comme susceptibles d’être habitables. Et récemment, une équipe internationale de chercheurs a réduit le nombre d’exoplanètes potentiellement habitables dans le catalogue de Kepler à 20 en étant les plus susceptibles d’héberger la vie. Cependant, dans à peu près tous les cas, ces planètes sont à des centaines, voire des milliers d’années-lumière de la Terre.

De savoir qu’il y a une planète habitable qu’une mission de la Terre pourrait atteindre au cours de notre vie est tout simplement incroyable peut-être par le biais du projet de Stephen Hawking… Mais bien sûr, il y a des raisons d’être prudent.

Selon le magazine Der Spiegel :

La planète encore sans nom est considérée comme semblable à la Terre et orbite à une distance de Proxima Centauri qui pourrait lui permettre d’avoir de l’eau liquide à sa surface, un prérequis important pour l’émergence de la vie.

En outre, ils affirment que la découverte a été faite par l’Observatoire européen austral (ESO) en utilisant le télescope de l’Observatoire de La Silla. Ce fut ce même observatoire qui a annoncé la découverte d’Alpha Centauri Bb en 2012, qui a également été déclaré « l’exoplanète la plus proche de la Terre ». Malheureusement, une analyse ultérieure a mis en doute son existence, affirmant que c’était un “artéfact parasite” dans l’analyse des données.

Représentation artistique de la prétendue planète Alpha Centauri Bb découverte en 2012 et décrivant une orbite autour de l’étoile Alpha Centauri B, un membre du système d’étoile triple qui est le plus proche de la Terre. Alpha Centauri B est l’objet le plus brillant dans le ciel et l’autre objet éblouissant est Alpha Centauri A. Notre propre Soleil est visible en haut à droite.

Toutefois, selon une source non nommée qui, selon le magazine Der Spiegel, travaillerait avec l’équipe de La Silla qui a fait la découverte, cette dernière découverte est bien vraie et elle a été le résultat d’un travail intensif.

De la Terre jusqu’à Proxima Centauri (ESO) :

L’article poursuit en affirmant que l’Observatoire européen austral (ESO) va annoncer cette découverte à la fin du mois d’août. Mais selon de nombreuses sources, en réponse à une demande de l’AFP, le porte-parole de l’ESO, Richard Hook, a refusé de confirmer ou de nier la découverte d’une exoplanète autour de Proxima Centauri.

Sur Der Spiegel : Wissenschaftliche Sensation: Mögliche zweite Erde in unserer Nachbarschaft entdeckt.

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