Pourquoi certaines personnes consomment des tablettes pour lave-vaisselles, du shampoing, du gel douche…

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Voici une conversation qui a vraiment eu lieu, elle a été enregistrée par des scientifiques français (CNRS) pour une étude récemment publiée :

Le patient : Bonsoir. J’appel car j’ai fait une petite erreur…. je pensais que c’était un cookie et …
Le Médecin: … vous avez mangé un morceau d’une tablette pour lave-vaisselle n’est-ce pas ?
Le patient: Oui. Je regardais un match à la télé et je voulais manger quelque chose, ma femme est si intelligente… elle l’a mis avec les cookies que nous achetons pour nos petits-enfants.

Oui, quand le patient réalise qu’il s’est trompé, il rejette souvent, naturellement, la faute sur le conjoint…

Les chercheurs ont ainsi enregistré plus de 30 000 appels téléphoniques destinés au Centre Antipoison et de Toxicovigilance de Marseille sur une période de 14 mois afin de déterminer pourquoi les gens consomment accidentellement des produits chimiques ménagers comme des solutions de nettoyage ou des produits d’hygiène personnelle.

Voici un autre exemple de ces enregistrements :

Le patient : J’appelle parce que, en fait, vous allez rire, mais j’ai confondu un tube de gel pour les cheveux avec un pot de mayonnaise.

Les chercheurs ont constaté, lors de l’examen des appels, que les personnes avaient l’habitude de se plaindre que le produit non-alimentaire, mangé à tort, ressemblait ou sentait un peu comme le véritable aliment. À la lumière du lien commun entre les anecdotes, ils ont prévu une expérience. Des sujets seraient introduits à l’intérieur d’un scanner IRMf et il leur serait présenté quatre produits réels, deux alimentaires et deux non-alimentaires. Ainsi faits, les chercheurs ont observé l’activité cérébrale des sujets pour y repérer les inférences gustatives, des modèles centrés dans le cortex orbitofrontal, le gyrus fusiforme et le cortex insulaire qui apparaissent sur l’écran des chercheurs lors de la visualisation (par les sujets) d’aliments appétissants.

Quatorze sujets ont participé à l’expérience. Les chercheurs du CNRS ont découvert des signes clairs d’inférences gustatives lorsque les sujets ont regardé le “Cottage Happy Shower Tequila Sunrise” (image f ci-dessous), un gel douche qui ressemble un peu, visiblement, à une boisson que vous commandez lors d’hypothétiques vacances à Cancún et elle dispose même d’un goulot “push-pull” comme ceux que l’on trouve sur les bouteilles pour sportif, en facilitant son ouverture et sa consommation.

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Mais en dépit de son emballage tentant et de son appétissante odeur, vous ne voulez pas boire le “Cottage Happy Shower Tequila Sunrise”. Il vous rendra certainement malade. Pourtant, c’est exactement ce qu’a fait au moins une femme de 41 ans, saine d’esprit, tout à fait par accident.

Compte tenu de leurs résultats, les chercheurs blâment partiellement les stratégies marketing destinées à délibérément déguiser des produits non-alimentaires en nourriture. Ils suggèrent que les similitudes trompent notre cerveau et selon eux :

La conséquence d’une métaphore alimentaire appliquée à un produit d’hygiène est que les inférences gustatives implicites peuvent être trouvées dans le cerveau des consommateurs. Ces inférences participent certainement à l’ingestion accidentelle d’un produit d’hygiène.

L’étude publiée dans la revue PLoS ONE : Why People Drink Shampoo? Food Imitating Products Are Fooling Brains and Endangering Consumers for Marketing Purposes.

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5 Réponses à “Pourquoi certaines personnes consomment des tablettes pour lave-vaisselles, du shampoing, du gel douche…”

  1. lololelolo
    3 octobre 2014 at 15 h 29 min #

    Magique !
    Ranger les produits ménagers avec les aliments, je trouve pas que ces personnes soient totalement saines d’esprit. ^^

    J’imagine quand même le cas de la personne qui a bu du gel douche… En gros, elle a soif et se dirige donc naturellement dans la salle de bain, logique quoi… XD

  2. SarisCross
    5 octobre 2014 at 10 h 18 min #

    Sans déconner….on veut nous faire croire qu’il y a des gens assez stupides pour confondre des produits MENAGERS avec des produits alimentaires?
    Faudrait apprendre aux gens à se servir des yeux et de leur cerveau en même temps, pas juste l’un ou l’autre u_u

  3. gfe
    5 octobre 2014 at 18 h 52 min #

    Pour le gel douche « COTTAGE  » je l’ai déjà pris et sous la douche j’étais tenté de le boire .Il faut l’essayer pour comprendre .
    Ca n’ a aucun rapport dans ce cas avec avec la vue mais avec l’odorat qui attise les papilles .Vous virez l’emballage et faites boire ça à quelqu’un , je suis sûr qu’il en redemandera .

  4. lololelolo
    7 octobre 2014 at 14 h 56 min #

    @gfe
    C’est sûr que si l’on vire l’emballage, ça devient compliqué.
    Mais boire le gel douche par inadvertance, c’est quand même très différent que d’avoir envie sous le douche de le gouter. ^^
    On a tous était tenté en sentant son odeur.
    Je jugeais surtout le contexte et me demander dans quelle condition peut on boire un gel douche et surtout quand celui ci se trouve dans la salle de bain.

  5. Hervé
    14 juin 2015 at 17 h 30 min #

    Il y a quand même une chose qui me gênera toujours dans ces histoires de personnes avalant des produits chimiques (car il s’agit de ça).

    Lorsque je mets quelque chose d’acide ou ayant une substance « anormale » dans ma bouche, mes papilles gustatives réagissent au quart de tour, pas le temps d’avaler quoi que ce soit que je le recrache déjà.
    Ces personnes auraient donc un sens en moins, celui du goût ?

    Comment peut-on croquer dans une tablette pour laver la vaisselle, la mastiquer et l’avaler sans se rendre compte de rien ?

    Non, en fait le sens qu’il leur manque, c’est le bon sens, tout simplement…

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