L’espérance de vie augmente presque partout dans le monde.

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Une forte baisse des décès dus à la malnutrition et aux maladies infectieuses, comme la rougeole et la tuberculose, a provoqué un changement dans les schémas de la mortalité globale au cours des 20 dernières années, selon une nouvelle étude (lien plus bas). Une plus grande partie de la population mondiale peut vivre actuellement dans la vieillesse et meurent de maladies associées à la plupart des pays riches, comme le cancer et les maladies cardiaques.

Les experts en santé de plus de 300 institutions à travers le monde ont contribué à ce rapport, qui a fourni des estimations de la maladie et de la mortalité pour les populations dans plus de 180 pays. Le changement reflète l’amélioration de l’assainissement, des services médicaux et de l’accès à la nourriture à travers le monde en développement, ainsi que le succès des vastes efforts de santé publique comme les programmes de vaccination. Les résultats sont frappants : la mortalité infantile a diminué de plus de la moitié entre 1990 et 2010 et la malnutrition, qui était le premier facteur de risque de décès et d’années de vie perdues en 1990, est tombé à la 8ème place.

Dans le même temps, les maladies chroniques comme le cancer représentent maintenant environ deux tiers des décès sur trois dans le monde, soit une hausse d’un peu plus de la moitié en 1990. Huit millions de personnes sont mortes du cancer en 2010, 38 % de plus qu’en 1990. Le diabète a emporté 1,3 million de vies en 2010, deux fois plus qu’en 1990. La croissance des maladies de ces pays riches, comme les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le cancer et le diabète, est d’une certaine façon une bonne nouvelle. Cela montre que de nombreuses parties du globe ont largement surmonté les maladies infectieuses et contagieuses et que, en moyenne, les personnes vivent désormais plus longtemps.

En 2010, 43 % des décès dans le monde se sont produits à l’âge de 70 ans et plus, comparativement aux 33 % des décès en 1990, indique le rapport. Et moins de décès d’enfant ont abordé l’âge moyen de la mort, qui au Brésil et au Paraguay a bondi à 63 en 2010, contre 30 en 1970, selon le rapport. La mesure, une moyenne de tous les décès dans une année donnée, est différente de l’espérance de vie et est plus faible lorsqu’un grand nombre d’enfants meurent.

Mais tandis que les pays en développement ont fait de grands progrès, certains pays comme les États-Unis ont stagné. Les femmes américaines ont enregistré la plus faible augmentation de l’espérance de vie des populations de tous les pays à revenu élevé entre 1990 et 2010. Les femmes américaines ont gagné un peu moins de deux ans de vie supplémentaire, par rapport aux femmes à Chypre, qui vivent 2,3 années plus longtemps et les femmes canadiennes qui ont gagné 2,4 ans. L’espérance de vie pour les femmes américaines était de 80,5 ans en 2010, soit une hausse à partir de 78,6 ans en 1990.
L’augmentation des taux d’obésité chez les femmes américaines et le tabagisme, sont parmi les facteurs qui contribuent à cette stagnation.

Les estimations globales de la mortalité mondiale s’appuient fortement sur une modélisation statistique, car seuls 34 pays, représentant environ 15 % de la population mondiale, fournissent des données de qualité sur les causes de la mortalité.

L’Afrique subsaharienne est une exception à la tendance. Les maladies infectieuses, les maladies infantiles et les causes de décès liées à la maternité représentent encore environ 70 % de la morbidité de la région. En revanche, elles représentent seulement un tiers en Asie du Sud, et moins d’un cinquième de toutes les autres régions. Toujours en Afrique subsaharienne, l’âge moyen du décès a augmenté de moins de 10 ans de 1970 à 2010, par rapport à plus de 25 ans d’augmentation en Amérique latine, en Asie et en Afrique du Nord.

À l’échelle mondiale, le sida était une exception à l’évolution des décès par maladies infectieuses vers les maladies non transmissibles. L’épidémie est soupçonnée d’avoir atteint son pic, mais a toujours comme conséquence le décès d’1,5 million de personnes chaque année.

Dans l’ensemble, ce changement signifie que les humains vivent plus longtemps, mais il soulève aussi des questions troublantes. Les comportements de vie affectent les risques de cancer, de maladies cardiaques et de diabète et les experts de la santé publique précisent qu’il est beaucoup plus difficile d’amener les gens à changer leurs manières de vivre que de leur administrer un vaccin qui protège les enfants contre une maladie infectieuse comme la rougeole.

L’usage du tabac est une menace croissante, en particulier dans les pays en développement, il est responsable de près de six millions de décès par an dans le monde. Les maladies comme le diabète se propagent également rapidement.

L’étude qui en rassemble plusieurs autres a été a été publiée dans The Lancet, une revue médicale britannique : Global Burden of Disease Study 2010.

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