Sélectionner une page

Alors que la Terre sera grillée par le Soleil, certaines de nos lunes glacées deviendront habitables

17 Mai 2016 | 5 commentaires

Comparaison-soleil-géante rouge

La possibilité de trouver un semblant de vie, qu’elle soit intelligente ou microbienne, ressemble actuellement à une montagne russe d’émotions.

Récemment, par exemple, autant on nous a fait saliver avec une hypothétique “mégastructure extraterrestre”  autour d’une lointaine étoile ou encore avec toutes les planètes récemment dévoilées par Kepler, que dans le même temps, une équipe d’astronomes va essayer de nous convaincre que nous ne trouverons jamais d’extraterrestres parce qu’ils sont déjà morts… s’ils avaient existé. Et le Guru ne vous a cité que les plus récents exemples, sans parler du paradoxe de Fermi qui continue de planer sur nos têtes…

Cette semaine, ce sont des astronomes de l’université Cornell, à New York, qui font de nouveau pencher la balance, avec des simulations qui suggèrent que lorsque les étoiles géantes, comme notre Soleil, commencent à mourir, grossissant pour faire des centaines de fois leur taille d’origine, elles pourraient réchauffer les planètes glacées et les transformer en des mondes habitables idéaux pour la vie.

Selon un membre de l’équipe, M. Ramses Ramirez de l’Institut Carl Sagan, à l’université Cornell :

Quand une étoile vieillit et s’éclaircit, la zone habitable se déplace vers l’extérieur et cela donne un second souffle à un système planétaire.

Ce n’est pas parce que les lunes de Jupiter et Saturne sont des mondes stériles et glaciaux actuellement, qu’elles ne deviendront pas des paradis tempérés dans 5 milliards d’années, quand le Soleil commencera à se diriger vers la fin.

Et ça tombe bien parce que, dans le même temps, la Terre deviendra un véritable enfer et si l’humain subsiste suffisamment (c’est mal parti !) il pourrait prévoir de s’installer sur ces nouveaux ilots cosmiques (on tombe un peu dans la science-fiction…).

Image d’entête : comparaison du Soleil maintenant (un petit point) et lorsqu’il sera devenu une géante rouge, carbonisant jusqu’à la Terre. Cette dernière, avec Vénus et Mercure, s’éloigneront / seront repoussées par le Soleil dans le processus (Carl Sagan Institute)

Selon Kaltenegger et son équipe, quand notre Soleil commencera à gonfler en une géante rouge, la zone habitable de notre système solaire se déplacera de la zone dans laquelle orbite la Terre, pour y inclure les orbites de Jupiter et de Saturne à la place.

Comparaison dans les deux images ci-dessous du système solaire et la position changeante de la zone habitable en fonction de l’âge du Soleil. Clic pour agrandir (Carl Sagan Institute )
Zones_Habitables_Soleil temps

Et alors qu’aucune de ces planètes ne serait particulièrement adaptée pour accueillir la vie, avec Jupiter ne présentant que de l’eau dans ses nuages et Saturne étant entièrement constituée de gaz, leurs lunes pourraient devenir l’endroit idéal pour le développement d’une vie primitive dès que les températures commenceront à grimper.

On sait que certains écosystèmes microbiens peuvent prospérer à 800 mètres dans les lacs sous-glaciaires congelés à l’ouest de l’Antarctique. Ainsi des organismes simples pourraient s’installer sous les épaisses couches de glace de la lune de Saturne Encelade (actuellement -198 °C ) et de la lune de Jupiter, Europe (-160 °C ). Certains pensent qu’ils pourraient déjà s’y trouver.

Bien sûr, dans notre système solaire, ces changements ne se produiront pas avant des milliards d’années… Mais, en attendant, cette nouvelle donnée élargit le champ de recherche pour la vie dans l’univers. Cette recherche suggère également qu’ailleurs dans notre Univers, dans un système solaire où le soleil a atteint les derniers stades de sa vie, des mondes gelés pourraient être portés à la vie.

L’équipe souligne que lorsque les astronomes tentent de déterminer, parmi des milliers de (exo)planètes hors de notre système solaire, celles qui sont potentiellement habitables, ils observent habituellement les étoiles d’âge moyen à proximité, ressemblant à notre Soleil. Mais ce que cette recherche suggère, est qu’ils doivent également se pencher sur les systèmes qui contiennent de vieilles étoiles mourantes (géante rouge), où la zone habitable a changé.

Selon Ramirez :

Pour les étoiles semblables à notre Soleil, mais plus âgées, ces planètes décongelées pourraient rester au chaud pendant un demi-milliard d’années. C’est beaucoup de temps.

Ainsi, l’équipe a déjà identifié 23 étoiles géantes rouges à moins de 100 années-lumière de la Terre, qui pourrait être en train de chauffer de nouveaux habitats pour la vie.

Et même si l’humain n’a pas l’occasion/ le temps de pouvoir profiter de cette “décongélation cosmique”, l’idée même que la vie est encore une chance de se développer des milliards d’années après notre disparition, vous plonge subtilement dans une profonde méditation…

Selon Kaltenegger :

Dans un avenir lointain, ces mondes pourraient devenir habitables autour de petits soleils rouge pendant des milliards d’années, peut-être même de commencer la vie, tout comme la Terre. Cela me rend très optimiste pour les chances de vie à long terme.

L’étude publiée dans The Astrophysical Journal : The Habitable Zones of Pre-Main-Sequence Stars et annoncée sur le site du Carl Sagan Institute : Hunting for hidden life on worlds orbiting old, red stars.

Faire un Don !

Pourquoi ?

Parce qu’il n’y a aucune publicité ici et que le Guru compte sur la générosité de ses lecteurs(trices) pour continuer à faire vivre GuruMeditation (…et son créateur par la même occasion). D’autres méthodes vous seront proposées en plus de PayPal.

Comment les chauves-souris vampires sont-elles capables de survivre en buvant du sang ?

Se nourrir de sang présente des défis nutritionnels, mais les chauves-souris vampires (Desmodontinae) les surmontent avec l’aide de leurs bactéries intestinales et de quelques “gènes sauteurs”.

Il y a trois types de chauves-souris qui boivent uniquement du sang, la chauve-souris vampire commune (Desmodus rotundus), la chauve-souris vampire à pattes velues (Diphylla ecaudata) et la chauve-souris vampire à ailes blanches (Diaemus youngi)…

Production d’organes : un nouvel hybride animal-humain testé sur des moutons

Une équipe de chercheurs de l’université de Stanford est passée à un autre niveau dans la pratique controversée du développement d’une espèce hybride, cette fois en fusionnant un embryon de mouton avec des cellules souches humaines.

Cette expérience fait suite à la création d’un hybride porc-humain par une équipe de l’université de Californie à Davis (UC Davis) en 2016. A l’origine, cette recherche fut menée afin de déterminer si des organes humains pouvaient être développés dans une autre espèce…

Les trous noirs ultramassifs sont bien plus gros et ils ont bien plus faim que les autres

Comme ils sont fondamentalement invisibles, il peut être difficile de déterminer la taille d’un trou noir. Ils peuvent varier de quelques fois la masse du Soleil (masse solaire) jusqu’à des millions ou des milliards de fois cette masse, mais il y a une classe (potentielle) qui est encore bien plus grande que cela. Une nouvelle étude des données recueillies par le télescope à rayons X Chandra de la NASA a révélé que ces trous noirs dits «ultramassifs» peuvent…

Nous nous sommes trompés sur la taille d’Andromède, la galaxie qui fusionnera avec la nôtre

Une nouvelle technique pour mesurer la masse des galaxies a été appliquée à notre plus proche voisine galactique et elle a trouvé que la galaxie d’Andromède a à peu près la même taille que la Voie lactée et pas deux à trois fois plus comme on le pensait auparavant.

Cela signifie que lorsque les deux galaxies fusionneront dans environ 4 milliards d’années, la Voie lactée ne sera pas entièrement consommée par la galaxie d’Andromède comme l’avaient suggéré de précédents modèles…

Les rayons X révèlent des secrets cachés dans les œuvres de Pablo Picasso

Grâce, notamment, au pouvoir pénétrant des rayons X des scientifiques ont révélé certains secrets cachés dans les peintures et les sculptures de Pablo Picasso.

Une nouvelle recherche révèle ainsi que Picasso a peint sur une autre œuvre d’un artiste inconnu de Barcelone pour créer une de ses œuvres les plus célèbres de sa « période bleue »…

Découvertes de 100 nouveaux mondes extraterrestres par la mission Kepler

Des astronomes examinant les données recueillies au cours de la mission actuelle du télescope spatial Kepler, connue sous le nom de mission K2, ont repéré 95 nouvelles planètes extraterrestres (exoplanètes), selon une nouvelle étude.

Cela porte le nombre de ces mondes découverts lors de la mission K2 à 292, et le total passe à près de 2 440 sur toute la vie opérationnelle de Kepler, ce qui représente environ les deux tiers de toutes les exoplanètes découvertes jusqu’ici…

Un potentiel vaccin utilise des cellules souches pour former le système immunitaire à reconnaître les cancers

Dans le domaine de l’immunothérapie, une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’université de Stanford a montré que les souris à qui l’on a injecté des cellules souches pluripotentes induites (CSPi) inactivées présentent des réponses importantes du système immunitaire face à divers cancers. Si l’étude peut être reproduite chez l’homme, cette recherche pourrait ouvrir la voie à un traitement anticancéreux personnalisé révolutionnaire…

La naissance d’un octopode “Dumbo” observée pour la première fois (vidéo)

Un coup d’œil sur l’image ci-dessus et vous saurez d’où l’octopode Grimpoteuthis tire son surnom de Dumbo (officiellement Dumbo octopod en anglais). Les grandes « oreilles » sur sa tête sont en faite des nageoires. L’image est celle d’un Grimpoteuthis adulte, mais la vidéo plus bas montre un petit octopode filmé pour la première fois juste après sa naissance…

La Terre et la Lune photographiées à une distance de 63 millions de kilomètres

Voici une nouvelle perspective sur votre planète, fournie par une sonde d’échantillonnage d’astéroïdes de la NASA.

La Terre et la Lune ne sont que deux points lumineux flottant dans un immense vide noir, capturée par la sonde spatiale OSIRIS-REx le 17 janvier, à une distance de 63,6 millions de kilomètres…

La voiture Tesla envoyée dans l’espace a-t-elle des chances de nous revenir dessus ?

Pour le rappel, la société SpaceX appartenant à Elon Musk a envoyé une voiture électrique Tesla dans l’espace la semaine dernière.

Elle devrait emprunter une trajectoire autour du Soleil qui l’amènera de temps en temps à proximité de Mars. Mais même si ça peut durer des millions d’années, ça ne durera pas éternellement…

Il a écrit une fausse étude basée sur le pire épisode de Star Trek et elle a été publiée dans une revue scientifique

Un biologiste anonyme cherchant à montrer à quel point il est facile de publier une fausse étude dans certaines revues scientifiques prétendument revues par les pairs (peer-reviewed), a récemment soumis un document de recherche intitulé « Rapid Genetic and Developmental Morphological Change Following Extreme Celerity » (Rapide changement génétique et morphologique du développement suite à une célérité extrême)…

Le minage de cryptomonnaies entrave la recherche d’extraterrestre

Le minage de cryptomonnaies ne se contente pas d’engloutir les capacités des réseaux électriques du monde entier, elle pourrait également ralentir la recherche de la vie extraterrestre.

Ces monnaies virtuelles comme Bitcoin exigent que les mineurs résolvent des calculs complexes pour valider chaque transaction. Pour leurs efforts, les mineurs reçoivent un petit paiement, mais le processus nécessite une grande puissance de calcul…

Le robot SpotMini ouvre la porte à une ancienne version de lui-même

La société américaine Boston Dynamics est de retour avec une nouvelle vidéo présentant une de ses créations, la dernière itération du robot SpotMini.

Ce dernier a considérablement changé depuis ses débuts publics, ses mouvements sont plus animés, plus souples et il dispose d’un corps plus élancé, plus mince. Ce n’est plus simplement un robot-chien, il profite désormais d’un bras rotatif flexible muni d’une pince…

Starman écoute du David Bowie en conduisant son roadster Tesla dans l’espace

Le Guru a mis à jour son billet sur le lancement du plus puissant lanceur, la Falcon Heavy et de sa curieuse cargaison, que vous pouvez admirer dans cette image, façon SPaceX. Tout s’est passé comme prévu… à une petite exception près…

Pin It on Pinterest

Share This